【創作碎碎念】003:「創作有價」是真的嗎?起碼在MLB運動寫作這塊,答案是否定的

2021/11/22閱讀時間約 6 分鐘
寫作過程就像棒球aka人生,難免會有喜怒哀樂想抒發、或是有牢騷不得不一吐為快,如果您也喜歡我的作品、願意聽聽雜唸,歡迎來到我的創作碎碎念。
如果有人問道「文字創作」是有價的嗎?相信很多人都會不假思索地脫口而出:。即使不是碰觸得到的商品,人們對於運用腦力得出的成果仍會給予肯定,不過,如果把目標轉移到「體育寫作」,甚至是「棒球寫作」中的「MLB文字創作」呢?問問看業界裡的人,大概10個裡面會有20個會跟你說「麥擱憨啊啦」!
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創作真的有價,足以孕育出優質作品嗎?
為什麼突然會有這樣的感觸呢?要從昨天早上的一篇臉書動態貼文說起。
長期經營大聯盟相關新聞、資訊臉書專頁《MLB星系》的小編,昨天一早編譯了一篇外電,搶在最短時間內把文字、圖片編輯好後便上傳至《MLB星系》方格子寫作專題,並且列為付費文章。一直到約莫傍晚,大約有150人次點進該則文章,相較於一般文章同時段約莫30次到50次的點閱量算是多上許多,只不過即使扣除原先就有訂閱的讀者,大約也有一半的人數是點進試讀版文章後就直接跳掉,完全不考慮訂閱支持並閱讀全文,寫作專題的訂閱數當然也完全沒增加,這讓小編不禁懷疑:為什麼讀者對文章明明有興趣,卻在看到要付費才能閱讀全文後就決定放棄?
尤有甚者,小編也多次碰到只要在臉書上貼出「付費訂閱」的文章連結,粉專就會發生掉粉絲的悲劇狀況,而且屢試不爽,大抵是加了粉專的讀者原本以為所有內容都能夠免費閱讀,沒想到居然有文章必須要付費才能讀,於是一氣之下索性退掉粉專讚、眼不見為淨。
看到這裡,或許大多數的讀者會說「啊台灣人就是不習慣付費訂閱文章啊」。的確,我們的付費訂閱市場尚未成熟,但自家寫作專題本著長期經營,品質決不遜色於多數本地媒體、甚至更優異的內容產出,加上並非所有文章都鎖付費,為何多數讀者還是不願意掏出小額金錢支持、給予機會讓我們存活下去呢?長期觀察思忖下,個人的推測有二:過於氾濫的文章量產市場,以及大多數讀者對於「創作有價」背後必須付出的成本不夠了解,以至於不想花錢訂閱,或是覺得這筆錢花來不值得。
習慣閱讀中文運動文章的讀者大多知道,除了各家主流媒體提供的即時新聞及相關報導之外,早期有《痞客邦》,近年則有《運動視界》產出的文稿可供閱讀,且深度相對勝出。這類聚集大量志在寫作的寫手平台日產量驚人,以MLB文章來講每天至少5到10篇,造成一般運動類文章讀者有「反正有很多免費文章可看」的錯覺。其實這些平台上作者新手老手皆有,為求流量,加上並無編輯台審稿機制,幾乎是寫手寫啥就發啥,品質良莠不齊,非但部分寫手文筆尚待打磨,就連立論、歷史考據甚或統計數字都有謬誤,但這些問題未去深究並不會浮現,卻造成讀者「我讀這些東西就很夠、很豐富了」的錯覺。
依據小編經營《MLB星系》方格子寫作專題的想法,要維持一個文字平台上眾家寫手包括文字流暢度、架構、用字遣詞在固定水準之上,以及數據、歷史考據的精準度,專職編輯台的協助肯定少不了,也因此面對前述「讀這些就夠了、幹嘛要付費」的想法難免沮喪,但其實對於我們打擊更重的,還是大多數讀者並未真的查覺到「創作有價」這件事。
小編踏進專業MLB文字創作領域的時間約莫7年,說長不算長,仍約略可以了解到,一個寫手的養成除了本身對於文字的感覺或天賦,也需要歷經許多學習、成長和挫敗,這些都是時間成本。言之有物、架構完整且轉折流暢的文章,和照著維基網站的編年式敘述、搭配開啟數據網站看數字說故事的文章,其間差距不僅以道里計。以數據呈現為例,自己有能力從外電內容再去擴充蒐整資料、消化後用讀者更容易接受的方式呈現,相較單純只看外電內容表述,所需的經驗、數據整理能力和理解力是大不相同的。人物文也是,從編年資料中挖出讀者真正想知道的選手特質,彙整並強化後放大輸出,也絕對和照本宣科大相逕庭。
回顧小編開始投入專業MLB文字創作時,一個字的稿費大約是0.75元到1.0元新台幣,相較過去3元、5元的輝煌年代雖貶值不少,但一篇2,000字的文章至少還能拿到1,500元稿費。以目前《MLB星系》寫作專題每月至少產出10篇文章計算,換算成稿費約莫就要1萬5千元台幣,但現實狀況是,目前每個月寫作專題的收入大約在5千元台幣上下,真的要付稿費就得先倒賠上萬元,遑論大多數文章都不只2,000字,還有每個月經營社群的人事開銷、授權圖庫支出(會不會有人問說為什麼不直接用網路圖?XD)和印製贈品…等所需的費用了。如此算下來,每篇文章每字的產出別說值0.75元,稿費根本和疫情爆發時的國際原油價格一樣:是負數的是負數的是負數的(很難過所以說三次)。若非多位寫手燃燒熱情無償供稿,小編或許早就跑路去了。
而包括了前述的《痞客邦》或是《運動視界》,乍看雖是免費讀取,但其實背後平台背後同樣需要支出稿費及各項運作及行銷費用,只不過他們並未向讀者收取訂閱費用,而是以網路流量換取廣告收入的方式支持運作。據小編了解,即使點閱流量逐年成長,相較其他類型諸如美食、旅遊、圖文等文章,他們的經營仍相對艱困、甚至尚難獲利,免費文章的背後仍需付出代價。
此外,MLB在國內的運動市場遜於中華職棒、NBA兩大運動也是先天劣勢,加上網路受眾多流向影音、中長篇幅文字已日漸式微,這些也都導致可能關注或訂閱的人口母數更少,經營自然更加困難。
林林總總說了這麼多,回頭發現大多都是抱怨(XD),但還是感謝有耐性看到這裡的您;對於《MLB星系》創立以來始終不離不棄、願意實際支持的讀者們,小編更是致上十二萬分敬意,感謝你們願意雪中送炭,我們只能用持續努力來報答。至於能撐多久?什麼時候熱情會因為必須顧及生計而燃燒殆盡?真的是只能問問老天爺了…
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正義鷹大俠
正義鷹大俠
MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。與知名球評曾文誠、資深記者鄭又嘉合著有《棒球驚嘆句2》一書。
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