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《天才的禮物》天賦是禮物還是缺陷?

2021/06/11閱讀時間約 5 分鐘
《天才的禮物》(Gifted, 2017)是部關於小天才應該如何成長的故事——應該要與同齡隔開特別教育,還是埋沒天分與同齡一起上學?
《天才的禮物》的英文片名是 Gifted,我們很本能會認為,中文片名簡簡單單翻譯為「天才」不就好了,為何要特別加個禮物呢?就算是 gift-ed 的 gift 有禮物的意思,但是這不就是個在講述天才小女孩的故事嗎?
天才小女孩的故事

來自上天最美的禮物

不過,如果你親自看過《天才的禮物》,肯定能理解為何中文片名要如此翻譯,甚至會覺得「禮物」這個詞彙,添加得真好。因為這個天才小女孩Mary Adler(Mckenna Grace 飾演),對於照顧她的 Frank Adler(Chris Evans 飾演)來說,果然是來自上天賜與的最美禮物。
有一次,照顧者 Frank 想要讓小女孩 Mary 了解,在他的心中,Mary 是有多麼地重要,於是特別帶她到醫院,就坐在等候室,傻傻地一直等一直等。Mary 等到無聊透頂,Frank 還是要求她繼續等待。
直到,手術房內總算有人走了出來,大聲呼喊「是個男孩」,頓時等候室裡的家人,全部開心互擁,熱情與溫暖整個融化產房外的世界。
產房外的教育

你就是我的禮物

「你是我的禮物」,這是 Frank 想要告訴 Mary 的事情。Frank 想讓 Mary 知道,她出生的當天,Frank 就是那位出來報喜訊的重要人物,產房中除了 Mary 的母親,另一位就是 Frank。小女嬰的降臨,是由母親與 Frank 一起捧在掌心的禮物。
於是,是否生父在乎 Mary,對她來說一點都不重要。因為Mary的降臨跟耶穌一樣,都有在乎她也愛她的人,守候在旁邊,並不是 Mary 誤以為的冷漠、孤獨與無情。事實上從 Mary 降臨的第一刻,就有最愛她的 Frank 守候身邊,直至今日,永遠也不會遺棄。

美國隊長主演落魄的遊艇維修工

《天才的禮物》的導演是 Marc Webb,他還經執導過《戀夏五百》(500 Days of Summer 2009),以及 2012與2014 的《蜘蛛人:驚奇再起》。《天才的禮物》的男主角是美國隊長 Chris Evans,也就是天才小女孩 Mary 的照顧者。而在《真愛每一天》(About Time, 2013)飾演明理婆婆的 Lindsay Duncan,則是飾演想要爭取小天才監護權的嚴格外婆 Evelyn Adler。
落魄的遊艇維修工其實原本是大學的助理教授
在《天才的禮物》,Evans 飾演的 Frank 是個落魄的遊艇維修工人,住在南方貧民區,好鄰居是個黑人婦女 Roberta(奧斯卡最佳女配角 Octavia Spencer 飾演),常常充當 Mary 的保母。南方、黑人、貧窮、單身工人,可以想見這位照顧者之於重視教育的人來說,並不十分合適。

外婆媽媽與Mary都是數學天才

於是,仗著「不適任監護者」的理由,Mary 的外婆,特別由麻州跑來佛羅里達爭取監護權,因為 Adler 家族有天才的基因,從外婆、母親、到 Mary,每個都是數學天才。例如 Mary 才剛上小一,就已經懂得處理研究者程度的數學。
外婆帶著 Mary 參觀 20世紀未解的數學之牆,上面目前只有一題已經解出,其他都還在遙望等待天才數學家。Mary 的外婆就是其中一位野心勃勃的數學家,即使自己無法解出,也要她的女兒和孫女,窮盡一生的天分,為人類解開數學之謎。

小天才需要什麼呢?

外婆要 Mary 跟她回到麻州找尋全美最好的老師,把她的所有生活全部簡化到只有一個核心「數學」。當初,外婆訓練出來的天才女兒,即是如此——沒有童年、沒有同儕、沒有活動、沒有外出,只有「數學」。
天才的人生也需要溫暖與愛
外婆幾乎是以抹煞孩子稚嫩之心的模式,在培養天才,結果,Mary的母親連交友與談戀愛的自由都沒有,曾未有過平凡正常的生活。 簡直就是一隻專被訓練為數學家的豢養種馬。後來,因為不懂得交際交友,讓 Mary 母親在愛情重重跌跤。
深知被剝奪童年的苦痛,Frank 完全不願意小天才 Mary 與母親度過一樣的扭曲人生,於是決定躲到遙遠的南方,不要讓外婆找到 Mary,把她再度扔進天才數學家的真空培養皿。

獨眼貓是天分還是缺陷?

在《天才的禮物》,Mary 最愛的獨眼橘貓,最具有象徵意義,代表的就是獨具一格的 Mary,只是,天才是 Mary 的天分(來自上天的特賜的禮物),還是一種缺陷呢(使得 Mary 沒有辦法與其他孩子一樣地正常成長)?
遇到好老師是Mary與Frank的幸運
獨眼貓,很獨特,Mary 也是,她是億中選一的天才,「將來一定要被訓練為為人類謀福利的特別之人」,外婆堅信。但是獨眼貓雖然與眾不同,卻也帶有缺陷——聰明但高傲、難以融入人群、說話直接且刺耳等等。

溫暖卻又讓人折服的故事

《天才的禮物》不流於俗套,沒有價值判斷,而是站在一個中立的角度,觀察兩種面向,而不特別偏袒任何一方。天才的特殊教育的確可以讓天才發揮才華,但是也必須顧及孩童的心理,才能讓他們擁有身心健康的童年。
就是因為沒有絕對的偏頗,同時又刻劃出深刻的父女關係(雖非父女,但兩人卻有比起真正的父女還要濃厚的父女之情),讓《天才的禮物》成為一部讓人停不下來又真情感動的小故事。
兩人一貓也是幸福的家
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