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九點應留心的兒癌徵兆!從病童案例看成因與治療

2020/12/21閱讀時間約 9 分鐘
這篇文章想告訴你:
❶ 一名血癌(白血病)病童的診斷經過
❷ 血癌的生成:骨髓內,白血球的母細胞發生突變癌化
❸ 血癌的症狀與治療
❹ 家長應留心的 9 點兒癌徵兆

案例分享:孩童出現不明原因的發燒及出血症狀

一位三歲的小男孩,被父母匆忙地帶到了診間。小男孩已經連續發燒達兩週之久,跑遍了各大診所都沒有查出病因,再加上這幾天男孩開始出現臉色蒼白、神色倦怠,且家長注意到孩童四肢出現出血點瘀青的狀況,因此趕緊帶他前往醫院就診。
在醫院診間,醫師評估完小男孩的症狀表現後,立刻安排抽血檢查。抽血檢查顯示小男孩有「貧血」、「血小板過低」、以及「白血球異常升高」的狀況。血紅素是評估一個人有無貧血的指標,一般孩童的血紅素至少要10-12 g/dL以上,但小男孩的血紅素居然只有6.8 g/dL;血小板的數目可以代表身體部分凝血功能,正常的小朋友會在150,000/μL以上,而小男孩的血小板只剩下12,000/μL,因此才造成身上有多處出血點的表現。再來,這年紀孩童的白血球指數,大概會落在4,500/μL到14,000/μL之間,但小男孩的白血球竟然高達45,000/μL,為正常值的3倍以上。
綜合小男孩的臨床表現以及血球變化,醫師立刻判斷小男孩有可能罹患所謂的白血病,也就是「血癌」,因此立刻安排孩童住院,接受進一步的骨髓抽吸檢查。做完檢查後,果然顯示骨髓中有超過百分之二十五的芽細胞(癌化的白血球母細胞),因此確診小男孩為白血病。
骨髓抽吸檢查示意圖。
圖片來源:https://www.cancer.gov/publications/dictionaries/cancer-terms/def/bone-marrow-aspiration
男孩的父母聽完這個噩耗之後,自然是傷心難過且難以接受,不斷詢問醫生是什麼原因造成男孩罹病。醫生也只能據實回答:目前兒童的癌症大部分原因不明,只知道跟自身基因可能相關,再加上骨髓中的白血球母細胞發生偶發性的突變,才生成後續的白血病。不幸中的大幸是,大部分的兒童血癌是預後非常好的疾病,在接受兩年半到三年左右的化學治療療程後,平均治癒率高達九成以上。
父母在聽完醫生細心的解說之後,雖然依舊感到非常震驚與不捨,但也表示一定會堅強的陪著男孩走過後續兩年半到三年的抗癌之路。

血癌的生成:骨髓內,白血球的母細胞發生突變癌化

首先跟大家簡介一下兒童的癌症(又稱惡性腫瘤)。兒童癌症相對於大人的癌症來講,自然算是非常少數。癌症長年來為國人十大死因之首,無論是肺癌、乳癌、大腸直腸癌、肝癌等等常見的癌症絕大部分都是發生在大人身上,尤其是老年人。然而對兒童而言,最常見的癌症就是所謂的「血癌」,又俗稱白血病。孩童第二常見的癌症則是腦部的腫瘤。也有其他一些相對少見的癌症,像是淋巴瘤、神經母細胞瘤、肝母細胞瘤、骨肉瘤,或是更少見的軟組織癌症如橫紋肌肉瘤等等。
回歸正題,到底什麼是血癌呢?......
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蒼藍鴿
蒼藍鴿
台大醫學系畢業,現為醫學中心兒科醫師,亦為Youtube頻道及FB粉專「蒼藍鴿的醫學天地」創辦人,著有《蒼藍鴿醫師告訴你:90%攸關性命的醫學常識,沒有人教!》一書,長據博客來暢銷榜。使命是讓更多人能了解生活中的醫學,如果你對醫學及醫院生活感興趣,歡迎追蹤並訂閱我的專題。
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