吉他為什麼要漲價?解析吉他成本高漲背後的原因

2022/01/03閱讀時間約 8 分鐘

前言

吉他的價格一直都是大家關心的重點,我們想買的器材總是太多但錢卻總是太少。
先說結論吧,想買吉他的趕快買,尤其是想買新款的話最好盡快入手,因為漲價早已經是進行式。
如果有在關注經濟議題的話,自然會發現從2021年下半年開始,「通膨」兩個字開始大量出現在各個地方,而且近期的通膨幅度相當猛烈。即使不看新聞,相信大家也會發現身邊的物價開始明顯上漲,像是巷口的滷肉飯之類的,從餐飲業到各種名生用品都紛紛開始漲價。
那麼實際上通膨,或者說全球的經濟趨勢到底是從哪些方面,以怎麼樣的方式影響到吉他產業呢?這邊就來分享分析一下近期吉他漲價背後的原因。

匯兌

首先,最早開始影響到吉他價格的是美金的匯率
美金做為國際貿易基準,不論是歐美還是日本,在採購中國和東南亞製造的吉他或其他產品時都是使用美金計價和付款。
然而美金兌人民幣的匯率從2020五月來到7.13的高峰之後就快速下滑,在2021五月來到低點6.36,相當於跌了超過10%。
從歷史走勢可以看到2020年五月後美金就開始一路下跌,並在低點徘徊超過半年(截圖時間:2022/1/2 PM12:00,來源:鉅亨網)
負責代工的中國工廠都是跟客戶們收美金,然後換成人民幣支付工資和各項營運成本,所以美金的跌幅等於工廠的收入直接減少一成。撐不下去的工廠於是只能跟他們的外國客戶漲價,最後這些歐美日的品牌也必須把成本轉嫁到消費者身上。
中國除了有很多的吉他工廠在幫其他國家的品牌做代工之外,也是吉他的五金零件和周邊配件的生產大國。所以不只是市面上的中國廠吉他在價格上會受到影響,其他國家有用到中國零件的吉他廠,還有導線Pick移調夾等等配件的成本也都或多或少會受到影響。

國際運費

在美金開始大跌之後,緊接著又是運費的暴漲

在疫情開始之後,世界各地的港口都出現塞港的狀況。這部分原因有很多,包括港口缺工、出入境困難、還有人們無法出門之後開始購買各種娛樂產品轉移花費等等造成貿易量大增等等。
再加上2020年中左右,只有中國早早恢復開工但其他國家都在封城隔離,歐美只有進口沒有出口,造成貨櫃運往歐美後都無法順路運貨回亞洲,於是亞洲出口就變成一櫃難求。
種種因素之下,結果就是從2020下半年開始海運運費瘋狂漲價,漲幅達到數倍之多,也就導致整個產業鍊的成本大幅上升,而且運輸時間比以往更長同時更難以預料。
具體來說,前幾年海運景氣不佳時常有業者為了增加船隻使用率,會提供非常低廉的運費,或甚至只要付少少的代辦費用就有貨櫃可以出。但疫情開始後中國出貨到美國西岸一個貨櫃要上萬美金變成基本,對於各個進口商來說都是非常大的負擔。
在海運開始漲價又缺櫃缺船的時候,各個產業自然會開始轉向空運。但是在航班因疫情銳減、機組員調度困難、需求暴增等情況下,空運運費也就跟著節節攀升。
所以最終無論是走海運還是空運,成本都比以往高非常多。

運費的放大

從源頭來看,世界各地的吉他工廠們所使用的木材大多仰賴進口,零件的部分不論是哪種價位的吉他也都常會有進口零件的需求,所以從工廠們在原物料的取得成本上自然比以前高。工廠生產完之後把吉他運到吉他公司時又是一筆運費。最後是台灣的代理/經銷商,跟國外進口吉他時也會有一筆運費需要負擔。
從原料到生產再層層轉售到消費者手上,這中間會有多次的跨國運輸,所以當運費開始漲價的時候,這些成本的上升就會被放大再放大,最後售價的漲幅就會非常明顯。

漲價,但到貨依舊遙遙無期

更慘的是,即使運費超貴,但還是到處都缺貨櫃。
現在的狀況是想要出貨的話就必須早早搶訂貨櫃,因為什麼時候有櫃有船都很難說。所以很多工廠東西做好了也只能堆在倉庫裡出不了貨。
最後很不幸的,即使2022的現在全球疫情趨緩,塞港的狀況依然沒有改善。原因大概在於疫情趨緩帶來的經濟復甦也讓各種商品需求提升,於是港口依然有滿滿處理不完的貨櫃,而且恐怕短期內難以緩解。
過長的運輸時間,讓整個產業從原物料就開始塞車。原物料供應商交期變長,吉他工廠的交期也就必須拉長,於是吉他品牌方也就跟著拉長交期給經銷商。不管是原物料還是成品,交期不穩加上運輸時間難定,也就導致工廠、品牌方跟經銷在進貨交貨上相當難以掌控。

原物料

正所謂禍不單行,價格同時也在不斷攀升的還有各種基本金屬。
儘管許多吉他手們都認為木材對音色的影響很重要,但如果撇開勞力成本跟特別貴的稀有木材的話,有時候一把吉他的零件成本是很有可能高於木材成本的。
吉他的零件價格落差很大,便宜的很便宜,但貴的零件像是Seymour Duncan、EMG的拾音器或是一組Hipshot琴橋這類美國製名牌零件,光單一零件的成本就可以比一整把完整的新手Strat還貴很多。
所以在零件對於整把琴的生產成本佔比不小的情況下,零件的漲幅自然會對終端售價有明顯的影響。

金屬成本的上漲

吉他零件用到的金屬種類其實不少,像是各種零件都會用到的鐵跟鋼、鎳(Fret、弦、零件電鍍)、銅(拾音器/線路)、鋅(琴橋)等等。
而這些基本金屬的價格全部都從2020四月開始不斷上漲,到了2021下半年價格均已翻倍。這樣的漲幅自然零件製造商們也都難以承受,必須調漲零件的價格,最後自然也會反映在吉他成品的售價上。
LME Nickel Spot 鎳現貨價兩年線圖
LME Copper Spot 銅現貨價兩年線圖
LME Zinc Spot 鋅現貨價兩年線圖(以上線圖截圖時間均為2022/1/2 PM12:00,來源:鉅亨網)

除了漲價之外,更大的問題是拿不到貨

在金屬價格持續上漲的背後,也代表的是各個不同產業都對金屬有很大的需求。所以除了價格調漲之外,許多零件廠開始出現原料短缺、交期大幅延長的狀況。
同時,從2020下半年開始吉他市場就變得非常熱絡,像是Fender的執行長Andy Mooney在2020年底受訪時表示該年的銷售量突破紀錄,這樣的狀況代表了整體市場都很熱絡,並且也一直延續到了2021整個年度。
吉他市場的熱絡,也就意味著所有工廠都在採購大量的零件。再加上各個不同的產業的需求都很大,吉他零件廠就出現了缺少原料的情形,即使有原料也趕不上大量的訂單,所以最後零件的交期也開始越拉越長,甚至交期超過半年一年也屢見不鮮。
而這對吉他工廠來說自然是很頭痛的事,畢竟沒有零件吉他就無法組裝出貨,沒有出貨就收不到貨款。零件交期遠比吉他正常交期還長的也就代表工廠還沒收到吉他的訂單就得買零件了,對於吉他工廠來說在管理料件跟收支上相當麻煩。

不只金屬,紙箱也不斷漲價

國際紙漿的價格從2020年底開始漲價,至今漲幅超過50%,也讓吉他的包裝成本提升不少。儘管紙箱價格在整把吉他的成本中佔比很低,對吉他的售價影響很小,但對於工廠和吉他公司來說終究是一根壓在身上的稻草,當要調整價格時自然也會把紙箱的成本一併考慮進去。

其他潛在因素

上面提到的各種因素都是已經對產業造成影響的部分,而接下來還有許多可能導致吉他漲價的潛在因素。
近的像是缺工、2021下半年中國限電導致產能受限,或是油價上漲帶動運費和各項物料成本增加等等。
遠一點的則是整個景氣帶來的環境影響,像是各國面對通膨的經濟及貨幣政策等等,都會在許多方面間接影響到售價。

結論

總而言之,近期的通貨膨脹是全球化且不分產業的,所有的商品都會受到影響,只是時間跟程度的問題。
比起其他像是科技、電子類型的產業,吉他產業反應價格的速度算是慢很多的了。吉他從原料到零售的中間會經過很多手,這中間各階段大家都會多少撐住漲價的壓力一段時間不會馬上反映在價格上。但是壓力大了終究必須把成本轉嫁到下一個階段,最後還是必須由消費者接手。
所以吉他價格上調是已經完全是進行式,或者說已經有許多品牌將成本的上漲反映到價格上了。
好一點的狀況可能會是各廠商們盡力維持舊有產品的價格,但是2022的新產品價格上調。壞一點的話就是全面調整售價。
所以結論是有想買器材的可以趁早入手,或是選擇那些樂器行在漲價前進的舊款庫存品。
寫這篇文章的用意是希望大家能夠理解近期內吉他漲價的實際原因。每年當有新產品上市時,時常會看到有人反映各吉他廠都一直在漲價或是規格變差,並且會直接將原因歸咎於吉他廠想多撈錢,又或是「好的木材越來越少」這種過於去脈絡化的原因。希望大家瞭解到吉他產業一樣會受到全球經濟趨勢帶動,未來通膨會到什麼程度沒有人知道,還是趕緊買把吉他壓壓驚比較實在。

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撰文:髮哥
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