[人物專訪] 那些很冒險的夢---循環貓砂

閱讀時間約 5 分鐘

按下開關,一道道澄黃光束迸發而出,映現滿桌暖陽。一組組桌椅,一盞盞檯燈,就是這個溫馨的討論處──台大創創中心,孕育了一個個充滿熱情、創意、不斷造福大眾的團隊。今天的採訪主角──Meowshroom循環貓砂,這裡,也是他們的落腳處。

初次相逢

22歲的吳培楨和劉容宇,是團隊的其中2位成員,他們正認真、詳細的介紹著自己的團隊。原來,培楨一開始是因為身處園藝系,而在課堂安排下做了香菇相關研究,後來得知台灣種植菇類後廢棄的菇包每年有高達23萬噸,除了部分能幸運地被製成肥料外,絕大都數皆被任意棄置,產生了塑膠袋及菌絲等污染問題。恰巧,有養貓的朋友告知她目前市占率最高的礦石貓砂在製作過程中亦產生驚人的垃圾,因此,她想到了一個辦法,何不將兩者結合──用廢棄菇包製成貓砂!
容宇則是參加過一場循環經濟的論壇,並曾在知名循環經濟新創公司REnato Lab實習,對循環經濟因而有深入的了解,藉由創創學程獲知培真的發想後,發現其中隱含著循環經濟的理念,因此,他們和幾位志同道合的朋友,組成「Meowshroom循環貓砂」,將構想化為行動,踏上屬於他們的征程!

貓砂怎麼做?

廢棄菇包貓砂的製作聽起來好像容易,實則蘊藏很多學問。首先要將菇包絞碎,開始烘乾。這也是費時最久的步驟,要把碎片放到溫度高達90度的烘箱中,每次烘12小時,總共需要2個星期才能完成。烘乾除了去除水分,還有殺菌的功用。接著再絞碎一次,調整水分或加入其他物質(例如:稻稈),再將所有材料放入木質顆粒機進行打粒(將這些東西全部融合),打粒通常需要一整天的時間,並非打粒過程太耗時,而是顆粒機的組裝太繁複,拆裝1次非常費時。打粒完,再等待顆粒冷卻,就大功告成了!

技術不輸人 輸在連結網絡

Meowshroom同時也參與了教育部「young飛青年全球行動計畫」,前往荷蘭、德國、丹麥參訪學習。這趟旅程讓他們獲益良多,他們發現,作為循環經濟的先驅,歐洲各國的產品製程技術應十分完善,但事實上,在技術層面上,各國團隊其實也遇到許多困難和尚待克服之處。然而從發展的連結網絡來看,每項產品或服務的各種面向,像是產品生命週期評估、製程技術、行銷等等,在歐洲都是由不同的廠商負責,廠商間緊密連結,重視彼此的合作關係,有些地方更因此形成一個循環經濟特區,全心全意投入產品並共享資源。思想層面上,循環經濟的理念深植人心,政府、企業、學校大力支持與推廣。
反觀台灣,技術其實不落人後,但在產品的連結網絡和思想上仍差一大截。台灣本土有許多小型工廠,已經有相當優質的技術與發想,甚至在當地進行小量生產,但礙於連結網絡不夠緊密和觀念、行動推廣不足,使他們發展受限。

不得不的抉擇

歐洲的產品製程有技術上的困難,Meowshroom循環貓砂團隊其實也一直在和巨大的技術障礙搏鬥。對飼主而言,最在意的還是貓砂的「功能」,而貓砂最重要的功能就是「吸水性」。團隊所製出的貓砂,經受試者反應,雖然吸水的總量相同,但吸水速度比一般貓砂「慢很多」,一般貓砂大約30~40秒即可吸收完畢,但他們的廢棄菇包貓砂,需要數分鐘。試驗剛開始大家抱著滿懐熱忱,分析問題,埋首鑽研,嘗試了各個比例、香菇種類、調整製作過程,始終相信終有一天他們會做出吸水效果更勝於一般貓砂的產品。
然而,經由無數個黑夜與白天的遞嬗,一年來不懈的努力,卻沒有顯著的進步。也是因為無法克服技術障礙,他們的產品一直處於實驗階段,無法上市、沒有量產、距離商業應用也還有一段距離。體認到現實和理想實在差距太大,廢棄菇包貓砂目前沒有絲毫競爭優勢,必會被市場淘汰,況且團隊成員們的能力也有限,甚至部分成員因全力投入產品而延畢。
循環貓砂是他們的熱血.他們的青春.他們瑰麗的夢。 但這些已占用他們太多時間和心力,那美好的初衷似乎也隨著時光流逝而逐漸磨蝕殆盡。經一番深思熟慮後,他們不得不做出沉痛的決定──暫停團隊的一切活動。也許只有面對現實,才能超越現實,他們以最後2〜3個採訪,為Meowshroom循環貓砂、為大學生活、為那個曾經努力築夢的的自己,畫上一個美麗的休止符。

但他們永遠都在!

即便是在說出團隊將暫停運作的決定時,培楨和容宇依然一直面帶微笑,不斷提點著台灣循環經濟發展的問題。雖然近年來台灣的政府、企業、人民對循環經濟的認知越來越完備,也逐漸意識到永續、循環的重要性並深表贊同,但光是這樣還遠遠不夠,三者(政府、企業、人民)皆應以更積極的態度面對,不再是被動的因應未來,而是能主動擘畫未來的世界,並親身實踐於生活中,以行動支持理念。各廠商也應建立更密切的連結,加強「合作」關係,建立社群或園區。
此外,循環經濟的「在地化」也很重要,我們在學習、引進外國技術的同時,也應將其轉化、修正為符合當地習慣的產品,不能單單依樣畫葫蘆而沒考慮到當地產業特色。Meowshroom也呼籲大家應對台灣更有信心,相信台灣未來在循環經濟上的表現一定有聲有色,即使團隊暫時無法為此盡一份心力,但他們知道,一定會有更多人帶領台灣向前邁進,況且他們只是暫時停止,並不是永久的結束,將來如果有新的發想,隨時可以開始。雖然培楨和容宇這麼說,但這抹微笑依然無法隱藏滿滿的沉痛與不捨...
  按下開關,澄黃光束散盡,徒留一方墨黑。Meowshroom循環貓砂離駐了台大創創中心,一切皆如夏至未至,美好如初。
吳培楨(左起)、沈安婕、劉容宇
劉容宇(左起)、沈安婕、吳培楨
責任編輯:沈安婕 核稿編輯:賴澤霖
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