威爾斯(下):古堡與愛德華一世的故事 - 古堡藏龍

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The Prisoner of Zanda,中譯 :「古堡藏龍」,是自己中學時期讀過的一本英文小說,書裡所描述的古堡和曲折離奇的情節,對於一向喜歡冒險故事的我當然沉迷了,從此就愛上歐洲的古堡。後來我去了英國,近水樓台,當然時常找機會去參觀古堡,北部蘇格蘭的愛丁堡和倫敦郊外的溫莎城堡是大不列顛最著名的古堡,但論到古堡最多的地區,應該算是西南部的威爾斯。


根據統計,威爾斯是西方文明世界裡擁有最多古堡的國家,平均每十二平方英里就有一座古堡。中世紀諾曼人的侵畧和盎格魯人的衝突,還有威爾斯本族的內部鬥爭,建築堡壘以作防衛固然是其中之一的原因,其實地理位置也是主因。



威爾斯位於大不列顛島的西南沿岸,面臨愛爾蘭海,中部和北部的威爾斯都是丘陵和高山,這種天然屏障在軍事上是優勢,此外還有不少河流和內海灣,也是天然的護城河。歷代統治者都選擇在威爾斯不同地方建設圍牆和城堡,當中以英格蘭王愛德華一世為表表者,Beaumaris, Harlech and Caernarfon 都是他的𠎀作,現在已被納入聯合國的世界文化遺產,此外在北面的 Conwy Castle 更是最受遊客歡迎的堡壘,也是我多年前第一次去威爾斯參觀的堡壘。


愛德華一世和他的建築大師詹姆士只花了四年時間便完成 Conwy Castle。這座堡壘有八個瞭望塔,由軍兵團外院進入國王內院的城牆足有十英尺厚,環繞堡壘外圍是 Colwyn Bay,所以水源充足,不怕被敵人以截斷水源作為威脅。


Conwy Castle 雖然已經有七百多年歷史,卻是保留得最完整的中古時期的堡壘之一,遊客現在還可以拾級而上去到瞭望塔,俯瞰北威爾斯的 Conwy 市鎮和眺望遠處的 Snowdonia *山脈。當年我站在其中一個塔頂,引發起自己的不少聯想:童話故事裡被困在堡壘的公主,窩藏在古堡內的國王、兩方人馬在城堡的內外彼此激烈戰鬥,還有在陰森可怖的古堡裡,也是妖魔鬼怪出沒的地方,呵呵,我確實看得太多電影和小說了!


褪色的舊照片,我和朋友們在 Conwy Castle 其中之一的塔頂。

褪色的舊照片,我和朋友們在 Conwy Castle 其中之一的塔頂。


雖然威爾斯要到十六世紀的時候才正式歸納為大英帝國的一部份,但早在十三世紀的時候,愛德華一世已經征服了威爾斯,由他的繼承人定為「威爾斯親王:Prince of Wales」的那一天,威爾斯其實已失去其獨立自主權而臣服於英格蘭王。


十三世紀初期,Gwynedd 是威爾斯最大的部落王國,但因為王子繼承問題不斷引起內部衝突,英王亨利三世乘勢奪得威爾斯東部的土地,不過後來 Gwynedd 的領袖 Llywelyn 成功收復失去的領土,亨利三世只好跟他議和。亨利三世的兒子可沒有父親的無能,愛德華一世有勇有謀,他藉著威爾斯各部族對 Llywelyn 不滿,趁機會游說背叛 Llywelyn 的各首領,包括他的兄弟,歸順英王,一起來對抗 Llywelyn 。至於威爾斯王子的問題,最終是怎樣解決呢?


Llywelyn 投降不久的一年後,公元一二八四年,愛德華一世的兒子在北威爾斯 Caernarfon Castle 誕生,是道地的威爾斯人!有些說法這是英王故意的安排,兒子在威爾斯城堡出世,當然順理成章就是威爾斯王子,而且嬰兒什麼語也不會說,以後就說威爾斯語吧,之後歴來英國王位繼承人會被封為「威爾斯親王」*,以便安撫威爾斯人民的心,原來大家都是一家人,要相親相愛,彼此和睦啊!


現任英王查理斯三世於一九六九年正式被封為「威爾斯親王」,受封儀式正正就在 Caernarfon Castle 舉行,他的母親英女王伊莉沙白二世為他加冕,當時亦引來威爾斯激進份子不滿,由始至終總有些威爾斯人對臣服於英格蘭不甘心。




為了進一步安撫人心和穩定國家不至於分裂,一九九七年,英國中央政府通過國會下放更多權力,讓威爾斯成為自治區,嚴格來說它是英格蘭中的一個小國。二零一一年公投後,更加成立了自身的議會,國旗和國歌,財政、稅制和相關立法例如醫療和教育等,亦不受中央政府管控,十年後正式定名為 “Senedd Cymru" ,即威爾斯國會。


西方民主自由的議會雖然不是完美,也有不少缺點,但總比某些大國永遠打著「國家統一」的旗號,不管人民願意與否,黨國領袖的話就是真理,是一言堂,其實說穿了只是要滿足個人的野心吧?一個不能包容多元文化語言的國家,最終會導致民心偏離,英王愛德華一世確是有智慧又有戰鬥力的君王,縱使有些歷史學家對他也有不少負面批評,但一般的評價都同意他是中古世紀的偉大明君,對英格蘭以後的議會和法律制度有不少貢獻!


後記:在加拿大「維多利亞日」Victoria Day 的假期寫下這篇文章是為了應景,五月二十四日是維多利亞女王的生日,我們生活在英聯邦的加拿大,拜女王所𧶽每年五月第三個星期一是公眾假期。今年的長週末假期,天公做美,藍天白雲下,百花盛開,夜幕低垂後,鄰居後園的小孩子們,看到父母親為他們燃放小型煙火,齊聲歡呼鼓掌,好像要感謝女王,原來我們很幸福,民主自由在某些國家仍然是遙不可及的夢想!


備註:

* Snowdonia 山脈是北威爾斯的國家公園。

*威爾斯親王,Prince of Wales 只適用於男性的王位繼承人,英國幾位女王便沒有這種福份。至於親王的妻子,便會被冠以 Princess of Wales 的封號,現任的是威亷王子的夫人 Catherine!


資料來源:

https://en.wikipedia.org/wiki/Conquest_of_Wales_by_Edward_I

https://www.bbc.com/news/uk-wales-49609150#

https://en.wikipedia.org/wiki/Wales#High_to_late_middle_ages

https://cadw.gov.wales/visit/places-to-visit/castell-conwy#directions











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