095-評析002:虛擬交易16-2/20-貨幣發行權,關係到國家的「鑄幣稅」

2022/11/21閱讀時間約 2 分鐘
  明•楊慎〈臨江仙〉:滾滾長江東逝水,浪花淘盡英雄。是非成敗轉頭空,青山依舊在,幾度夕陽紅?白髮漁樵江渚上,慣看秋月春風。一壺濁酒喜相逢,古今多少事,都付笑談中。(明•羅貫中《三國演義》開卷詞)

貨幣發行權,關係到國家的「鑄幣稅」

  在貨幣發行方面,原先的金、銀本位時期,若人們需要金幣、銀幣,就必須把手上有的金、銀、銅等貴金屬,拿去鑄幣廠鎔鑄成金幣、銀幣,而鑄幣廠就會從中間收一點手續費,作為他的收益。
  後來,政府將鑄幣業務收歸國有,不再有私人鑄幣廠,就都變成國有鑄幣廠(註6),如此一來,這裡的手續費收入,就不適合再稱作手續費,更精確的說法,是「稅」。因為是鑄幣時所收的稅,所以,就稱為「鑄幣稅」,是政府稅收收益的一部份。
  當代,因為貨幣發行已改採「信用本位制」。如今的政府,並不需要拿實體的金、銀等貴金屬去鑄幣,而是設計錢幣、紙鈔,並設定上頭的「面額」,即可發行貨幣。貨幣的背後,是以政府的信用做擔保,這是一種「信貸」的模式。(註7)
  因為政府「獨占」貨幣發行權,只要花成本印出鈔票(EX新台幣5元),不需要進行任何生產動作,就可以取得貨幣(EX新台幣1000元)。當政府將貨幣流通到市場上,透過「財政支出」,購買實際有生產價值的產品,不管是造橋鋪路或水電瓦斯,這裡所產生的價差(1000-5=995元),其實也是一種政府的收益,本質上,這就是一種「鑄幣稅」。無論金本位制的手續費,信用本位制的價差,都是政府賺到錢、政府的收益,這是一種稅收。
  這樣的做法,一般來說,並不會有什麼大問題,貨幣流入市場,創造「流動性」,可促進經濟繁榮;但如果政府的貨幣發行,不受節制,過量發行貨幣,造成市場物價上漲、通貨膨脹,此時政府就會因為印鈔票而導致人民購買力下降,人民就如同被政府課稅,而造成損失了一樣,此部分的購買力損失,我們就稱它為通貨膨脹稅。這種無形、潛藏的稅收,一般人,不易覺察。

結語

  什麼是「稅收」?稅收,是政府的收入,同時,是民眾的支出,當政府站在「獨占」貨幣發行者的角色,只要花極低廉的成本印出鈔票,不需要進行任何生產行為就可以取得貨幣,然後到市場上購買商品,概念就像直接向民眾收刮商品一般,此部份政府的收入,就是「鑄幣稅」(價差、套利)。另一方面,當政府過量發行貨幣,若造成市場物價上漲,政府導致人民購買力下降,此部分的購買力損失就是通貨膨脹稅(隱形稅收)。
註6:東方,之所以會將貨幣發行,收歸國有,是受漢朝《鹽鐵論》的影響,除了貨幣發行以外,書中,另有類似我們今日「菸酒公賣局、台鐵」的辯論,即探討(各大臣,吵得很兇)「鹽、鐵、酒」的屬性,到底是私營好(公司化),還是公營好。簡單來說,《鹽鐵論》,是一本討論哪些產業應該民營化、哪些產業應該國營化的書,其實還挺有意思的。
註7:細節,參051,從「金本位」到「信用本位」
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