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[多倫多旅遊] 在轉角與歷史相遇,漫步老城區 Old Town

2021/10/05閱讀時間約 5 分鐘
多倫多老城區Old Town裡隨處可遇歷史建築,其中有不少建築,如今已變身為藝文場館或餐廳,靜靜等待知音造訪,看看誰懂得以慧眼欣賞它悠悠的歷史。
多倫多最早的城市中心,就在國王地鐵站King Station以東的街區,許多舊建築,如今已變身為藝文場館、餐廳或商店,靜靜等待知音造訪,看看誰懂得以慧眼欣賞它悠悠的歷史。COVID疫情限制了許多室內活動,像這樣街頭尋景的觀光方式,在疫情中反而非常理想。若是走在路上,發現氣質不凡的建築,可以試著繞建築四周走一圈,往往能找到歷史建築說明牌。我每次靠驚鴻一瞥尋獲歷史建築時,都忍不住在心中叫好,得意的程度不下於玩Pokemon的人在路上意外抓到神奇寶貝的時候。
在老城區漫步尋景的過程中,你絕對不會錯過老城區兩座高聳入雲的教堂St. James Cathedral以及Metropolitan United Church,前者的塔高在北美教堂中可以排進前三名喔!這兩座教堂的尖塔不時會從眼前的建築物背後探出頭來,走著走著,教堂清亮的鐘聲就會悠揚響起,這時若正好駛過一輛沿著國王街或皇后街行駛的街車,就構成了完美的多倫多即景。
入口一樣是層層疊疊的設計,仰望一樣是又尖又高的塔樓,St. James Cathedral及Metropolitan United Church乍看之下分不出彼此呢!教堂旁都有綠地可以歇歇腳
聖羅倫斯南市場 St. Lawrence Market South

在Front Street East南側的聖羅倫斯南市場也是值得停下腳步的地方,最早這裡是市民集會場所,市議會有段時間就在這裡開會議事。後來隨著城市擴大,商業活動往西發展,老城區一度沒落,此區東側有一段時間發展為工業區,後來工廠廢棄不再運作後,改建成一批集合住宅,這些新搬來的居民才為老城區重新帶來生命力。現在聖羅倫斯南市場除了二三樓展覽文物和藝術品、開放免費參觀,造訪此地的更多是講究味蕾體驗的人,因為在這裡能挑選到上等的肉類、起司和酒。對街的聖羅倫斯北市場,原本假日固定有市集可以逛,可惜在我造訪的時候正在改建,預計2022年底完工,只能擇日再訪。
熨斗大樓和狗狗噴泉
在這個沒拍照打卡就不算走過一遭的時代,別錯過位於老城區、全多倫多最多人拍照留念的地點~ Gooderham大樓,這棟大樓因為以三角形基地建造看起來像一個大熨斗,被暱稱為「熨斗大樓Flatiron Building」。去過美國紐約的人也許知道,在紐約也有一棟熨斗大樓,不過紐約版熨斗大樓的興建時間要比Gooderham大樓晚上了10年。Gooderham大樓旁有一座公園Berczy Park,圍繞公園周邊也有一些歷史悠久的建築,公園裡面建了一座狗狗噴泉,有狗狗雕像刻畫各種不同品種的大狗和小狗,神態生動又可愛。究竟噴泉中央放了什麼,讓這些狗狗那麼激動地圍著它吠呢?我在這裡賣個關子吧,留給有興趣的讀者去搜尋。
這次走訪多倫多老城區,事前先參考了多倫多市政府與當地圖書館合作編撰的「城市散步:建築篇」網頁中,Old Town Toronto West (St. Lawrence Market)的部分,網頁上面的介紹深入淺出,編排簡明清晰,雖然資料並不會經常更新,以致上面列出的景點少數用途已變更,但是整體來說,仍然非常具有參考價值。因為事先閱讀了資料,想去Courthouse Squqre憑弔在加拿大開國以前1837 Rebellion領袖們被判刑吊死的地點,所以特意按圖索驥走到這個小小的公園,從公園還能窺見旁邊圍欄後面用餐的客人,那就是當年的法院間監獄改建成的餐廳,若不是事先了解這個地方的歷史意義,像這麼不起眼的景點,我八成會錯過。另外還有一個例子,因為想尋找被指定為歷史建築的「多倫多第七間郵局」,我才會從熱鬧的國王街,轉入行人較少、較安靜的多倫多街,並意外在郵局遺跡對面找到 Consumers’ Gas Company兩百年前建造、有著珊瑚紅色希臘柱的辦公樓(Toronto St 15與17號),這棟辦公樓目前已經由旁邊的Rosewater高級餐廳暨俱樂部併入營運空間,所以上網查到的都是Rosewater餐廳的資訊,原始業主的資料還不易查到呢!也是在走往多倫多街途中,我另外發現了一棟百年歷史的建築Excelsior Life大樓(Adelaide東街31號),這棟大樓一樓是郵局,大樓近期整建時結合元歷史建築元素做了富有趣味的設計,階梯式單側反覆複製的設計,望之彷彿鏡中世界,讓我為之驚艷!
(上) Excelsior Life大樓;(左) 多倫多第七間郵局;(右) Consumers’ Gas辦公樓
最後再加碼分享緊鄰國王地鐵站旁兩個也會讓人忍不住想拍照的景點,首先是氣派的The Omni King Edward Hotel,飯店目前仍在營運喔!這棟飯店跟前面介紹的熨斗大樓,一樣是Gooderham在同一年代出資興建的建築,當時多倫多的商業活動逐漸往市區西側轉移,Gooderham興建這兩棟話題性地產,意圖對抗這個趨勢,希望能延續老城區商業活動及房地產市場的榮景,雖然他並沒有如願以償,卻為今日的我們留下兩棟別致的建築物。另外值得駐足的,是由四棟辦公大樓圍繞的Commer Court,大概是為了舒緩摩天大樓裡上班族緊繃的神經,廣場被妝點得怡然悠閒;廣場北側塔樓的大樓牆面上有別出心裁的精美雕刻紋飾,立刻吸引我的目光,雕刻描繪動物與人的互動方式,我覺得有點埃及風格;這棟34層樓的建築來頭也不小,在1931年落成時,曾是整個大英國協最高的建築,在30年後才被超越。
至於其他的美麗建築,就留給你們去發現囉!祝街頭尋景大豐收!
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Millie媽之加拿大陪讀生活
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喜歡與孩子共享閱讀樂趣,勤於為春風少年兄小歐哥哥、機靈小妞小妮選書,寫作主題是旅居加拿大的生活隨筆,中、英文優質兒童讀物分享。
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