〈原初豐裕社會〉心得|另類的豐裕與貧窮

2023/04/10閱讀時間約 4 分鐘
「原初豐裕社會」為人類學者Marshall Sahlins(1920-2021)的著名論述,本文所提及的〈原初豐裕社會〉一文,為Sahlins針對這個命題所撰寫的研討會論文。文中重新檢視狩獵採集社會,解釋其生計模式如何使之成為「原初豐裕社會」,藉此檢討歐洲社會長期存在的進步觀思維,對演化式的意識形態提出挑戰。
〈原初豐裕社會〉作者Marshall Sahlins(圖片來源:uchicago news)

換個角度看採獵經濟

這固然表示他們的豐裕建立在客觀上較低的欲望之上,但不代表他們是因為投注過多時間在應付生存危機,而無暇產生更多的欲望。
長久以來,我們習慣為狩獵採集社會描繪出一幅悲慘的圖景:匱乏的生存資源、每天忙於覓食的窘迫、居無定所、無暇顧及生存以外的需求等,完全不可能與豐裕沾上邊。然而作者指出,這是建立在資本主義市場經濟的假設前提下:認為人類的需求無限大,因此我們需要透過生產來「勉強滿足」較優先的需求,以達到所謂的豐裕。不過,其實人類社會還存在另一種豐裕的方式:只要物質需求有限,特定程度的技術便足以供應所需,進而獲得滿足。
從市場經濟的角度來說,物質不足與有限的特性便是一切的起點,「不足」產生消費者與生產者,而「選擇」則充斥在整個體系的運作之中──企業選擇性的投資、消費者選擇性的消費。於是,匱乏成為一種循環,得失總是一起出現:每一次的選擇便是一次失去,在無限的欲望中,針對可能的目標盡量達到滿足。
然而,狩獵者不需要面對這樣的問題。狩獵採集社會無論是食物的生產,還是非維繫生存的欲望,都由於生產工具和技術相對單純,以及財產、分工上的平等,所有人能藉由共同參與而一起獲得富足。這固然表示他們的豐裕建立在客觀上較低的欲望之上,但不代表他們是因為投注過多時間在應付生存危機,而無暇產生更多的欲望。相反地,他們在食物生產的高效率和非定居的生活型態反而造就更多空閒。狩獵採集社會的人們將物質的可攜性視為判斷好壞的重要準則:由於經常需要移動,過於龐大笨重的物體便相對沒有價值,儲蓄也不是明智的行為。
上述這些關於節制需求的價值觀形成狩獵採集社會的文化,也體現在他們的經濟模式上。因此造就「物質移動的自由性」能超越物質本身的勞動價值和有限性,成為這個社會最終的價值判斷依據。

狩獵採集社會的豐裕

相較於資本主義社會汲汲營營、永無止境追求特定社會所形塑之標準的生活,狩獵採集社會的人們則是在特定且有限的目標中,採取間歇性的工作方式。上述種種重視當下更甚未來的生活態度使他們呈現幾個特色,例如:揮霍、沒有倉儲機制等。這些在現代社會看來容易致使生存危機的行為在狩獵採集社會的背景下,反而是人們為避免一次性過度使用資源、避免遷徙困難而發展出的適應方式。
作者提到,狩獵採集社會所要面對的挑戰是「報酬遞減現象的接近」。這點不難想像:作為一個依賴環境而沒有積極發展出農耕或其他食物生產技術的社會,終究需要面對自然資源取用完畢(或是無法負荷整個社群)的問題。這也證明了移動、遷徙在狩獵採集社會的必要性,而發展技術或生產工具更因為頻繁移動,失去意義。
除了物質上的節制,人口節制也是狩獵採集社會發展出的適應方式。為了資源分配和遷徙的方便性,他們通常保有淘汰人口的措施,人口節制鑲嵌在他們的文化中。由此可見,採獵經濟能透過週期性的活動、人口和物質財富的節制而適應環境,克服自己的弱點,所以不發展、不創新也依舊能豐裕。

寫在閱讀之後

無限的需求制定無止境的目標,每次選擇附帶的失去在自由市場的循環中不斷重演,我們開始關心除了努力滿足那些源源不絕的需求之外,是否還有剩餘。
作者認為,狩獵採集社會在既有的環境條件之下,採取一種客觀上較低的生活水準,並搭配適當的、剛好的生產手法,使人們的物質欲望容易被滿足,進而達到豐裕。這也揭示了貧窮乃文化的產物,必須存在人與人之間的交流關係,貧窮的概念才能被創造:單獨看狩獵採集社會或資本主義社會,他們各自建構了屬於自己的豐裕,但若比較兩者,狩獵採集社會仍可能擁有物質、文明的「貧窮」。
對於歐洲長久以來的進步觀思維,作者藉著狩獵採集社會的豐裕提出挑戰。人類社會的富足不一定因文明科技的進步而實現,相對簡單、相對停滯不前的狩獵採集社會亦能憑著長期在有限的環境條件下發展出來的適應方法,實現豐裕的可能。儘管他們的物質文化在客觀上相對現今社會匱乏,但不表示他們貧窮且悲慘。相反的,資本主義社會帶來的階級反而在經濟體系的運作中根植了「朝貢關係」,人們不全然擁有生產的報酬,科層化的組織管理使生產成果必須經歷層層剝削,才回到人們手上。
無限的需求制定無止境的目標,每次選擇附帶的失去在自由市場的循環中不斷重演,我們開始關心除了努力滿足那些源源不絕的需求之外,是否還有剩餘,使匱乏也有了普遍性,造就我們今日的社會。
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一個大學生的思考與咀嚼,各式各樣書籍、舞台劇、電視劇或電影的觀後感、摘要與心得評論。
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