南極・十問

2024/02/25閱讀時間約 15 分鐘

我們常說去南極旅遊,所指的「南極」與真正的南極並不盡然相同。「南極」的英文有兩種說法:South PoleAntarctica,這兩者有何不同?南極是甚麼?南極在哪裡?如何赴南極旅遊?南極旅遊該注意或準備甚麼?

我試將過去自己的疑問整理成十個問題,並以手邊蒐集及途中獲取且確認的資訊彙總成答案,期提供給希望對南極多一些了解或欲赴南極旅遊的朋友參考。

岸邊成群的巴布亞企鵝,南極。

岸邊成群的巴布亞企鵝,南極。


一、南極(South Pole)在哪裡?

南極由字面來看是指最南端,但如何定義地球的「最南」端,頗為困難。

南極(South Pole)通常是指地理南極南地極(South Geographic Pole),亦即地理座標 0°, 90°S 的所在位置,為地軸線與地表交會的最南點。而,地磁線與地表交會的最南點,則被稱為地磁南極南磁極(South Magnetic Pole),兩者,相距超過2,800公里。

南地磁極(South Geomagnetic Pole)則指地軸線與地磁線的南端交會點,通常介於南地極與南磁極之間。難以抵達的南極(South Pole of Inaccessibility)指南極大陸距其海岸線最遠的點。儀式南極(Ceremonial South Pole)則立有紅白相間的短桿,圍繞著12個《南極公約》原始簽署國的國旗,位於美國 Amundsen-Scott 研究站附近。

地軸或地磁因地球質量或大氣層變化等因素會輕微漂移,因此以上所述的南極並非固定位置,每年均會被重新計算,以確認它們的所在。


二、南極洲(Antarctica)在哪裡?

到南極旅遊,大多是指到南極洲(Antarctica)旅遊。依《南極公約》所示,南緯60度以南的區域,包括南極大陸、島嶼及南冰洋,均為其規範的範圍,因此,此區域亦被通稱為Antarctica。

南極洲是地球最南的大陸,也是地球上最晚被發現的大陸,又被稱為第七大陸。與其最近的陸地是南美智利的合恩角(Cabo de Hornos),與南極洲的南雪特蘭群島(South Shetland Islands),隔著970公里的德瑞克海峽(Drake Passage)遙遙相望。

南極洲大多位於南極圈(66°34′S)以南,四周被南冰洋包圍,總面積近1,400萬平方公里,98%的地表為厚達1.9公里的冰蓋。其中,南極大陸有1,200多萬平方公里,周邊島嶼近8萬平方公里,沿岸永凍冰(冰架 ice shelf)約160萬平方公里。其年平均溫度為−25 °C,冬季內陸可達−80°C以下,夏季沿岸則較溫和,約5°C至15°C。

除各國研究站派駐的工作人員,南極洲並無土著也無人定居。指標性的動物有企鵝、海豹、鯨魚、信天翁等等,主要仰賴南冰洋的南極磷蝦(krill)及浮游生物維生。然,南極磷蝦(krill)因氣候暖化及商業捕撈之故,數量日益減少,進而影響南極的生態。


三、南極洲是哪個國家的領地?

南極洲的主權非常微妙,許多國家曾主張部分地區為其領地,或相互承認部分地區為對方的領地。

這些國家有:具地緣關係的南美各國(尤其是智利及阿根廷)、南非、紐西蘭或澳洲;發現(曾經過看到)或曾登陸的英國、俄國、美國、挪威、德國、日本等等。此外,由於英國、阿根廷及智利自劃的領地重疊,英、阿兩國曾因此產生嫌隙。

為此,1959年,由12個在南極洲積極設立研究站(及商業捕撈)的國家共同簽署《南極公約》(the Antarctic Treaty),於1961年生效。由於赴南極活動的人數日益增加,1991至1992年,由33個國家對公約重新進行談判,並簽署《環境保護協議》(The Protocol on Environmental Protection),於1998年生效。

《南極公約》規範南緯60°以南的陸地及冰架僅可用於和平用途,基於互助原則進行科學研究,且研究觀察及結果應互享且自由取得並嚴禁任何軍事行動、核子試爆、經濟開發或領土主張。

《環境保護協議》則補足公約之不足,規範南極環境生態的保護及人類活動的限制及其細則,並制定50年不得採礦或探勘石油的原則(2048年到期,各位年輕朋友們且拭目以待)。

目前,共有56個國家簽署《南極公約》,因此,南極洲非屬任何國家的領地,而是由這56國家共同管轄。

南極陸地、冰山及探險船,南極。

南極陸地、冰山及探險船,南極。


四、如何前往南極洲?

大家對南極的主要印象是冰天雪地、遙遠及寒冷,且旅遊所費不貲。然,前往南極洲並非難事,也非想像中的高不可攀。

大多數人前往南極洲採Fly Cruise(機+船)的方式。先飛往出發港口的國家,如:阿根廷智利紐西蘭,再乘船穿越德瑞克海峽(Drake Passage)羅斯海(Ross Sea)到達南極洲。

其中,阿根廷的烏蘇懷亞(Ushuaia)是前往南極洲最重要的門戶及母港,大多數的探險船由此出發。

烏蘇懷亞是許多探險船的母港,也是前往南極的門戶。

烏蘇懷亞是許多探險船的母港,也是前往南極的門戶。


此外,智利南方的威廉斯港(Puerto Williams)阿雷納斯角(Punta Arenas)有飛機飛往南極洲的喬治王島(King George Island)或佛雷工作站(Frei Station,智利的研究站),可再搭船轉往南極洲其他地區,以節省時間或避開德瑞克海峽的狂風大浪。

澳洲則有航空公司提供南極飛航一日遊的行程(Antarctic Flights),由墨爾本、雪梨、布里斯班或伯斯出發,搭機由天空俯視南極風光,亦提供包機登陸南極大陸,甚至可在南地極點登陸。

美國及英國均有包機飛往南極大陸,再轉往南地極的行程。英國White Desert公司自南非開普敦飛往南極大陸Whichaway營地,再轉飛其他營地或南地極等的頂級奢華行程,收費由60多萬美元至100多萬美元,絕非一般市井小民可以負擔。


南極洲不僅心理距離遙遠,實際距離也非常遙遠。台灣位於北半球,南極又位於對蹠點以南,飛行時間非常漫長。

以這次旅行為例:由桃園(TPE)飛阿姆斯特丹(AMD),再飛阿根廷首都布宜諾斯艾利斯(EZE),續飛至烏蘇懷亞(USH),單程總飛行時數超過30個小時,總飛行里程數近2萬5千公里,加上轉機,前後花兩天時間。返程雖飛行速度較快,但因時差(11小時)之故,跨越三個日曆天,倍感疲憊。


五、南極最佳的旅行季節為何?

南極氣候嚴寒,最適合旅遊的季節為相較溫暖的夏季,即每年12月至次年2月,這段期間是南極的永晝,可享受最長的日照,也是南極動物較活躍的時期。

無論南極探險船或南極飛行大多於11月初至次年3月初開航,而聖誕節到元旦期間,則是旺季中的旺季。


六、南極的旅遊行程為何?

如自烏蘇懷亞搭船出發,且在南極洲登陸,大致可分為三種行程:南極半島北端及周邊小島、南下越過南極圈或南極三島(福克蘭群島、南喬治亞島及南極半島北邊;福克蘭群島非在南極範圍之內)。

僅赴南極半島北端及周邊小島者,約需9-12天;南下越過南極圈者,至少11天;南極三島則多在15天以上。以上行程如改由智利的威廉斯港搭機後轉船,則可少2至3天,但搭機較貴,且較易受天候影響停開或延遲。

此外,多數船公司會免費提供登船前一晚在布宜諾斯艾利斯的住宿,往返烏蘇懷亞的包機及火地島國家公園半日遊。

南極行程中,除登陸健行賞景或巡航,大多會依天候狀況,提供極地露營(一人一帳)、獨木舟(一或兩人一舟)或南極跳水(Polar plunge)的活動。


台灣旅行社的南極團大多另附布宜諾斯艾利斯或伊瓜蘇瀑布的當地遊覽,總旅程約20天上下,如為南極三島則約需30天,以上皆為由台灣出發往返的天數。團費如包括台灣往返機票,則約70萬至100多萬台幣,且每家旅行社每年大多只出一團。

絕大多數的南極旅遊只在南極洲邊角的南極半島的北端、周邊島嶼及附近海域巡航或登陸,距位於南極大陸的South Pole還非常遙遠,且多數並未進入南極圈的範圍。

此外,南極旅遊受天候的影響甚大,無法事先決定路線,全憑船長的經驗及當下狀況,決定航線或登岸地點,並由探險隊隊員先行勘查周邊海域、雪地及生態狀況,決定旅客搭橡皮艇(zodiac)的巡航路線或登岸後的健行路線,且須與動物棲地保持五公尺以上的距離。

搭乘橡皮艇Zodiac巡航。南極。

搭乘橡皮艇Zodiac巡航。南極。


七、前往南極的探險船與一般郵輪有何不同?

2009年修訂的《南極公約》規定,僅載客500人以下的船舶可停泊南極洲,每個地點僅限停泊一艘船,且每次登岸不得超過100名遊客。因此,載客超過500人的大型或巨型郵輪雖可接近南極,但僅可航行通過。

考量登岸人數限制,目前航行南極的船舶以載客200人以下者為最多(通常是198人,因此可分為兩批上岸)。以遊客登岸為目標的船舶,冰區航行等級較高(有些甚至為破冰船),因此又被稱為探險船(expedition cruise)

探險船有時須穿過流冰,南極。

探險船有時須穿過流冰,南極。

探險船除噸位較小,載客量較少,艙房較少,有登岸及巡航所需的橡皮艇外,其硬體設備大致與一般郵輪相同,有艙房、餐廳及娛樂設施等等。少數研究船改裝的探險船設備較為簡約,但大多數的探險船有游泳池、SPA、健身房、酒吧、交誼廳、賣店及劇場或演講廳等等。

探險船設有mud room,放置遊客登岸所需的外套、長靴及救生衣或其他物品。工作人員編制會有探險隊expedition team,進行巡航或登岸前的探勘。在巡航或空檔期間,探險船則提供登岸簡報或南極相關知識簡報,而非娛樂節目。

探險隊隊員於演講廳說明South Pole有哪幾個,位於何處。

探險隊隊員於演講廳說明South Pole有哪幾個,位於何處。


八、到南極旅遊的目的是甚麼?

一般人出國旅遊,不外乎吃喝玩樂,賞景及打卡

南極洲只有自然景觀及動物(有時有廢棄的工作站),旅遊的主要目的就是賞景;至於吃喝玩樂則得依賴搭乘的探險船。由於沒有網路(船上有收費或免費的衛星網路),手機GPS會錯亂,也沒有打卡點,因此無法打卡(我用Google Map定位,會在挪威)。

有些人赴南極主要目的是觀賞動物,特別是企鵝。棲息在南極的企鵝有阿德利企鵝(Adélie)、巴布亞企鵝(Gentoo)、皇帝企鵝(Emperor)、頰帶企鵝(Chinstrap)及長冠企鵝(Macaroni)。企鵝多在夏天產卵、孵蛋及育雛,可見企鵝在棲地群聚站立抱蛋打瞌睡的情景。

此外,南極沿岸或沿海亦可見到海豹(見到象海豹)或鯨魚(見到大翅鯨),二三月是觀賞鯨魚最佳的季節。

躺在冰山上休息的象海豹(Elephant seal)。海豹常潛至深水,釋放體內的氣體,上岸後因為很累,躺在冰山或岸邊休息。南極。

躺在冰山上休息的象海豹(Elephant seal)。海豹常潛至深水,釋放體內的氣體,上岸後因為很累,躺在冰山或岸邊休息。南極。

南極冰封雪地的銀白大地及奇形怪樣氣勢磅礡的冰山,是他處難見的美景,也是遊客經常讚嘆及拍照取景的重點。

磅礡的冰山,水面上僅為其總體積的九分之一,南極。

磅礡的冰山,水面上僅為其總體積的九分之一,南極。

我搭的船上,近半數遊客已經去過其他六洲,有些遊客甚至旅行超過100個國家。因此,南極洲是他們完成世界拼圖的最後一塊。


九、南極旅行需要哪些裝備?

夏天的南極沿岸氣候溫和,約在0°C上下,白天有陽光時,高溫有時可達10°C,但陰天、有風、下雪或清晨及夜間,溫度則會降至0°C以下。

船上有空調,穿著不成問題,但搭乘橡皮艇(Zodiac)巡航或登岸時,則須考慮防寒、防風、防水及防曬(防紫外線)

大多數船公司會提供三層式保暖防水外套(Parka,免費贈送)及適合雪地健行的橡皮長靴(需收回)。

巡航或登岸時,上身通常穿著吸濕排汗的內層(看溫度加穿保暖的中層)及Parka,下身著保暖防水的長褲及厚羊毛襪即可。褲管得放在長靴之外,以免雪水或海水流入其中。

此外,並須配戴太陽眼鏡以防南極強大的紫外線造成雪盲或曬傷,戴防水手套以便使用健行杖或抓橡皮艇的繩子。此外,我還戴著羊毛帽及羊毛圍脖,以調節溫度。

這些穿戴巡航或登岸會接觸外部的衣物、眼鏡、健行杖或背包等等,得在指定時段交由船上探險隊隊員仔細檢查,並用吸塵機一一吸除可能夾帶的泥土、種子或生物等。

我搭的船,除提供Parka及橡膠長靴,亦提供一個輕量的鈦合金水瓶,大小可塞進Parka口袋。此外,上岸提供健行杖,每個房間提供一副望遠鏡。

因此,巡航或登岸時我兩手空空,且未特別為南極之行準備衣物或物品。


十、對南極遊客有何規範或要求?

國際南極旅遊組織協會(International Association of Antarctic Tour Operators, IAATO)成立於 1991 年,係由提供南極旅遊的旅行社、船公司、航空公司、各國觀光局或政府相關部門等所組成,其目的為倡導及促進私部門對南極安全及環境的實踐,提供南極觀光的指導原則。

探險船在出發前即email要求乘客瀏覽IATTO提供的影片及注意事項,並簽署同意書。內容包括:

  1. 仔細檢查及清潔衣物行裝,避免夾帶生物(植物、昆蟲、泥土,微生物等)進入南極。檢查部位包括:鞋子、褲管翻邊、口袋、背包或相機包、腳架或健行杖等等,且不鼓勵穿著或使用魔鬼氈的衣物或物品[Don't pack a pest! ]。
  2. 攜帶可重複使用的用品,如:水瓶、水杯、刀叉或購物袋等,並使用環境友善原料的防曬、清潔、保養或化妝用品[Reducing Waste]。
  3. 除依標準流程上下岸與動物保持規定距離外,為避免禽流感,不得坐、趴、跪或躺,亦不得放置任何設備或物品在地上或雪上,更不得觸摸任何動物The Response to Avian Influenza]。
  4. 除飲水,不得飲食、抽菸或便溺,不可在地上或雪上塗鴉,不得碰觸任何廢棄工作站的物品,並避免掉落任何物品或廢棄物。
登岸雪地健行。南極。

登岸雪地健行。南極。


由IATTO於2022年公布的南極旅遊報告顯示,南極登陸的遊客人數由2011-2012年的21,131人,增加至2019-2020年的55,164人,預估2023-2024年旅遊季會有超過10萬名登岸或通航的遊客。

隨著人類冒險犯難探索世界的野心,造船、航空及航海技術的進步,赴南極旅行不再是個遙不可及的夢想,然,遊客遽增的背後,更隱含著對南極環境及生態的破壞。在《南極公約》的規範之下,雖可維持一定的平和與制衡,但有更多檯面下的角力與競爭。

因此,擁有全球九成冰七成淡水的南極是全球洋流及生態鏈的發源,維持它的純淨單純與世無爭,以免造成更嚴重的生態浩劫,是每個人應有的責任。


以上照片除另有說明,均為作者拍攝,請勿擅用。

[參考資料]

  1. Australian Antarctica Division官網。
  2. Antarctic Treaty官網。
  3. IAATO官網。
  4. Antarctica, South Pole, Wikipedia。


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