別府地獄巡禮:一次飽覽七大溫泉奇觀

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以九州的東部大城大分為起點有兩條鐵路橫斷了九州內陸的山地地形,分別是連結西部的久留米與熊本的久大本線與豐肥本線,不但往返可以經由不同的路線,沿線也有豐富的溫泉與觀光景點。在大分北側的別府便是一座以溫泉觀光聞名的小鎮,不過在這裡除了享受溫泉之外,還有以「地獄」聞名的巡禮路線。地獄是長什麼樣子?接下來就跟著時光土場前去一探究竟吧!

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別府地獄位於別府市的鐵輪與龜川一帶,由於地熱造成的熱氣、泥漿與溫泉噴出,不利於農業生產,因此在17世紀的日本藥學家貝原益軒所寫的《豐國紀行》中被冠上「地獄」的名號。不過地熱卻也產生泥火山、間歇泉,以及含有不同礦物質而有不同顏色的溫泉,吸引眾多遊客慕名前來朝聖。日俄戰爭後的日本經濟來到巔峰,在旅遊景氣大好的狀況下就有商人看準商機將特殊的地獄風景圈地收費,同時也陸續開發出超過20處新的地獄園區,並導入觀光巴士與導遊小姐提供導覽服務。其中由龜之井巴士所經營的地獄巡禮是最為有名的遊覽方式,這條路線不僅串連了包含4個日本國指定名勝在內的7處地獄,同時也有發售套票,讓遊客可以在一日內見識不同的地獄景象。以下就帶著各位讀者一起來看看這些地獄吧!

海地獄(日本國指定名勝)

此行從別府車站搭公車抵達的第一個地獄是海地獄,同時也是獲指定為名勝的4個必看地獄之一。海地獄園區的腹地相當廣大,園區中央的溫泉池不斷冒出奔騰的水氣,池子則因為內含的硫酸鐵而呈現鈷藍色,如同海的顏色一般。除了藍色的溫泉引人注目,園區也以栽種原產於亞馬遜地區的大鬼蓮聞名。大鬼蓮是睡蓮的一種,但它的葉子非常大,直徑甚至可達3公尺,浮力據說還可以支撐一個小孩的重量。但在我眼中,大鬼蓮的葉子和寶可夢中的蓮葉童子十分相似,看起來頗為有趣。

鬼石坊主地獄

位於海地獄隔壁的鬼石坊主地獄是結合原有的鬼石地獄和新坊主地獄,在2002年重新開幕的園區,園區內以泥火山為主要特色。泥火山是因氣體與水在地下蓄積一段時間後沿著岩層裂隙噴出,導致地表的黏土層遇水發生泥化,裂隙中央則像煮滾的開水一樣不斷的冒泡泡的現象。由於泥水本身的黏性在泡泡冒出時像是僧侶的光頭,因此有了坊主地獄的名稱。除了地質景觀之外,園區內也另設有免費的足湯和付費的湯屋可讓遊客享受溫泉的療癒。

地下的熱氣不斷從泥漿中冒出,看起來頗為療癒

地下的熱氣不斷從泥漿中冒出,看起來頗為療癒


かまど地獄(灶地獄)

灶地獄過去是位在内竈地區,但因溫泉枯竭才移設至現址。名稱由來是在舊址時有利用溫泉來煮飯,為附近的八幡竈門神社大祭獻上祭品的傳統。八幡竈門神社內還有一段99階的石階梯,據說是很久以前晚上會有鬼出來吃人,於是神明和鬼打賭,如果鬼能在一個晚上造好100階石階的話每年就會為鬼獻上祭品,否則就不能再出來危害村民。結果鬼在日出前無法完成任務,於是村民也就從此過程相安無事的日子。這座神社恰好與知名漫畫《鬼滅之刃》的主角同名,再加上傳說故事和劇情頗有相似設定,因此曾吸引不少粉絲前來朝聖。現今的灶地獄則是一處綜合性的地獄園區,不論是蒸氣騰騰各種顏色的溫泉,抑或是泥火山都可以在這看到。最有趣的是園內還可以讓遊客試喝溫泉水,有興趣的話不妨來試試看!


鬼山地獄

為了增加吸引觀光客的噱頭,1923年鬼山地獄的地主利用溫泉引進了鱷魚來高緯度的日本飼養,如今園內共飼有100隻左右的鱷魚,十分壯觀。園內的展示館還有一隻號稱全世界最大的鱷魚剝製標本,名字則以漫畫家富永一朗命名為Ichiro呢。

鬼山地獄內飼養著許多鱷魚,又被稱為鱷魚地獄

鬼山地獄內飼養著許多鱷魚,又被稱為鱷魚地獄


白池地獄(日本國指定名勝)

沿著巡禮步道繼續走,來到第二個指定為名勝的必看地獄:白池地獄。白池地獄的園區面積不大,裏頭是一座以白濁的池子為中心的庭園。這裡的溫泉內富含的硼酸鹽類,剛流出地表的時候是透明無色,但隨著溫度下降就變成現在混濁的白色。園內另設有用溫泉養殖的熱帶魚館,繞完一圈不妨觀賞一下五顏六色的魚吧。

原本透明的泉水在降溫後變成混濁的白色

原本透明的泉水在降溫後變成混濁的白色


血池地獄(日本國指定名勝)

逛完五個地獄之後的下一個地獄在距離2.3公里的龜川一帶,除了步行約半小時之外,亦可在鐵輪公車總站搭乘16路公車繼續前往血池地獄。血池地獄早在日本奈良時代的古籍中就有「赤湯泉」的記載,由於溫泉中含有氧化鐵等成分的熱泥跟著溫泉湧出,使得池子被染成鮮紅色的外觀,可說是7個地獄中最像地獄的奇景。池中的熱泥被認為具有治療皮膚病的療效,因此在賣店還有販售用溫泉泥製成的藥膏等周邊商品。

鮮紅色的血池宛如地獄的風景

鮮紅色的血池宛如地獄的風景


龍卷地獄(日本國指定名勝)

位在血池地獄隔壁的龍卷地獄是此行的最後一處地獄奇觀。這處地獄的賣點是在溫泉在地下沸騰之後,因水分氣化而不定時從裂隙噴出的間歇泉。一入場就看到許多人坐在觀眾席上等著泉水噴出,根據園方的介紹這裡的間歇泉噴出一次可以維持約6-10分鐘,但間隔卻長達半小時以上。由於還要趕火車,原本我以為看不到了,幸好在離開前一刻間歇泉終於噴出,為這趟地獄巡禮畫下完美的句點。

不定時出現的間歇泉,要看到還需要點運氣和耐心

不定時出現的間歇泉,要看到還需要點運氣和耐心


探訪時間:2023.10.
完稿時間:2024.1.
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隨著日本進入令和時代,日本國鐵分拆民營化已超過三十年的歲月。這段期間不少國鐵時代的路線與車輛一一退場,成為我這個平成人類未曾參與到的旅行經驗。透過一次又一次的日本旅行,我希望能在旅途中回味那些逝去的鐵道元素,抓住過去的鐵道風景。
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