不出門也能與北美動物做朋友:閱讀西頓動物記

2022/04/21閱讀時間約 1 分鐘
Title: 《Wild Animals I Have Known》
Author: Ernest Thompson Seton
作者西頓1860年出生於英國,童年時隨父母遷居加拿大,在多倫多長大。西頓從小就喜歡流連在野外林間遊玩,因而培養出觀察動物的興趣。他的夢想,就是能仿效當地原住民,在野外生活,與自然和諧共存。
閱讀這本書,簡直就像觀賞動物星球頻道最出色的影片,富有故事性的文字引人入勝,並且讓人開始與野生動物產生情感連結。正如作者在自序中寫道,自然科學對動物棲地、習性的觀察研究很多,但是係以概述性的專家口吻寫成,雖然符合科學精神,讀來卻顯得冷冰冰、有距離感。作者筆下特意運用移情的技巧刻劃個別動物個體的個性、經歷、情緒,不但兼顧動物行為模式的科學事實,更寫出單一個體的生命史,彷彿讓動物化身童話故事裡的主角,化身為自己和幼雛生命勇敢拚搏的鬥士,如此生動又充滿溫度的筆觸,使我深深被打動。此外,作者西頓親手為此書繪製的插畫,細膩又生動,也洋溢著他對動物們的熱情與鍾愛,讓我更加喜愛這本書。
這本故事集中,文字與圖片最常被翻譯、引用的一篇應屬「狼王羅伯」。然而相較於「狼王羅伯」和其他幾篇描寫與人類不時對立較勁的掠食性動物,吸引眼球、駭人聽聞的故事,我個人更喜歡作者描寫兔子、鷓鴣的篇章,寫牠們如何在面對不同的天敵時以各種行為因應,以及如何一招一招把這些策略傳授給下一代,更寫出牠們為生命奮鬥的努力,讀完故事之後,不但覺得跟故事主角(兔子、鷓鴣)變成熟識的朋友,事後再遇見這些小型動物和鳥類,觀察牠們的行為時,也更能站在牠們的角度,推測牠們行為背後的原因。
在鷓鴣紅領(Redruff)這一篇,作者從六月天鷓鴣幼雛剛孵化的季節寫起,寫紅領的母親對紅領及牠同為幼鳥的兄弟姊妹悉心呵護,並且盡心指導幼鳥們各種生存技能、用不同的方式防範各類天敵的攻擊,除了洋溢母愛,也讓我對鳥類行為有更深入的認識,其中母鳥佯裝受傷在地,接著短暫飛行,如此反覆操作,來將敵人引開,讓幼鳥遠離威脅,這樣的動物行為在作者筆下更是栩栩如生。後續寫到秋季尾聲,鷓鴣雖然不會像侯鳥一樣飛到南方過冬,卻會離巢各分東西,故事主角紅領於是隻身苦捱嚴寒孤單的冬天,情節亦令人感動。隔年求偶季節,作者向讀者介紹公鷓鴣鼓翅發出巨響的求偶行為,也讓我多學一課。故事最後,通過大自然無數考驗的強壯紅領,眼見幼雛沒能逃過自然裡的險惡、一隻隻夭折,自己又落入狡猾獵人設的陷阱,也只能坦然面對死亡,讀之令人動容。這篇故事以多倫多的「當河谷」與「泥溪」為背景,讀來加倍親切,下回再造訪當河谷磚廠公園和周邊步道的時候,不但要欣賞眼前美景,同時也能回味西頓筆下溫馨感人的故事。
推薦大家找《西頓故事集》來讀讀,如果你平時喜歡到戶外走走、因與動物不期而遇而欣喜不已,這本書應該會為你下一回到野外親近自然的路程,增添更多想像與樂趣。
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Millie媽之加拿大陪讀生活
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