第二章.太陽神之刃(三)

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   酒館內輕柔的爵士樂飛揚於空中,混合了酒客的喧鬧聲,時而清晰時而模糊。漢克一群人面露沉重,正凝神傾聽,仔細地捕捉吉姆的嗓音,深怕一個不小心給漏聽了。他們彷彿進入另一個異國世界,猶如親眼目睹一場活人獻祭。

 

      吉姆隨之利索地捻起一張手札,繼續唸著眼皮下的文字。

 

  祭祀儀式結束後,國王安排他的天文祭司帶我們參觀大神廟,順便為我們敘說阿茲特克文明的歷史及神話。原以為親眼目睹過血腥的活人獻祭後,已經沒有什麼足以讓我們感到震撼。直到我們來到大神廟前方,看見大型的骷顱人頭城牆及人頭塔後,才再一次衝擊我們的內心。

 

  傳教士翻譯給我們聽,這座大神廟主要祭祀戰神「維齊洛波奇特利」和雨神「特拉洛克」。眼前的骷顱人頭城牆和人頭塔,是用那些在部落衝突中英勇犧牲戰士的頭顱製做而成。阿茲特克人相信,死後如果能成為神廟建築的一部分。那麼這些戰士的靈魂,就會由太陽神帶領至天國。

 

  不得不佩服阿茲特克人的創意,竟能想到用亡者頭顱來做成城牆的基本結構,看著這些由木棍串起來的頭骨,起碼也有上千顆。我心裡不禁冒出個問號?這麼多人頭,真的都只是那些戰士的嗎?算了!我不應該胡猜亂想,包容他們的文化,亦是一種尊重。

 

  祭司露出一抹神祕微笑,讓我們繼續跟他走,他帶著眾人從幽暗的階梯通往祕密地窖。這裡面非常寬敞,石牆上還鑲嵌著雄偉的浮雕塑像,而且堆滿各式各樣的黃金寶藏。他不是帶我們來欣賞這些黃金的,而是要給我們看一種古老的邪物屍體。阿茲特克人給牠取了一個名字,只是用的字詞太過艱深難懂,就連傳教士也無法翻譯。 

 

  我和隊長站在邪物屍體前面,對於常年在海上航行的我們,一眼就能認出牠是什麼物種。這是一隻超巨型章魚,牠被吊在半空中,口器上還插著一把短刀。阿茲特克人將牠的觸手攤開,並用藤蔓緊緊捆綁住,牠那巨大的身軀比一艘船艦還大。散發出一種足以瀰漫全身,令人窒息的恐懼。

 

  據祭司所述,幾百年前阿茲特克人的祖先,住在一個叫做「奇科莫斯托克」的蠻荒之地。由於該區生活條件極差生存不易,因此他們陸續遷出來到四面環水、長滿白色蘆葦的「阿茲特蘭」島嶼。只是看似優美的環境,卻充斥著各種猛獸。這些猛獸時不時就會襲擾部落,給他們帶來極大的困擾。

 

  直到某個月色昏暗的夜晚,一名身負重傷,流著藍色血液的男人來到部落。祭司認為他是天神下凡,所以趕緊為他進行醫治,男人的恢復能力異常的快,不到一天的時間便已痊癒。他為了報答阿茲特克人,將其襲擾部落的猛獸全都殺掉,並指示他們遷徙到另一個地方重新開始生活。

 

  阿茲特克人聽從他的指示,遷入墨西哥谷,並在「特斯科科湖」中找到相似的島嶼定居下來。只是當地原住民並不歡迎他們,於是這個神袐的男人披起羽毛戰裝,手著長矛和護盾,幫他們征服其他部落,建立阿茲特克文明新秩序。

 

  由於男人在戰場上的動作迅速,就像一隻美麗的蜂鳥。因此祭司尊稱他為「維齊洛波奇特利」(意為「來自南方的蜂鳥」),而且由他帶領的軍隊出征,總是攻無不克,戰無不勝,輕鬆打贏勝仗,族人更是把他當成戰神膜拜。

 

  然而好景不常。在某個霧氣氤氳的深夜裡,部落闖進一隻身軀龐大擁有多隻觸手的邪物。阿茲特克勇士們紛紛起身對抗,可惜他們並不是邪物的對手,逐一慘死在牠的觸手之下。唯獨英勇的「維齊洛波奇特利」與牠纏鬥了三天三夜,最後用一把玉髓石打造的短刀,刺中牠的囗器而贏得勝利。這次身負重傷的戰神,沒有留下來醫治,而是悄無聲息地離開了部落。

 

  祭司相信他是來自天上的太陽。因為戰神總是白天不見蹤影,到了夜晚才會現身,就像太陽白天必須懸掛在天穹,直到夜幕低垂才能落下。阿茲特克人深信祭司的言論,便將「維齊洛波奇特利」升格為太陽神,而插在邪物口器上的那把玉髓石刀,便被稱做「太陽神之刃」。

 

     聽完這段神話,我和隊長互看了一眼。如果這是一則真實故事,那麼這隻已經死了幾百年的大章魚屍體,怎麼還能保存得如此完善,甚至連一點腐敗的跡象都沒有?沒人知道西洋鏡底下的真相,而且我也懶得去探究,反正神話總是充滿了誇張想像力,現在我滿腦子想的都是該如何將這些黃金偷偷帶回去。

 

  正當我絞盡腦汁時,腦海裡突然間湧入優美女音低聲細語,「只要將那把石刀拔出來,我可以幫你實現願望。」

 

  我目光迅速地向四周移動掠過,地窖內除了我們幾個男人外,並沒有什麼女人。我撇頭看著傳教士,他正認真聽著祭司解說歷史,似乎沒有聽見那個聲音。我轉頭望向隊長,他那雙充滿疑惑的眼神跟我一樣。看來他也聽見那個神祕的聲音。

 

  我困惑地抬頭往上看,專注地凝視那隻大章魚屍體,難道是牠在對我說話?大章魚仍舊一動也不動的被吊在那裡。此時隊長走到我身邊,他面帶詭譎笑意拍拍我的肩膀。我知道他已經想到辦法了。

 

  回到休息的宮殿。隊長立刻喚來最會繪圖的士兵,命令他畫下今天祭祀的場景,接著他又讓傳教士去拉攏其它部落做為盟友。雖然我不清楚隊長具體的計劃是什麼?但我有種預感,知道他要將阿茲特克人,塑造成一個既殘忍又病態的族群。顯然黃金的魔力已開始發揮作用了,一場腥風血雨的戰爭,注定避免不了……




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