《嗜血危情》:宛如魔獸世界的不朽夜族

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《嗜血危情》No Rest for the Wicked
作者:瑰絲莉.寇爾 譯者:唐亞東 出版社:四季出版
勇猛善戰愛沙尼亞軍神薩巴斯欽.羅斯, 被死去的兄長強迫轉化成眾人心目中的夢魘──吸血鬼。 憎恨和孤寂讓薩巴斯欽了無生趣,宛如行屍走肉, 直到一名容貌絕美的刺客手提長劍,前來俄羅斯的古堡奪取他的性命──
千年前的隱界大戰中,女武神卡德琳失去兩名摯愛的妹妹,不知名的力量封印了她強大的哀慟,卻也抹殺了卡德琳的一切感情;自此,她成為了屠殺吸血鬼的冷酷機器,人稱「冷情者卡德琳」。 卡德琳原本以為這次刺殺吸血鬼的行動一如往常,卻萬萬沒想到,在這名高大英俊、性感得無以復加的軍官吸血鬼面前,她失落千年的感受竟再次出現!特別是如焚身烈火的飢渴慾望!
荒涼城堡中遺世獨居的薩巴斯欽在看到卡德琳的身影時猛然明白,她是他的命運、他的一切、他的「新娘」──
為了奪取他冰冷新娘的芳心,薩巴斯欽追隨卡德琳加入了兇險無比的隱界奪寶大賽,卻不知卡德琳願意不擇手段,付出任何代價,只求救回因為她枉死的妹妹。在千鈞一髮的奪寶過程中,兩人的心逐漸為彼此陷落,然而,千年僅見的神蹟只有這一次,當勝利近在眼前,卡德琳必須在薩巴斯欽與親愛的家人間做出抉擇……
《不朽夜族:嗜血危情》一預購就開出紅盤,登上博客來即時榜的第二名,這幾天也一直在榜上,在這裡謝謝大家支持,也希望有越來越多的讀者認識不朽夜族這套好書。
米國人替文類取名字是有他們的道理在的,Paranormal Romance(超自然羅曼史)之所以只是超自然,而不稱為奇幻,是因為羅曼史中的奇幻元素常常連配菜都算不上,只是調味料。不管是吸血鬼羅曼史、變形者羅曼史,都只是主角換一個種族(或更精確地說:換一個職業),故事的世界觀並沒有因此改變,設定對於劇情進展和角色塑造也沒有太大的影響,不管主角是總裁或吸血鬼,作者在故事中專注的,始終是男女主角之間的感情進展。
這不是問題或缺點,羅曼史的主軸本來就是愛情,走火入魔的設定偏執反而會變成捨本逐末,也不再是羅曼史了。只是對於像我這種貪心的讀者來說,希望看到不是只有奇幻皮的愛情故事,似乎只能往羅曼史元素稀薄的都會奇幻中去尋找,因此常常踩到說好不提的斷頭爛尾無底坑。至於「奇幻」和「羅曼史」兩種文類的核心元素比例並重?作夢比較快。
幸好,所有的規則都是為了被打破而存在的,就算是沒有明說的潛規則。瑰絲莉‧寇爾的不朽夜族提出了超自然羅曼史的新玩法。 在系列第一本長篇的《迷夜烈愛》中,瑰絲莉‧寇爾呈現出來的是一個非常王道的超自然羅曼史:生猛的蘇格蘭狼人、美麗純真的女主角,故事在燙到冒煙的燃燒荷爾蒙中快速進展,即使故事中引進了「女武神」這個新種族,提出「隱界」這個獨有的世界概念,不動聲色地以舊有的神話體系構築新神話,即使奇蹟之女艾瑪無比英勇地面對了她的命運,完成了奇幻主角必備的天命實現,即使書後附了一兩頁就連在都會奇幻都很少見的設定資料,奇幻元素在《迷夜烈愛》中顯然不只是調味料的角色,但榮獲2007年RITA獎最佳奇幻羅曼史的《迷夜烈愛》作足了羅曼史應該有的功課,在寇爾重點精確、不拖泥帶水的俐落敘事下,讀者完全不會被作者強大的企圖心打擾,能夠在享受男女主角火辣浪漫的對手戲的同時,很自然地融入這個「與人世共存,卻不為所知」的奇幻隱界。
《嗜血危情》做為系列的第二本長篇故事,接續《迷夜烈愛》,繼續向讀者介紹這個熟悉又陌生的遼闊隱界。在上一本,我們認識了女武神、狼族、吸血鬼、惡魔和惡靈,這一本,寇爾藉由名為隱界版「驚險大挑戰」(Amazing Race)的奪寶大賽,讓更多隱界生物走出藏身的暗處,現出真面目:精靈、女巫、海妖、矮靈、龍,甚至連神祇在不朽夜族的隱界中都是真實存在的,一個群魔亂舞的現代神話舞台終於成形。
因為奪寶大賽的賽程機制,《嗜血危情》以現代讀者應該很熟悉的接任務打怪模式作為劇情主線,儘管多了許多陌生的角色或奇幻背景,讀者仍然可以快速地融入劇情,加上眾多各懷鬼胎、不擇手段的參賽者,這場兩百五十年一度的隱界大賽在寇爾筆下確實凶險無比,也精彩萬分,就連女武神中的首席刺客,也是最古老女武神之一的冷情者卡德琳也多次差點在故事裡送了性命,看得人膽戰心驚,和許多雷聲大雨點小的故事截然不同,《嗜血危情》裡的危險都是致命的,不小心被啃成骨頭、被太陽燒死都是家常便飯,雖然(幾乎)是不死之身,主角並沒有太誇張的外掛,故事的張力和角色的決心才能更為彰顯,主角面對命運時的悲壯也才有說服力。 當然,神話之所以迷人,不只是各種奇想天外的背景設定,而是主角鋤強助弱、知其不可為而為之的人格和勇氣。
《嗜血危情》延續《迷夜烈愛》的史詩精神,女武神都是故事中的「英雄」,而正如所有的英雄,冷情者卡德琳也將踏上屬於她的命運之旅。當你很清楚這趟命運的旅程帶來的只有悲劇,是要轉身逃避、設法改變、或是勇敢面對,甚至張開雙臂擁抱那份必然? 以奇幻為骨,以浪漫為肉,性感、驚險、幽默又緊湊,連續四年入選亞馬遜網路書店年度羅曼史選書,創下絕無僅有的紀錄,不朽夜族是獨屬於瑰絲莉‧寇爾的奇幻羅曼史,絕對不同於市面上的任何作品,將帶給你前所未有的感官饗宴。暌違九個月,在此獻上冷情者卡德琳和愛沙尼亞軍神薩巴斯欽的《不朽夜族:嗜血危情》,別懷疑,你一定會喜歡。
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