【Hot Issue】透過棒球,城市連結-德州遊騎兵城市版球衣

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Photo:Rangers Facebook
城市連結(City Connect)」是知名運動品牌 Nike 與美國職棒大聯盟共同合作的特別版球衣系列。與典型的主、客場球衣相比,城市系列根據各球隊地區,套入不同的配色、字體和圖騰等元素,將所在城市的文化反映在衣服上,目前已經有二十支球隊推出城市連結球衣。

侵門踏戶前,你最好看看標語上寫了什麼:
「不要招惹德州(Don't Mess with Texas)*」
今年城市連結系列來到幅員廣大的德州,慶祝遊騎兵隊的誕生,從沃思堡、達拉斯到阿靈頓的德州精神。如同球隊資深行銷副總裁狄龍(Travis Dillon)所言,希望這件球衣在慶祝更名德州遊騎兵50年之餘,同時教育球迷遊騎兵隊的過去與未來。
*Don't Mess with Texas 是德州交通部發起的「別亂丟垃圾」口號,在德州隨處可見。琅琅上口的標語不僅成功減少街邊垃圾,也成為當地人的身分認同口號,交通部每年也邀請當地明星拍攝廣告,前太空人隊強投派提特(Andy Pettitte)與史考特(Mike Scott)都曾出演。
雖說 1972 年才更名德州遊騎兵隊,但德州其實有更悠久的職業棒球歷史。根據德州歷史博物館資料,1888 年達拉斯火腿(Dallas Hams)成為當地首支職業球隊,經歷幾次改名,1948 年石油商伯納特(Dick Burnett)買下球隊,將隊伍命名為「達拉斯老鷹」(Dallas Eagles)。伯納特為了吸引觀眾,在 1950 年小聯盟開幕戰找來多位退休的大聯盟選手參賽,包含後來入選名人堂的柯布(Ty Cobb)、史畢克(Tris Speaker)、寇克蘭(Mickey Cochrane)、狄恩(Dizzy Dean)。據歷史資料,當天比賽湧入超過五萬人觀賞,打破德州聯盟進場人數紀錄。雖說伯納特球場已經拆除,達拉斯老鷹隊早不復在,但那段歷史仍被老一輩的棒球迷津津樂道。
「隨著球場設計改良,伯納特球場一點也不特別。沒有獨特造型,單純就是個來看棒球的地方,但對我這年紀的人來說,單純正是這座球場吸引人之處。」
-德州體育廣播節目主持人里納(Mike Rhyner)回憶當年的達拉斯老鷹隊主場
Photo:Dallas Public Library
1900 年代在達拉斯西邊的沃思堡有另一支獨立聯盟球隊,多數當地棒球迷對於「沃思堡黑豹」(Fort Worth Black Panthers)並不陌生,隊伍名稱正是取自沃思堡「黑豹城」的暱稱。起初球隊在黑人聯盟打球,1940 年代改名沃斯堡貓隊(Fort Worth Black Cats)後開始在德州各地征戰,後來更成為布魯克林道奇隊的附屬球隊,在史奈德(Duke Snider)、厄爾斯金(Carl Erskine)、威爾斯(Maury Wills)等明星選手登上大聯盟之前都曾待過此隊。
1960 年貓隊曾與老鷹隊合組成「達拉斯-沃斯堡遊騎兵隊」,直到 1960 年代後期解散,並於 2000 年代初重組在獨立聯盟出賽,他們在新建的拉格雷夫球場(LaGrave Field)比賽至 2014 年,當時球隊名單包含 55 歲、打擊準備姿勢特殊的前大聯盟好手法蘭柯(Julio Franco)。在本次遊騎兵隊城市連結球衣宣傳片中,能看到不少荒廢已久的拉格雷夫球場身影。
即使有前述球隊領頭,但要提到阿靈頓當地的首支職業棒球隊,「達拉斯-沃斯堡馬刺隊」(Dallas–Fort Worth Spurs)才是正解,不過這支隊伍僅維持短暫的7年。雖說球隊存在時間不長,卻與德州遊騎兵有著緊密的關係,馬刺隊在北德州的主場在後來擴建成為遊騎兵隊前主場「阿靈頓體育場(Arlington Stadium)」

綜合前述,此款城市連結球衣中能找到不少相關的歷史蹤跡:
  • 胸前「TX」 字樣採用與老鷹隊相同的哥德字型與顏色,其中“X”象徵馬刺,胸口字體與號碼位置都和當時老鷹隊以及馬刺隊球衣位置相同。其中,左胸的背號是致敬 1920 年代的黑豹隊,當時球隊連續6年奪得德州聯盟冠軍,被認為是史上最成功的小聯盟球隊。
  • 褲子側邊採用繩索編織滾邊,是致敬馬刺隊標誌的紋理。左大腿上方有一個小小的、穿著馬刺的德州標誌,象徵阿靈頓地區隊棒球運動的支持。
Photo:Rangers Facebook
除了字體與配色上的巧思,球衣也有不少彩蛋。像是衣服尺寸標上方「Dream the Big Dream」標語源自於德州前市長范德格里夫(Tom Vandergriff),他是讓美國職棒進入當地的最大推手,並成功整合達拉斯與沃斯堡兩地的棒球。後領的「4⋆21」象徵德州最重要的一天4月21日,這天是德州革命的最後一場戰役(聖哈辛托日);首次在德州舉辦棒球冠軍賽的日子;德州遊騎兵隊首次主場出賽,同時也是這件球衣首度亮相。
球衣亮相後最多人討論的莫過於那隻長有翅膀的奇異生物,官方解釋,這是隻結合老鷹與黑豹的魔獸,代表過往德州的兩支棒球隊,並且命名為「Peagle (Panthers+Eagles)」
Photo:Rangers Facebook
專門評論球衣的社群媒體「Uni Watch」對這件球衣做出以下評論:
  • 球衣與帽子上的“TX”標誌看起來更像“FX,”或“IX,”,非常難以辨識。
  • 看到左大腿上的小標誌了嗎?那看起來就像小熊隊的客場球褲。
  • 他們選擇用白色皮帶,像是大聲昭告陣亡將士紀念日還沒到(美國有在陣亡將士紀念日到勞動節期間穿白衣的習俗)。
當然不是每個人都喜歡這套衣服,像是後援投手赫南德茲(Jonathan Hernandez)就說:「我對褲子有意見,不是我最喜歡的顏色,但我很喜歡球衣。衣服很好看,我很喜歡背後的設計故事,完美講述了這支球隊過去的歷史,將隊伍與當地文化連結在一起。」
雖然不是人人都滿意這件球衣的設計,但球隊能將幅員廣大的德州融入在一起,並不僅是單純講述阿靈頓地區,沒有遺忘掉達拉斯以及沃斯堡的歷史,已經是一件非常難能可貴的事情。
Photo:Texas Rangers
我們不把城市名穿上身,這件衣服承載的是擁有 1200 多個城市的州。德州遊騎兵隊如何設計城市連結球衣?首先從德州精神開始。1836 年 4 月 21 日,我們獲得獨立、堅韌、無畏與自豪,這是球衣的核心精神,也是我們的起源。

回到 1950 年代,阿靈頓的年輕市長有個遠大的夢想:將一支大聯盟球隊帶到他的城市。當時的阿靈頓只是位於達拉斯與沃斯堡間的小城市,兩地都有豐富的棒球歷史,在場內外都是世仇,甚至連機場都不願意共用。直到棒球出現,達拉斯-沃斯堡馬刺隊誕生,球隊將阿靈頓作為主場,粉絲人數屢創新高,市長范德格里夫證明了,阿靈頓值得擁有大聯盟球隊。

1972 年 4 月 21 日,在聖哈辛托取得勝利整整 136 年、第一場德州聯賽冠軍戰的 104 年後,市長的夢想終於成真,阿靈頓迎來第一支職業棒球隊:
「德州遊騎兵」

我們球隊很榮幸能代表偉大的德州,見證前市長的願景,透過棒球將達拉斯、沃斯堡兩地牽連到阿靈頓。透過棒球,城市確實連結在一起。
Photo:Texas Rangers
Photo:Texas Rangers
※資料來源:The significance of the Rangers City Connect uniforms,作者 Kennedi Landry、The history behind the Rangers new uniforms,作者Ryan Osborne、Texas Rangers New Nike City Connect Jersey Pay Homage to Dallas-Fort Worth,作者 ART GARCIA、Rangers' City Connect jerseys star newly invented mythical creature,作者 Kennedi Landry、,作者、Rangers WebsiteWhat the Heck Is a Peagle?,作者 Dan Solomon
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由著名雜誌刊物《美國職棒雜誌》前編輯群共同經營,透過社群運作與運動書寫傳遞對MLB美國職棒大聯盟的熱情,囊括賽事、人物、趨勢、考古、科學、文化等面向的討論與寫作,以共享、交流大聯盟棒球的各種樂趣。是一個入門進階兩相宜,有專業有歡笑、有感動有淚水的優質棒球文字聚落。
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