結紮會影響狗的健康與性格嗎?

前陣子有朋友在FB的狗狗社團中,看到有狗狗家長分享帶狗去結紮的經驗(還附上拿出來的蛋蛋照片……),結果下面引發一連串其他家長討論結紮個性是不是會變好的問題,有人覺得效果有限,有人覺得真的有變穩定,有人覺得結紮後反而變兇,好不熱烈!
這似乎是許多飼主關心的前幾大問題之一,究竟「狗狗結紮後個性會變好」是否是一個迷思?結紮之後對狗狗的身體又會產生什麼變化?

結紮會不會影響動物壽命?

雖然有很多研究探討狗結紮與否跟存活壽命之間的關聯,不過這些研究大多都沒有特別說明動物是在幾歲的時候做結紮,因此也就沒辦法斷定性荷爾蒙的有無與狗的壽命之間是否有關。
不過整體來說,結紮母狗的壽命比沒結紮的母狗還要長,這可能跟結紮可以降低子宮蓄膿跟乳腺腫瘤的發生有關。至於公狗的話,有的報告說結紮活得比較久,有的則是相反,目前還沒有明確的定論。

結紮與泌尿疾病的關係

研究證據顯示,結紮會增加母狗產生尿失禁的風險,特別是幼年期就結紮的大型犬,這跟結紮造成雌性賀爾蒙缺乏有關。另外也有研究發現,相較於沒結紮的母犬與公犬,有結紮的母犬比較容易產生磷酸胺鎂的膀胱結石,切確的原因還不是很清楚,不過也懷疑跟雌性賀爾蒙缺少有關。

結紮會造成動物變胖?

一項研究顯示,結紮後的母狗對飲食熱量的攝取有增加的趨勢,也就是說結紮後可能會變得比較貪吃,相對的也就容易造成肥胖。此外,已經結紮的肥胖犬隻比起未結紮的狗會更難減肥成功,這些現象基本上都跟結紮後雌性賀爾蒙減少有關。

其他可能跟結紮有關的疾病

結紮的狗有較高的機率發生免疫媒介性疾病,包括異位性皮膚炎、自體免疫性溶血、低甲狀腺功能、腎上腺功能低下、免疫媒介性血小板減少與炎症性腸病。糖尿病在結紮的公狗也有比較容易發生的傾向。
不過結紮也是有些正向的幫助,例如結紮的公狗比較少發生胃扭轉與擴張性心肌病。結紮如何影響這些疾病的產生目前還不清楚這之間的機制,有待後續的研究來為我們解謎。

結紮對行為的影響

結紮是否會影響狗的性格,目前是出現正反兩面的看法。公狗結紮也可以減少求偶的騎乘(mounting)動作,比較不會有交配的慾望,不會整天想往外跑去找女朋友,到處尿尿做記號的這個動作也相對減少,公狗之間爭風吃醋的打架行為也會隨著結紮而降低發生機會。
不過要注意的是,公狗不只在求偶的時候才會出現騎乘動作,當處於壓力下或想跟其他狗打招呼都有可能會出現騎乘動作,因此結紮後還是有可能出現這類的動作。
在一項問卷調查研究中,發現結紮的狗會比較害羞怕生,評估指標包含對於遊戲的喜好程度、是否會對人類或其他動物產生恐懼進而出現攻擊行為等等。而在另一個運用相同問卷的研究中顯示,犬隻因恐懼而對其他家庭成員產生攻擊的行為跟有沒有結紮沒有太大的關係,但如果是在7到12個月大的期間進行結紮的狗,則是有較高的比例會對陌生人產生敵意。
另一個研究指出,原本有攻擊家庭成員這類行為問題的公狗在結紮後,有30%的狗會獲得改善,有10%的公狗在結紮後會降低對陌生人的攻擊行為。在另一個小規模的調查中則是顯示,相較於未結紮的狗,有結紮的狗患有分離焦慮的比例稍微高一些。
關於結紮對於狗的影響,不同研究所得到的結果並不一致,不過對公狗來說,結紮可以降低與其他公狗打架的機會這點倒是相當明確的。

做結紮手術前的叮嚀

相較於人類將輸精管或輸卵管切斷打結的結紮方式,狗貓結紮大多是將生殖器官(睪丸或子宮卵巢)整個切除,因此進行這類手術的動物是完全失去生育能力的,不像人類如果後悔了還可以再做手術接回去。
但隨著小動物內視鏡手術的普及,單純切除卵巢(Ovariectomy)也是一種結紮手術方式。在狗貓身上還有其他非主流的結紮方式,如輸精管切除(Vasectomy),子宮切除(Hysterectomy)等。這邊要特別提一下卵巢殘留症候群(Ovarian remnant syndrome),這個症狀是指因為手術失誤造成卵巢組織殘留在體內,這種情況下動物會持續有發情的現象,這對某些飼主來說會是一個困擾(例如母貓發情發出叫聲影響鄰居)。
由於有不同形式的手術方式,在為狗貓安排結紮手術之前要先跟獸醫師確認手術內容,以免事後跟獸醫師之間產生認知上的落差。
這篇文章大多是參考這個Review做整理,裡面還有更多詳細的內容值得一看。目前的動物保護法規定,除非有特殊理由提出申請,否則飼主都必須為家中的狗貓進行結紮,在這種情形下身為飼主應該先了解一下結紮對狗會產生何種影響。下一篇會針對不同體型及品種的狗來探討結紮與某些特定疾病之間的關係。

參考文獻

  1. SR Urfer, M Kaeberlein. Desexing Dogs: A Review of the Current Literature. Animals 2019(9):1086 · December 2019.
  2. G Flannigan, NH Dodman. Risk factors and behaviors associated with separation anxiety in dogs. Journal of the American Veterinary Medical Association 219(4):460-6 · September 2001.
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好想告訴你養狗養貓的衛教,也好想告訴你不斷更新的獸醫文獻。 希望讓飼主們了解飼養管理預防計畫以及各種養寵物該注意的眉角。 也希望分享、討論JVIM、JVECC、JFMS、JAVMA、AAHA guidelines、北美小動物等各種新知。
有些長存飼主甚至獸醫腦中的觀念其實只有部分屬實。好想告訴你以實證醫學的角度剖析迷思,希望能矯正這些認知偏誤,讓我們能一起以更正確的觀念飼養照護。
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