科學家的烏鴉 不只伊索知道烏鴉聰明 科學家找出烏鴉會思考的證據

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很久很久以前,大約西元前六世紀時,希臘有個人叫伊索(Aesop),他是個奴隸,長得奇醜無比(希臘版鐘魁),連話都說不好,但是他有顆善良的心。
有一天,伊索看到一個迷路的女祭司,就前往搭訕.... 喔,是幫助女祭司,給她小點心,並為她指路。女祭司倍受感動,就向女神愛西施(Isis)祈求,賜給伊索說話的能力。(Isis是位埃及女神,她的管區寬到希臘來,並被奉為健康,婚姻及愛之女神,也是奴隸,罪人,受壓迫者的朋友。在美國,有許多女孩被命名為 Isis。伊斯蘭國 Islamic State of Iraq and Syria 縮寫為 ISIS,有點造成這位已經幾千歲的埃及女神的困擾....)
伊索有天在田裡度姑的時候,夢見了九位繆斯女神在他面前翩然而降,不但要給他說話的能力,還要讓他成為一位說故事的好手。伊索這一覺醒來,真的能說話了,而且特別善長說以動物為主角的寓言故事。伊索博學多聞到,他主人hold不住他,只好放他成為自由人。從此伊索就可以參與公共事務並遊歷希臘各城邦。
伊索是否真有其人,千百年來都在爭辯。但是口耳相傳的伊索寓言倒是沒有爭異的流傳了下來。記得小時後聽過伊索寓言裡的烏鴉喝水故事,說到一隻口渴的烏鴉,發現細口瓶裡面有些水,但是烏鴉的喙太短,搆不到。烏鴉試著把水瓶推倒,但力氣太小,做不到。最後烏鴉到處去找小石子,一個一個扔進瓶裡,水面終於滿到瓶口,烏鴉就暢快的喝完走人。
別以為這只是一則寓言,2014年已經有科學家完美重現了兩千多年前的情節。還設計了各種水管機關,裡面裝了烏鴉剛好搆不到的水量,然後在上面丟一顆香噴噴的飼料,漂在水上。只見烏鴉想都沒想,看到就立馬叼起腳邊的石頭往管子裡扔,然後快樂的享受美食。
烏鴉壽命約14-24年,實驗中的8隻烏鴉都是從野外請來的,2隻大人,6隻青少年(烏鴉要花3-4年才能長大成人)。換作是人類,要到7歲才能搞懂水位高低和石頭之間的因果關係。可見烏鴉比人類還早熟....
除了懂得使用工具之外,2020年9月,在Science上,有兩篇重要的鳥類認知行為研究相關文章發表,指出鳥類知道自己在幹麻,且具有認知思考能力,可以說是很鳥的一個月。
一直以來,人類有意識的思考都被認為是由具有層狀構造的大腦皮質(cerebral cortex),由其是位在眼睛上方的前額葉皮質(prefrontal cortex)所負責。而在3億2千年前就跟人類分開演化的鳥腦,完全沒有層狀結構,常被認為是笨的象徵。但人們卻又觀察到鳥類有許多認知能力,科學家認為,鳥的意識思考可能是由位於後腦勺的另一個腦區(nidopallium caudolaterale, NCL)來負責。
目前,科學家發現,認知能力和腦袋的大小無關,只與腦皮質(pallium)中神經細胞數量有關,數量越多,認知能力越好。人類平均有160億個神經細胞,是所有動物中最多的,而烏鴉和鸚鵡等鳥類有5-10億個神經細胞,幾乎和猴子相當。
麻挺是太糗先生(Martin Stacho)利用高解析度的3D極化光影像(3D polarized light imaging, 3D-PLI)來觀察鴿子和貓頭鷹的腦構造。太糗先生發現鳥腦和人腦的作用方式很相似,各個功能區域都在內部有著複雜的連結,也有左右腦交叉的迴路。
安抓捏的小姐(Andreas Nieder)訓練了兩隻烏鴉,可憐(Glenn)和黑姐(Ozzy),讓他們啄眼前的紅藍色牌,來告訴安抓小姐,他們一兩秒前有沒有看到光,並且同時記錄他們的腦神經活動。在可憐和黑姐思考著該啄紅卡(有,我看到光了)還是藍卡(沒有喔,我啥也沒看到)的時候,有一部份腦活動,不同於接收感觀訊號的腦區,正在處理剛才經驗到的訊息,安抓小姐認為那就是可憐和黑姐正在思考的表現。
原來鳥不是笨,他們只是用不一樣的地方思考而已。人家都說要訓練自己換位思考,是不是我們都應該要變鳥一點,才能成為更好的人.....(又是一個歪結論....
新喀里多尼亞烏鴉(New Caledonian Crow)很會用工具喔!
A鴿子腦 B老鼠腦 C猴子腦 D人腦,上方是腦外觀,下方是腦皮層切片,只有鳥腦沒明顯的分層,科學家從前認為,這就是鳥笨的原因。現在可不能這樣說了,鳥只是用不一樣的腦區思考,而且腦區的連結也和人類一樣有相對應的腦內部位,具有複雜度和思考彈性
鳥腦中位於後腦勺的腦區 nidopallium caudolaterale, NCL,被認為是與人類前額葉皮質 prefrontal cortex相當的腦區
新喀里多尼亞烏鴉所用的工具,B圖還有做出勾勾的棍子,看起來超好用的
看姜太公釣魚不稀奇,看過烏鴉釣肥蟲嗎?
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