【MLB時光機】J.T. Snow世界大賽挽救 三歲球僮之「即刻救援」

2020/04/07閱讀時間約 4 分鐘
圖片來源授權:達志影像
文/68OB
2002年世界大賽,是美國職棒大聯盟史上的經典戰役,很值得回憶,首先是天使、巨人兩隊打滿七場,期間互有領先,都一度把冠軍戒捧在手上,最後靠著天使著名的逆轉猴發功才決定勝負。第二是天使隊奪得隊史首座世界大賽冠軍,回顧他們當年以外卡之姿殺進季後賽,且上季才只拿75勝,這一年的春天,大概只有天使球迷敢預測自家球隊拿冠軍吧!第三,這是邦茲(Barry Bonds)唯一一次參與的世界大賽,身為歷史最佳球員(之一)、之前卻飽受「季後賽手軟」劣評困擾的他,本系列賽雖一樣受到敵隊投手無情的保送攻勢,卻逆勢打出4成71打擊率、4轟6打點的傑出表現,可惜球隊沒獲勝,選手生涯依舊缺少一枚冠軍戒。
那對於當時巨人總教練貝克(Dusty Baker)來說,當年世界大賽的回憶是啥呢?第六戰5分領先被逆轉,導致已經握在掌中的冠軍盃未能雙手捧起之外,最難忘的,大概就是就是子弟兵史諾(J.T. Snow)和兒子D.貝克(Darren Baker)聯合演出的「即刻救援」戲碼了。
10月24日在巨人主場進行世界大賽第五戰,賽前兩軍勝負各半,前一天巨人剛完成落後三分的逆轉勝,氣勢明顯佔優勢。七局下半巨人8:4領先,一出局二、三壘有人,第一棒洛夫頓(Kenny Lofton)打出三壘打,三壘跑者史諾回來時發現總教練擔任球僮的三歲兒子D.貝克,居然衝到本壘附近想要撿球棒,這時隊友貝爾(David Bell)也準備要衝回來得分。眼見戰車輾壓腳踏車的恐怖戲碼即將上演,所幸史諾眼明手快、一把將小男童抱起,這才避免掉一場可能的不幸。比賽終場巨人16:4大勝,贏得第三勝聽牌,而這個畫面則成為巨人打線砲火四射中的一部份。
再來回憶這個PLAY(OS是史諾)
「他(D.貝克)的眼睛瞪得好大呀!我想他不知道發生了什麼事。」事件主角史諾回憶起當時小貝克的天真眼神時如此說。
「我想不起來那時為什麼會這麼做,」另外一位主角、當時年紀還小的D.貝克則是一點記憶都沒留下,畢竟3歲就當球僮的他還不會判斷場上戰況,只是做著被教導的例行性工作—跑去撿拾打者扔在一邊的球棒。
「洛夫頓是我喜歡的球員,所以我搶著衝上前,」D.貝克表示:「一些年長的球僮告訴我,我當時想比任何人都先得到他的球棒。」
在事件發生的幾個月後,大聯盟制定了新規則,將球僮的最低年齡定為14歲,自此被大家戲稱為「貝克條款」(Darren Baker Rule);貝克一家人很少談論這件事,除了貝克的母親、也就是小貝克的阿嬤,她警告兒子讓她3歲的孫子做這項工作會有很大的麻煩。
圖片授權來源:達志影像
「比賽完以後,她打電話來把我罵了一頓。」貝克不好意思地笑了出來。
儘管差點遭遇危險,但這次世界大賽也因此讓D.貝克更接近棒球和他父親,以後父親在全美各地帶隊征戰時,D.貝克到了暑假期間會離開沙加緬度的家、陪著父親上路。事實也證明,他在幼年時接觸大聯盟棒球是無價的,他認識了邦茲、沃托(Joey Votto)和哈波(Bryce Harper)等知名球員,但他心目中的英雄仍然是父親,或許原因在於貝克是個童心未泯的人。
「我和他無話不談,包括我聽的音樂,我還給他買雙椰子鞋(Yeezy Shoes),他比很多人想像中的還要潮呢!」不意外地,他在耳濡目染之下追隨父親腳步,投身棒球運動。
18年後的今天,D.貝克已經是加州柏克萊大學棒球隊的選手,而D.貝克和史諾有過幾次見面的機會,最令人印象深刻的莫過於2012年兩人一起在巨人隊主場甲骨文球場(時名AT &T球場)開球:
7月1日紅人VS.巨人的開球儀式
至於兩人最近一次公開相遇則在兩年前,當時D.貝克剛到大學就讀、是球隊的新鮮人,媒體《Pac-12 Networks》促成他們再次合體,所有人當然又回憶起「即刻救援」的往事,兩人談笑自若,不禁令人感嘆光陰似箭啊…
D.貝克的笑容和老爸一樣燦爛,史諾倒是頗為凍齡...
話說貝克也許不是巨人隊史上最成功的總教練,卻堪稱是最受歡迎的一位,他靠著招牌的的手戴護腕、咬牙籤露出燦爛笑容的模樣,以及可愛的兒子D.貝克贏得了無數球迷喜愛。那年第七戰洛夫頓被接殺,天使隊開始瘋狂慶祝時,轉播單位的鏡頭特別找到貝克父子,D.貝克雖然年紀小小,卻也知道戰敗的殘酷結果,傷心在父親懷中流下眼淚,並且一起接受訪問。儘管後來巨人隊締造「偶數年王朝」、終結遷至西岸後的冠軍荒,但只要想起當年的畫面,相信很多巨人球迷至今依舊難以忘懷吧?
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