瘟疫為何而來?人類的千年考題

2021/05/26閱讀時間約 3 分鐘
新冠肺炎從2019年12月開始爆發至今,已經超過一年,全球超過1.64億確診,三百多萬人死亡,一年後的現在,台灣繼續抵抗第二波疫情的爆發。
按過往的歷史來看,人類和疾病的抗戰從來沒有間斷過。人類的疾病,可以看作是人類與病毒之間的戰爭:
人類研發疫苗的速度能否拼得過病毒變異的速度?
人類防疫的措施,能否抑制病毒的擴張?
人類知不知道為什麼病毒要攻擊我們?
這些答案可以從過往的瘟疫說起,14世紀的黑死病,是歷史上的瘟疫中,奪走最多人生命的一場流行病。

黑死病:歐洲人口減少一半

黑死病於1347–1352年間在歐亞非大陸上流行,當時全球大約有7500萬到2億人因病而死,中世紀的歐洲人口也因此少了30%-60%,幾乎快少了一半的人,復仇者聯盟的薩諾斯雙指一彈的場景,過去真的發生過。
無數人因長年瘟疫和戰亂,橫屍街頭的景象。
黑死病帶走了歐洲一半的人口,人口銳減的情況下,當時歐洲的佃農制徹底崩壞了。就在人力供不應求的狀況下,開始有很多技術上的改良,歐洲也逐漸從農業轉往商業發展,並且開始向海外擴張。
當年黑死病用極大的代價,迫使人們改變,而2021的今天會不會也是國際轉型的重要時機點?
當初的轉型促使了海外擴張的契機,而此次流行病是否也加速了星際星球的探索?
然而歐洲的殖民擴張,又導致了下一場的瘟疫:在美洲肆虐的「天花」。

天花:殖民國的進擊與反撲

15世紀末,美洲成為歐洲的殖民地,除了戰爭造成的死傷,許多的傷亡是來自歐洲的疾病,其中以天花最為嚴重。
當時美洲的人口從原本的6000多萬,減少到500-600萬,只剩下十分之一的人口,也導致氣候的劇變。
西班牙殖民者和酋長見面
人口銳減使得人類活動的面積變小,據研究當時新增的森林面積有一個法國這麼大。全球二氧化碳濃度降低使得氣溫驟降。全球農作物因為氣候變化嚴重減產,饑荒四起,歐洲也受到不少的影響。
由此可見,人類命運的共同體,在各國角逐資源的同時,整體人類因內耗而人數銳減。
瘟疫在此的角色,會不會是天地再平衡這個宇宙的一個方法?
重點也許不在瘟疫死了多少人,而是人類明不明白瘟疫要帶給我們的訊息?

誰才是真正的敵人?

最近一次大規模的流行病死亡,是1918年的西班牙流感,當時世界人口有四分之一的人感染,大約造成了全球2000萬至5000萬人死亡。
回顧這幾次大瘟疫爆發的時機點,恰好都是各國之間互相競爭開戰的時期。
導致全球人口一半死亡的黑死病,當時的起因正是蒙古人和義大利人征戰,蒙古人久攻不破,最後將染疫的屍體直接用拋石機扔進城內。歐洲人不以為意,但瘟疫很快就爆發。
天花正是歐洲人殖民美洲,而西班牙大流感剛好是第一次世界大戰的最後一年爆發。
天地的考驗是沒考過就要再重考一次,綜觀歷史,瘟疫反覆來襲,人類究竟是在過什麼關卡呢?
人類在地球的戰爭,會不會也擾動了天星和地脈的運作?
天災人禍不斷,會不會是整個大宇宙的再平衡,而人類能否明白自己在宇宙間的定位和角色?
2021雖是瘟疫年,2021年也是國際轉型年,轉型的關鍵正是從不同的視角望眼未來,重新從歷史探究下一個趨勢。
當局者迷,旁觀者清,瘟疫帶來的影響,有危機也有轉機。安全度過2020年的我們很幸運,努力走過2021年的我們很幸福,積極開創2022年的我們將會很美滿。
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