天氣寒冷或著涼,真的會引發/加劇孩子的感冒嗎?

2020/07/22閱讀時間約 5 分鐘
每隔一段時間,我就會在醫院的兒科急診輪訓服務,也因此常見到抱著發高燒孩童的父母親,衝進診間的場景。
當父母進到診間,除了希望醫生找出孩童發燒的原因外,常會鞭炮似地詢問一連串關於感冒發燒的問題,其中一個最常見的問題就是:
「醫生,最近是不是因為天氣太冷,我的小孩子才會著涼感冒?」
我們也常常聽長輩在講:
「不要讓孩子著涼,不然會很容易感冒發燒。」
究竟這樣子的疑問有沒有道理呢?
首先,小朋友之所以感冒發燒,一定是遭到了感染。感染小朋友的病原體,絕大多數為病毒。接著針對這個議題,可以分成兩個面向來細談。

天氣寒冷的「環境」,會不會比較容易感冒發燒?

這個答案是否定的。
其實稍微有一點點邏輯概念就知道,這個世界上,台灣算是一個非常熱的亞熱帶國家,天氣比我們寒冷的國家比比皆是,像是緯度較高的日本、韓國,甚至是更高的俄羅斯,還有接近北極圈的地帶如阿拉斯加,一年四季的氣候都較台灣冰冷許多。但在這些冰冷的區域,感冒發燒的盛行率有跟著低溫程度而增加嗎?
科學研究指出,沒有
在寒冷地區,被感冒病毒感染而發燒的人們,比例並沒有因為氣候而有顯著變化,因此天氣寒冷並非是否得到感冒的主要影響因子
另外也可從今年年初新冠病毒剛開始流行的狀況來看,一二月時有不少學者根據以前的傳染病經驗(但其實也沒有太嚴謹的科學依據)來推斷說,等到五、六月天氣漸熱時,病毒帶來的疫情應該會趨緩甚至消失。結果現在已是七月中旬,國際疫情的感染人數還是直線上升,很多地方更是爆發第二波、第三波感染。這也證實了病毒(例如感冒病毒、或是新冠病毒)的傳染力,其實跟溫度並沒有絕對的關係。
那為什麼台灣的冬春季,比較容易有感冒或流感的大流行呢?一來是因為天氣冷的時候,大家群聚的機會提高(例如搭乘大眾運輸工具),此時只要有一個人感冒發燒,其他人就有可能因為群聚的關係,經由飛沫或接觸的方式而中標;再來,台灣冬天因日照相對不足,人體合成的維生素D減少,也可能間接影響人體免疫力,導致感冒發燒。也因此,單論寒冷的「環境」,其實跟冒發燒並沒有直接的因果關係。
但如果我們是在寒冷的環境下「著涼」呢?

著涼之後,會不會比較容易感冒發燒?

這個問題,答案基本上是肯定的。
著涼的意思是,身體不但處在寒冷的環境,還沒有做好保暖措施,導致因寒冷產生不舒服的狀況。關於著涼跟感冒的關係,過去醫學界有兩個滿著名的研究。
第一個實驗發生於1968年,當時美國科學家找來了44個自願者,然後給每個人都吸一口含有鼻病毒的噴液(鼻病毒為造成一般感冒的病毒之一)。接著將他們平均分成兩組,其中一組去泡溫泉,另外一組人則進到冰櫃中享受寒冷~
接下來數天的觀察,科學家發現,這兩組志願者不論是發病比例還是嚴重度,都沒有顯著的差異。當時此研究結果被刊登在《NEJM新英格蘭雜誌》這個著名期刊上,並得出「著涼並不會加重感冒」的結論。
嗯?但不是說著涼後會比較容易感冒發燒嗎?這就要往後看到2005年的另一個研究了。
2005年的實驗,採用了另外一種研究方式。這一次因為倫理法規的關係,並沒有採用幫受試者噴鼻病毒液的做法,而是直接找了180個健康的受試者,一樣分成兩組,一組讓他們脫掉鞋襪,下半身去浸泡冰水,產生一點點失溫著涼的狀況;另外一組運氣比較好,就在旁邊看熱鬧當成對照組。
後來在這兩組人回家數天之後,追蹤他們的感冒狀況,結果發現浸泡冰水的那群人中,有感冒症狀的比例,竟然為對照組的近兩倍!
但,為什麼兩篇研究會有這樣的差異呢?
科學家分析指出,1968年的第一個實驗,因一開始所有人都已經接觸到高劑量的鼻病毒,而鼻病毒正是造成感冒的元凶。因此當大家接觸高劑量的病毒後,身體會被鼻病毒入侵到鼻咽及口咽部,繼而產生感冒、發燒……等等的症狀,此時無論受試者處在溫暖或是容易著涼的環境下,一樣都會感冒!
但2005年的實驗,是基於「每個人都處於健康狀態,且沒有特別接觸到高量病原體」的前提,只是讓其中一組人著涼,另一組沒有,這時候是否會感冒,關鍵就在於個人的免疫力了。在日常生活中,我們身體的免疫力是良好的,即使平常可能接觸到少量的感冒病毒,但鼻黏膜的免疫防線可以有效阻止病毒入侵,因此身體並非碰到病毒就一定會遭到感染。但一旦著了涼,鼻黏膜血管收縮的結果,供應鼻黏膜的免疫細胞數目就可能不足,導致鼻黏膜的防禦工事潰堤。若身體此時遭到感冒病毒入侵,發燒、咳嗽等症狀便可能相繼出現。
所以每當家長詢問感冒與著涼的相關問題,我都會靜下心來跟家屬解釋:
一般常見的感冒發燒,是所謂的病毒感染。病毒是一種病原體,會入侵我們的體內,尤其是呼吸道如鼻咽部、口咽部、跟喉咽部的部分。一旦遭到病毒入侵,孩童的身上自然會起免疫反應,引起發燒、咳嗽、流鼻水等症狀,而這些免疫反應,正是身體用來驅逐病毒(病原體)的方式。

因此,造成感冒發燒的根本原因還是病毒,往往來自於他人的傳染。至於天氣寒冷或著涼這些外部因素,都是比較次要的原因。在一般狀況下,即使在天氣寒冷的地方生活,若有做好保暖措施,其實並不會增加被病毒感染的風險。但如果是身體在比較寒冷的狀況下著涼了,導致鼻咽部的免疫防禦工事潰堤,就會有比較高的機率在日常生活中得到感冒。

但假如你是跟一個重感冒的人共處一室,對方咳嗽、打噴嚏所噴濺出來的病毒量十分巨大(就像1968年,鼻病毒菁華液的實驗),進而直接突破你鼻咽黏膜的防線,那不管你有沒有做好保暖措施,病毒都有極大機會感染你的身體,造成後續發燒等症狀。若要預防這種狀況,將口罩戴好戴滿才是最佳解。
最後還是叮嚀一下,面對新冠病毒的疫情,雖然說時值夏天,不太會有因著涼使鼻咽部局部免疫力降低的情形。但因為新冠病毒是傳染力非常強的病原體,只要少少的病毒量,就足以突破免疫防線而感染人體。因此落實防疫新生活運動,維持社交距離,無法維持社交距離則務必戴上口罩,這樣才是最為嚴謹的作法。
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蒼藍鴿
蒼藍鴿
台大醫學系畢業,現為醫學中心兒科醫師,亦為Youtube頻道及FB粉專「蒼藍鴿的醫學天地」創辦人,著有《蒼藍鴿醫師告訴你:90%攸關性命的醫學常識,沒有人教!》一書,長據博客來暢銷榜。使命是讓更多人能了解生活中的醫學,如果你對醫學及醫院生活感興趣,歡迎追蹤並訂閱我的專題。
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