Flowers from the Storm by Laura Kinsale

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大家出版社在2013年出版了《異鄉人》中文版之後,All About Romance網站票選百大羅曼史尚未翻成中文版的作品只剩下唯一,也是最璀璨的一顆遺珠:Flowers from the Storm。
Flowers from the Storm出版於1992年,是蘿拉‧金賽爾創作的第七本羅曼史小說。All About Romance網站於1998年舉辦第一屆的百大羅曼史選,Flowers from the Storm以第15名入選,那是它歷年來最低的名次;爾後每三到四年一度的百大羅曼史票選,這本以十九世紀初期英國為背景的小說一直都在前六名之內(最高名次為2004年的第二名,僅次於羅莉塔‧雀斯的不敗經典《惡棍侯爵》)。
蘿拉‧金賽爾是一名相當少產的作者,從1987年的《魔鬼爵士》到2010年出版的《Lessons in French》為止,總共只有12本小說面市,卻是本本精品。處女作《魔鬼爵士》便一舉奪下《浪漫時代》雜誌當年度頒發的K.I.S.S.獎最佳男主角;金賽爾並分別於1991年和2005年以The Prince of Midnight和Shadowheart兩度奪下美國通俗羅曼史最高榮譽RITA獎。而她公認的顛峰代表作Flowers from the Storm更是所有羅曼史迷書架上不可或缺的絕版珍藏(Flowers from the Storm在美國早已絕版,一直到2009年才由Amazon重新發行電子書,我自己當年寫論文也是千辛萬苦才弄到的二手書)。
Flowers from the Storm描述一名虔誠端莊的老小姐和一位浪蕩聰明的公爵之間的愛情故事。女主角曼蒂是一名數學家之女,因為父親的關係,偶然和同為傑出數學家的浪蕩公爵克里斯欽相識,南轅北轍的兩個人自然話不投機,不久後,曼蒂得知了克里斯欽的死訊。不過,事實並非如此;後來到療養院協助叔叔的曼蒂意外發現克里斯欽是因為精神失常被關進療養院,他不但沒有死,甚至沒有精神失常,只是因為不知名的原因喪失了溝通能力。因為曼蒂的虔誠與正直,也因為她是唯一相信克里斯欽沒有發瘋的人,曼蒂成了唯一能夠保護、幫助克里斯欽的人。
Flowers from the Storm將羅曼史中異性相斥又相吸的公式傳統透過宗教信仰、階級、道德和價值觀的衝突極大化。曼蒂的信仰和道德原則讓她不得不幫助落難受苦的克里斯欽,也因為她的信仰和道德觀,讓她無法接受克里斯欽墮落的生活方式,然而兩人之間日漸升高的吸引力卻將一切的理智和原則轉化為滿佈棘刺的薔薇刑具。 蘿拉‧金賽爾的文筆優美、考證嚴謹而描寫細膩,角色和劇情鮮活躍然紙上,不管是針對當時的貴格教派、療養院狀況或克里斯欽的病情都以非常理性翔實的方式呈現;另一方面,金賽爾的文字總是帶著無以名狀的迷離性感,讓這本十九世紀背景的寫實風格作品透出一絲微妙的哥德式氛圍,而字裡行間的隱約癲狂更強調出維多利亞時代社會看似正常的壓抑風氣,以及愛情的可嘆可怖與難以捉摸。 曼蒂和克里斯欽都是堅強的角色,充滿缺點的人物,這些堅強和缺陷讓他們更加真實,他們的掙扎和痛苦更能引起讀者的共鳴,讓讀者跟著角色去感覺、去做出抉擇,然後在無奈的選擇中跟著驚恐落淚。
因為金賽爾的文字和大量的細節描寫,加上宗教題材的隔閡,Flowers from the Storm不是一本容易消化的作品,曼蒂和克里斯欽也不是討人喜歡的完美角色----甚至可能剛好相反,但這是一本會讓你一看再看,深深刻印在記憶中、小心收藏在書架上的作品,一本絕無僅有的羅曼史小說,一本讓你在黎明前最黑暗的時刻裡,願意重新相信愛情存在的作品。(說了這麼多,有沒有出版社要買啦?快去找灰鷹)
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