這家店裡,你可以買到航空母艦、「裝了鬼的瓶子」,或花 460 萬美金跟股神吃頓午餐

2020/04/18閱讀時間約 12 分鐘
這家店叫 eBay

年初eBay公布了2019賣出最貴的一項商品,那就是有人以460 萬美金的代價,競標贏得了和巴菲特吃一頓午餐的機會。花了這麼高的代價只不過是買個和股神吃飯聊天的機會,至於是在哪吃或吃啥就不重要了。
不過股神很平實,這頓午餐通常在速食店叫個漢堡就可以打發,絕對不好意思再讓你破費。這項傳統已經進行了20年,每年都是以 200 萬以上售出,2019 是售價最高的一次。不過這是慈善活動,eBay不抽平台費。
2019 eBay賣出第二高價的商品,是一張 40 萬美元世界球王簽了名的棒球收集卡。這筆交易eBay毫不手軟抽了近3 萬,PayPal 也沾了1萬的光。
亞馬遜雖然壟斷全美49%電商市場,因為涉及進貨、存貨、出貨及送貨的血汗流程,電商部門一直到近年才轉虧為盈。市場排名老二的eBay只提供平台服務,不涉及貨品處理,交易金額雖然遠比亞馬遜小,但利潤卻非常豐厚,錢賺得可算是竊竊私喜。

全球商品樣數最多的網站

eBay跟亞馬遜最大的不同就是存貨樣數。亞馬遜貨架上有6億項商品,但這包括所有賣過的商品,很多已經沒有存貨──就是只能看不能買。亞馬遜沒有下架的概念,只要曾經賣過,商品就納入統計。
eBay 不同,他們共有 13億項可購買的商品 。已經賣掉或是下架的都不算在內。如果把同一商品的不同規格也納入統計──比方一雙鞋的不同尺碼,即使不算存貨數量,eBay貨架的總商品數超過20億⋯⋯這些商品在搜尋的時候,都得瞬間把你要找的那幾根針準確地從大海𥚃撈出來。
如果連eBay都找不到,或許這東西根本不存在
圖片來源 : 鱸魚

世界上的奇與怪,都反映在eBay貨架上

我們的存貨止於你的想像
eBay 的貨架上無奇不有,原因是近兩億用戶,每一個都可以成為賣家。任何人都可以把家裡奇奇怪怪的東西搬上貨架,所以他們最常打的兩句廣告用語就是:「只要你想得到的eBay都有」和「如果連eBay都找不到,或許這東西根本不存在」。
我特別做了個小測驗,上去搜尋「響尾蛇尾巴」和「二戰德軍鋼盔」⋯⋯ 結果響尾蛇尾巴出來了300多個,鋼盔出來了500多個。接著我加碼搜尋「有彈孔的二戰德軍鋼盔」,竟也找到了好幾頂。
世界上誰會買這些我不知道,反正 eBay 都有就是了。
響尾蛇尾巴 :
有彈孔的二戰鋼盔 :
接著我又搜尋「乾縮人頭」。如果真的閒錢夠多又夠大膽,我可以花500美元買到下面這顆人頭。
據媒體報導 eBay 一共出售過 26 個真正乾縮處理過的人頭,來源都是厄瓜多爾早年印地安獵頭族。現在他們也可以靠 eBay 做起網路生意。
現貨供應的人頭 :

不是在購物,而是找尋歸屬感

收藏家的天堂
科比・布萊恩墜機之後,eBay所有相關的紀念商品立刻大熱賣,短短4天就超過 3 百萬美元。如果打入 “Kobe Bryant” 你會看到超過 8 萬項商品。對於收藏家,eBay毫無疑問是天堂。
有一個朋友收集骨董鐘,他可以一次花幾個小時沉醉在eBay的網頁𥚃。那已經不是在購物,而是在博物館𥚃找尋歸屬感。過去有位同事專門收集棒球紀念卡,家裡的總收藏價值超過 2百萬美金。
我不是玩家,但很熱衷於登山車配備升級,也搜集模型。家裡車庫吊掛三輛登山車和整個櫃子的配件與模型都是戰利品⋯⋯這些全是過去10年在 eBay買來的,很多單車零件都千里迢迢來自台灣。我在eBay購買已經不是為了需要,而是為了滿足毒癮。無聊或心情不好的時候,我都會想過去逛逛──這就是eBay貨架的特殊魅力。
eBay上到底能夠買到些什麼怪東西?歐美的媒體不定時都會報導。2015年eBay滿20歲的時候,英國的獨立報列出了過去20年eBay所有出現過的怪異商品
維基百科也專門奉獻一頁給eBay的怪商品。這裡面有成功售出,也有因為不合法而下架的。現在我把過去20年所聽說、眼見和讀到的稍略整合一下跟大家分享。

上架但沒有賣掉,或被下架的怪商品

航空母艦

2003 年巴西海軍一­艘退役航空母艦在 eBay 上架。當時我還上網跟著湊熱鬧。記得內容描述是航空母艦已經沒有動力,也沒有武器系統,但是可以買來當作「私人浮島」。產品上架後一路競標到6百萬美元。其實對有錢人來說,花這點錢買一個世界獨一無二的私人小島實在很值得。

F-18戰機

2004 年一架能夠飛行的F-18 戰機在eBay以 9 百萬美元上架,當然武器系統已經拆除。最後因為美國政府插手阻撓未能售出。當時美國空軍公開警告買家,飛機可以購買,但只能在軍方機場起降,而政府不會核發許可證。

整個工作團隊

1999年矽谷有人在eBay上架整個工作團隊,包括經理和六名工程師。他們願意全部投靠到得標的任何其他矽谷公司。

太空梭殘骸

2003 年哥倫比亞號太空梭在返回大氣層時瓦解,太空人全數罹難。事件發生後不到半小時,墜毀地點的德州就出現太空梭殘骸競標。NASA 隨後立刻要求eBay下架,因為這是屬於聯邦竊盜罪。

紐西蘭

2006年有一個澳洲人把整個紐西蘭搬上貨架待售,以一分錢澳幣開始競標,被下架的時候已經標到3千。

埃及總統

2016年埃及總統在eBay被人上架出售,原因是先前他曾宣稱願意賣掉自己來改善埃及的經濟。

臉書帳號

2018年一個住在倫敦的年輕人,把在臉書的帳號下載到USB記憶卡放上eBay出售,這裡面包括所有他 post 過的訊息和照片。商品在下架前曾飆到美金 $393 。

小甜甜布蘭妮嚼過的口香糖

2004年小甜甜布蘭妮嚼過的口香糖在eBay上架。消息曝光後立刻出現好幾則類似的商品,價錢從數十元到數萬元不等。這些最後通通沒有售出,因為沒有人知道到底哪一個才是真的。
從上面我們可以看出eBay每一秒鐘都有無數的違禁品企圖走私上架,或雖非違禁品但極具爭議性⋯⋯這些都仰賴AI瞬間自動下架,少數的漏網之魚就得靠人力檢視。

成功銷售的怪異商品

好萊塢地標

建立於1923年的好萊塢地標Hollywood 字牌,因為損毀必須拆除,在2005 年以45萬元售出。

孩子的命名權

2009 年美國阿肯色州一位婦女把她即將出生的嬰兒命名權放在eBay競標,最後以6千8百美元售出。

鬼鎮

2009年德州一個無人居住的鬼鎮被拿上eBay拍賣,起標價是美金 88萬。因為不是公開拍賣,最後多少錢賣出無人得知。不過買家最後把小鎮改成專門經營婚禮的度假勝地。這只是多次城鎮上eBay拍賣中的一次。

吃剩的早餐

著名搖滾歌手賈斯汀·提姆布萊克吃剩的早餐在2000 年以1千美元售出。得標的是一位死粉,她說要把那份早餐乾燥處理永遠封存起來。

額頭上的廣告權

美國一位工程師把自己的額頭當做活廣告放在 eBay上拍賣。他願意用臨時紋身把廣告刺在額頭上30天。最後一家專門治療打鼾的醫療公司以3萬7千元得標。

10萬美元的玉米片

2017年一片酷似金鋼的玉米片以10萬美元售出⋯⋯我只想問:莫非人們上了 eBay 就開始抓狂?

出售自己的過去

2008年一位澳洲男士為了重新歸零再出發,把自己所有的一切全部放在eBay拍賣──包括房子及財物。最後他成功地把自己的一切以30 萬元出售,兩袖清風地去追求自己最想做的一百件事情。

鬼魂附身的拐杖

2004年一位六歲的兒童深信已故祖母的鬼魂附身在她遺留下來的拐杖上,而由母親出面把拐杖放上網拍賣,最後以6萬5千元賣出。

腎結石

2006 年電視影集「星際迷航」知名演員的腎結石在 eBay 以2 萬5 千元售出。這顆石頭隨後就在拉斯維加斯的博物館展出。

鬼附身的娃娃

這種商品在eBay早已不是新鮮事。你可以隨便搜尋 ”haunted doll” 就出現好幾千個,售價從數十元到數百元不等,最高曾經有7千元售出的。
我從來不曉得世界上原來有這麼多鬼,而且還可以讓人踐踏公開拍賣,這真讓我有點同情他們的處境。

貞操

2012 年英國一位18歲少女以 50 萬英鎊出售自己的貞操以換取學費,得標的是一位商人。不過最後他付了錢卻不要求履行義務,他說他只是想幫助這位年輕人。

一包空氣

2015 年有人拿了一場知名搖滾演唱會上取得的一包空氣,以5元美金起標拍賣,最後竟然以6萬5賣出。世界上永遠不缺錢太多的瘋子。

裝了鬼的瓶子

2003 年 eBay 出現了一個菲比尋常的商品。賣家說他的朋友在一個古老的墳場裡挖出一個木盒子,裡面有兩個含有黑色氣體的瓶子,其中一個稍後不甚摔破,裡面不明的黑色氣體立刻擴散出來,當晚他的朋友就遭受黑色氣體的攻擊。
他深信瓶子裡裝的是鬼魂,買家對於後果必須自行負責不得追究。由於內容言之鑿鑿,這則商品立刻在網路上瘋傳。這個裝了鬼的瓶子以美金 $99起標上架,最後以 5萬售出。不過買家竟食言落跑。

殺吸血鬼的法器

奧克拉荷馬州一位賣家,曾經以$2千美元賣出一整套放在木盒裡18世紀傳下來的殺吸血鬼法器。裡面有一支木槌、4 支木釘、一本咒語、一瓶聖水、一包大蒜、一個十字架及其他各式各樣驅魔的法器。
這套法器是否有效永遠無法得知,除非 eBay 順便也賣吸血鬼。

咬了一口的吐司

這應該是eBay有史以來最著名的商品。2004 年一片10年前烤焦的起司三明治在 eBay 上架,引起了另一場網路騷動。這是一片在1994年烤焦的起司三明治。當時佛州一位婦女烤了一片起司三明治,在嘴裡咬了一口之後,愕然發現烤了半焦的麵包上竟然呈現著聖母瑪利亞的形象
2004年她決定把這片咬了一口的十年老吐司拿上eBay拍賣,最後以 2 萬8 千元,由拉斯維加斯的 Golden Palace 賭場得標。一直到今天,那片咬了一口的吐司還展示在賭場大廳裡。有機會去拉斯維加斯不妨過去看一看。
經過這一次爆紅的拍賣之後,eBay 陸續又出現各種類似神跡吐司的商品,甚至有人發明了可以製造神跡的烤麵包機拍賣。2008 年一個跟美國伊利諾州形狀一模一樣的玉米片以 1 千3百美元賣出。
網路的瘋狂在eBay完全表露無遺。不過除了瘋狂,也不乏有趣與感人的一面。

其他有趣的商品

最貴的一筆交易

eBay有史以來售價最高的商品是2006年以美金1.6億售出的超級豪華遊艇,買主是一位俄國富商。算算光是這一筆交易,eBay就抽了1千1百萬美元的手續費。

暗藏玄機的商品照

也許你從來沒有注意到,eBay上很多商品照片都暗藏著賣家的裸體照。這不是什麼色情交易,而是無心的倒影曝光。這其中最有名的插曲就是2013 年一個英國人拍賣家中的茶壺,在照相的時候沒有注意到自己的裸體倒映在光亮的茶壺上
eBay 隨即在官網討論版上提醒賣家,拍照的時候要記得穿衣服:
隨後有人開始注意到,只要會反光的商品,都可能會出現這種現象──包括電視、汽車、玻璃製品和餐具。當然我懷疑有些根本是故意的,也很奇怪為什麼這麼多人在家裡都不穿衣服。

只賣一半的商品

2015年1個被法院判決離婚,所有財產只有一半擁有權的德國人,把家裡所有的東西全部切成兩半,然後把屬於自己的那一半放在eBay上拍賣。結果他的半輛汽車賣了$65元,半台筆電賣了$45元。

拒發國難財

eBay 是極少數在瘟疫期間仍舊能夠買到防疫用品的網站。疫情擴散之後相關物品銷售量爆漲數百倍。其實eBay也可以順勢撈些油水,但從二月開始他們就聯手與亞馬遜強制下架哄抬價格的商品,以至田納西州下面這小子在車庫裡囤積了近2萬瓶洗手液,現在全部賣不出去。
這是災難中唯一令人欣慰的事。

第一項商品

eBay所有商品都有序列編號,從1號開始現在已經是天文數字。這個天字第一號的第一項商品也就是eBay成立的由來。
1995 年勞工節周末長假,一位名叫奧米達的軟體工程師有一支壞掉的雷射筆想拿上網拍賣,但不得其門而入。最後他決定自己來。他利用三天假期寫了一堆程式,設立了一個簡單的網站,照了張照片把雷射筆放上去拍賣。當時他很明確地提醒雷射筆是壞的。

一切始於一支壞掉的雷射筆

出乎意料之外的是那支雷射筆很快就以美金 $14.83的高價賣出。奧米達當下立刻意識到,把全球每個人都變成買家和賣家將是一筆天大的商機。eBay 於是就這麼成立了──成立後第一年的業績就是72億美金。
2015 年和 PayPal 分家之前,連同子公司在內,eBay 一共雇用了3萬5千名員工,製造了市值850億美元的帝國。
坊間很多人都聽過雷射筆的傳說,但沒人知道它流落何方,也沒有人知道那個天字第一號的買家到底是誰⋯⋯直到2015。
那年已經退休的神秘加拿大買家,在電視上看到eBay即將慶祝20周年,決定親手把雷射筆送回來⋯⋯所以經過了20年,兜了一大圈,那支第一號商品又回到老家。
今天,那支雷射筆就展示在eBay的訪客大廰內──而且仍舊是壞的。
為什麼會看到廣告
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全世界都是向 Google 看,向臉書看,沒有人往矽谷的另一邊看。所以我要帶你看矽谷很少有人知道的另一面。矽谷不是你想的那樣。
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