末世採樣機-Elektron Octatrack

2021/08/18閱讀時間約 3 分鐘
據說二零年代末大蕭條時,酒精飲品銷量特別好。來到今日亂世,終於明白前人智慧-反正死路一條,又何必執著?所以今天我們來聊一下採樣機。
瑞典品牌 Elektron 旗下神作 Octatrack 面世至今已十年,歷兩代進化,但核心電腦部份依舊為十年前的設計,故軟件更新均適用於 MK I 及 MK II 兩代機種。
第一代 MK I
第二代 MK II

便宜又簡單?哈!對不起…

Octatrack 一大特色就是貴又難用,這不是一台開機按按就有聲音的樂器,在 Elektron 的世界有 Elektron 的法則,沒好好理解就無法駕馭,如音軌上的採樣系統稱為 Machine,每個 Machine 均可設定為 Static、Flex、Thru、Neighbor 及 Pickup 模式,每個模式皆有特定用途,光這部份已敎人一頭霧水,惟此不過是開機第一步而已。英語能力若不足,學起來特別辛苦(雖尚有日語說明書)。經過慘痛的學習過程後,我發覺把 Octatrack 視作一台沒鍵鼠組只有兩吋可憐低質黑白屏幕,而且沒有 undo的電腦而非電子樂器的話,會好理解得多。
但苦歸苦,讀懂後,整個世界都變得不一樣。超靈活的控制方式與隨機設定(他們稱之為 Elektron Workflow)能替你將簡單的四小節 loop 拆解成貫穿全曲的複雜節奏。每條音軌都具備三個可自定義的 LFO,還能自行繪製波型!其獨家 Scene fader 設計更是堪稱無敵,輕輕一撥便能無縫游走於十六組不同效果設定之中。Elektron 團隊甚至會定期於討論區收集用家意見,透過軟體更新實現大家渴望的新功能,目前 OS 已更新而 1.4 版本。

隨機主義取代樂譜

與傳統樂器最大差異,在於 Octatrack 強調的不是控制,而是透過隨機主義激發新靈感。你可以將一段兩小節的錄音又或是現成歌曲放進 Octatrack 中以 slice 功能切碎成十數個小段落隨機組合播放。用意想不到的方式重新詮釋現有的素材,把已知的東西釀造未知的果實,這才是 Octatrack 魅力所在。
除了創作以外,現場演奏也是 Octatrack 主力針對的設計重點,如即興調校效果器後一鍵返回原設定、八個強大的 MIDI 音序器(Sequencer)按用家編程自動演奏外接樂器、以編曲模式預先排好播放次序等都能減少臨場出錯機會,令演奏家能把注意力集中在演出而非設定之上。
上述種種不過是冰山一角,越花時間玩越發現自己懂太少,尤其是不少設計邏輯皆取材自模組合成器身上,若對後者瞭解不夠,用起來恐怕更難懂。
瑞典手工製作,台幣四萬以上的身價,深澀難懂的聲響結構,的確令不少人卻步,又或者直接求助於 Ableton Live 算了。我也掙扎了好耐才入坑,還要買二手,甚至及後又掙扎過要不要賣!但最後我幾乎肯定這是一台我會壞一台買一台的好孩子,也許這又愛又恨的體驗才是 Elektron 最暢銷的產品。
我的二手 MK II
大抵是目前最以用家角度出發的創作/編曲軟體 Ableton Live
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2012年移民台灣,四年後旅居美國的兩個香港人,現居加州。組過樂團,當過設計師、職業寫手、廚房洗碗工。前台南咖啡/唱片店 FAT Cat Deli 店長,職業貓奴。現為每天掙扎該做人還是做豬的生命鬥士。 ig:@fatcatdeli
三十歲移民台南,現旅居美國的香港人中年危機實況紀錄
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