資本主義的陰謀:貧窮感
阿爾發杰
阿爾發杰

資本主義的陰謀:貧窮感

2022-09-23|閱讀時間約 5 分鐘
承上一篇聊到的觀點:肥胖可能跟貧富不均有關。內容是提到普通或貧窮階級的人會比富人花更多錢在美食上。這裡的更多指的是相對的比例。
世界銀行在2018年的報告中提到世界人口還有將近一半的人口,也就是34億人,還未能滿足基本生活的需求。每天的生活費不足5.5美元,其中有將近10億,每天不足0.99美金。而這些人在2019年的新冠疫情之後,生活只會更困難。
2019年諾貝爾文學獎,授予了麻省理工的三位學者,表彰他們對抗貧困方面的貢獻。其中兩位學者是一對夫妻,他們花了十幾年,探訪18個國家,於2011年寫了一本書『貧窮的本質』。
這本書中有一個很重要,甚至串通全書的概念,叫做『貧困陷阱』。利用xy軸線的象限圖表達資本的作用對於人的生產能力和貧困程度的影響。資本包含個人的存款、親戚朋友的贊助和其他管道的資助(如國家補貼)。這個概念充分表達了為何富人越富,而貧窮的人更窮。和窮人是不是傳統認知的懶、笨、或是不夠自律等因素沒有絕對關係。
要注意資本包含了個人存款和政府補助,也就是說,撇除了富爸爸因素,窮人其實也並沒有把資源更好地利用在發展未來之上。書中提到的例子是他們在北非摩洛哥的一個村莊,發現那裏的兒童很多都營養不良,但卻家家戶戶有彩色電視機。
這也就是說窮人相較富人,對於奢侈品似乎有更大的渴望。很多小資族存了很久的工資用在買一個名牌包,昂貴的手錶等等,而不是用來學習外語或是更專業的技能。就是在說明這個現象。
所以,普通階級和貧窮階層的人可能比富人花更多錢在一些高單價的商品,特別是精品和奢侈品。這也回應了上一篇文章中提到的,普通階層的人會花更多錢在美食上,再加上昂貴的美食,取得成本比很多奢侈品更低。
這個觀點其實在很多理財或是心靈雞湯類的書籍都會提到,通常會將之稱為『貧窮思維』,並將之和『自律』或是『目光短淺沒有延遲滿足』等觀點相連結。
實際上,這樣稱呼並不洽當,因為並不是窮人才會有這種想法,富人也可能會做類似的決策。主要的原因其實是『稀缺』心態。每個人都會專注在自己『稀缺』的資源上,而非『真正有利』的資源上。包含了著名的『棉花糖實驗』,也證明了跟自律、延遲滿足無關,也是因為『稀缺』心態。
美食、名牌、豪車對於富人來說,並非稀缺資源,所以他們能夠較客觀的評估自己的需求而購買。反之,對於一般人來說,這些就屬於得來不易的資源,出於『稀缺心態』,他們會過分重視在這些事物上。
除了稀缺心態之外,另外一個原因是資本主義的陷阱。
工業革命之後,利用工業技術創造,滿足了人們的物質需求,改善了過去糧食生產不足的問題。現代大多數人可以過著比18世紀以前的人更好的生活。因為物質生活的改善,導致物質水平的高低成為我們衡量價值的標準。
以前『大多數人』都『沒有』舒適的物質生活,衡量價值的標準可以更多元。現在是既然『大多數人』都『擁有』舒適的物質生活,那誰的物質生活更好更舒適,就成為衡量價值的唯一標準。
這就是1964年哲學家馬爾庫塞出版的『單向度的人』一書。也就是說資本主義的下,導致我們成了單向度的人,只在乎誰的物質水平更高。這本書講的是工業社會,因此現在依然能說得通很多事情。
書中有一個重要的概念『虛假需求』,指的是資本家利用媒體,對大眾進行洗腦和誘導,讓他們產生並非真實的,也不是必須的需求。意思就是商品除了原先的功能之外,還賦予很多額外的意義。
舉幾個奢侈品的品牌廣告詞,大家能比較容易理解。
百達翡麗:沒人能擁有百達翡麗,只不過為下一代保管而已。影射成能夠作為傳家之寶一樣的存在。
勞力士的就更直接了。『從未改變世界,只是把那留給戴它的人。』
但其實手錶就是用來顯示準確的時間,這就是最主要的功能。100塊的錶和100萬的錶在這個功能上沒有太大區別。但是,不只是手錶,而是幾乎大多數的品牌,甚至不限於精品和奢侈品,都在隱晦地表達,只要擁有這些商品,你就是人上人了,你就是成功人士了。
我曾經聽幾個企業家朋友都提到過一個觀點:『成功的男人,都要有一支名錶。』也就是說,這些洗腦和宣傳並不是只影響到一般人,甚至連富人也受到洗腦了。甚至很多知名人士直接了當的說,他們成功的動力就是慾望。但慾望的滿足,可能也只是短暫的幸福。
虛假需求能夠維持社會表面的繁榮與進步,讓人將精力投入於創造更多財富,但是卻不能帶來心理的滿足感。因為這些虛假需求並非真正的需求,而是反映出人的慾望,與慾望結合,最後就像無底洞一樣。因此也有一說法就是,當你越富有,你就覺得越貧困。
事實上,貧窮和貧窮感其實是兩種不同的概念。我們現在年輕人的生活遠比50年前的人生活都好,但現在年輕人的貧窮感可能比50年前更強。原因就是這些『虛假的需求』,過去只能透過傳統媒體宣傳,現在還能透過網路媒體,成為接近無限倍數的傳遞。
我們現在感受到的貧窮感和真正的貧窮可能已經無關,因為讓我們感到痛苦的不是貧窮,而是對比(或攀比)。這種對比的落差感,在群體中就會產生了所謂的『相對剝奪感』。
貧窮與富裕,其實從來都不該是對立面,但在這種相對剝奪感的作用下,讓大多數人產生了仇富又愛富的矛盾心態。
我們常把貧窮合在一起說,但這兩個字都有各自的意思。貧指財貨少,窮則是躬身入穴,無處可伸,意指無出路、無事業。所以雖然兩者都指物質的缺乏,但窮還有意志跟精神上的痛苦。
雖然馬爾庫塞並未在他的書中提出解決的方法,也從未有經濟學家提出能真正改變貧富不均的方法,可能這個問題本身就無解,但美好的未來始終值得期待跟努力。孔子曾說過,社會最好的狀態是『貧而樂,富而好禮』。希望所有對自己現狀不滿意,持續在增進的人,都能貧而不窮。
0
贊助支持創作者,成為他繼續創作的動力吧!
從年薪百萬的經理人,到年薪歸零的創業者。職涯最早從電視節目製作、到醫美行銷、到百貨零售、到網購電商,到海外工作歸國。橫跨許多領域和行業,多個專業職位的經歷,至今未完待續,依然繼續譜寫屬於自己的專屬故事。
如果要發表留言,請先登入註冊會員
領取見面禮
只要設定追蹤作者,即可享有 48小時
Premium 閱讀權限