卡達世足賽幕後:中東政局角力與資訊戰

2022/12/03閱讀時間約 5 分鐘
世界盃足球賽在卡達開打,觀眾們關心賽況球技、冠軍預測、球員與邊場觀眾的身材顏值,球員們的年收入與感情狀況,他們正在跟哪些名人約會等等。
以前我在媒體體制內工作,凡是遇到世界級的大型運動賽事,不管是跑哪條路線的記者,都要依據自己的領域加上正在進行的賽事,向編輯台提報一則或是多則題目--這時當然是體育、娛樂線最有發揮空間,要跑出深度財金或是政治新聞就十分考驗功力,所以我當年總是煩惱糾結痛苦,究竟寫什麼才有價值?
或許,我們可以從資訊戰的角度切入,理解中東列國間的政治角力。

資訊戰的你來我往

這一回卡達世界盃預賽中,沙烏地阿拉伯以二比一擊敗世界排名第三的阿根廷,讓所有足球迷炸開了鍋。此時有一則值得關注的假消息被寫成新聞在網路上瘋傳:沙國皇室要贈送所有球員們一人一台勞斯萊斯。
假消息形成的假新聞滾雪球,讓沙國足球隊召開記者會鄭重澄清這一切都是子虛烏有。假消息看似沒有什麼傷害,也滿符合大眾的獵奇想像--在名符其實「富得流油」的國家,王室要犒賞令他們龍心大悅的運動員,於是就有超頂級名車大隊從天而降,似乎也不奇怪。
然而,如果更了解中東列國的情勢,就會用不同角度來看待這則假新聞。
過往台灣對波斯灣國家的關注,幾乎都集中在化石能源價格之外,誇張的炫富行徑、以宗教為名的人權壓迫更能引來點閱,至於它們的經濟結構、內政與外交、與美國和區域國家的權力關係,加上歷史的恩怨情仇,簡直複雜到讓人想直接放棄理解。
幸好現在有《華爾街日報》知名財經記者撰寫的中東情勢科普書《成王之路:MBS,掌控沙烏地石油霸權、撼動世界經濟的暗黑王儲》可以讀,裡面非常值得玩味的一章,是為什麼沙烏地阿拉伯為什麼和卡達互看不順眼?
除了卡達爭取到世足賽主辦權的光彩壓過鄰國,深層原因是卡達創立國際新聞頻道半島電視台,把西方式的新聞觀點帶進中東,這也是為何半島電視台在2011年到2013年間以支持角度報導阿拉伯之春。
阿拉伯之春導致埃及獨裁者垮台,也讓中東皇室瑟瑟發抖,沙烏地阿拉伯雖然盛產石油卻嚴重貧富不均,60%國民的平均壽命僅三十歲。為了控制輿情,沙烏地阿拉伯、阿拉伯聯合大公國、巴林在2014年召回它們駐卡達的大使,抗議卡達這個「以前的附庸國」竟敢違逆累世的尊長們。

美國政黨輪替牽動複雜的中東情勢

《成王之路》書中分析,2015年時,美國總統歐巴馬在沙國國王阿卜杜拉駕崩後致電弔唁,現任沙烏地阿拉伯第一順位王儲、大權在握的穆罕默德.本.沙爾曼(Mohammed Bin Salman,英語媒體常簡寫為MBS)曾痛斥歐巴馬的三個行徑被棄沙國:
  1. 在阿拉伯之春期間放棄埃及的穆巴拉克
  2. 敘利亞跨越「紅線」使用化學武器時沒有動用武力
  3. 與沙烏地阿拉伯的死敵伊朗磋商核子協議
當時已經逼近美國總統大選,沙國覺得當國務卿時就堅持拿人權議題施壓的民主黨希拉蕊很難纏,共和黨的川普則毫不掩飾他對伊斯蘭組群的恐懼和偏見,兩方都不是好的合作對象。王儲穆罕默德決定支持川普,因為川普川普傾向於廢止沙烏地領導人厭惡的伊朗核子協議,而且不在乎人權議題。
2016年川普當選美國總統,第一個出訪的國家是沙烏地阿拉伯,王儲穆罕默德簽下歷史高額的軍購訂單,討好了老大哥之後,許多計畫也能放手去做。
一則假新聞影像忽然在中東世界流傳,內容是卡達王室支持阿拉伯世界的死敵伊朗,雖然卡達官方立刻否認,也驚覺他們的政府體系遭到資訊戰攻擊,調查後發現執行者是來自俄羅斯的網軍小組,而主使者是誰?
假新聞不只是撕裂民間信任,它已給了沙國王儲理由,聯合其他盟國對卡達實行經濟制裁,王儲甚至一度考慮發動戰爭--除非卡達同意關閉半島電視台,並且停止與以色列、伊朗等國來往。
詳細過程可以參考Podcast中敘述的一系列國際角力,幸好最後老大哥美國調停沒爆發戰爭,沙烏地國內出現「在卡達邊境40英里處挖一條運河,讓它變成孤島」的倡議,簡直是川普「在美墨邊境築牆」政見的翻版。然而世界上購買最多武器的國家們把槍口對準彼此很恐怖,一點也不好笑。
圖片來自Google地圖,可看出中東列國的相對位置

中東年輕人掛網,變向讓資訊戰的地位更關鍵

另一件值得注意的是,2000年後沙烏地阿拉伯人已是世界上最仰賴網路的一群人。有錢購買智慧手機,但是去音樂廳聽音樂、進電影院看電影、認識異性朋友等娛樂都被宗教戒律嚴格限制,現實中社交出口很少的情況下,新生的世代每天花幾小時在社群上。
這群中東年輕人雖然無法親身體驗,但知道西方流行文化的來龍去脈,他們在YouTube和Netflix上看影片,並透過臉書、推特和Instagram學習國際名人文化,中東年輕人生活愈來愈虛擬化。
2011年阿拉伯之春後,中東王族統治集團受到不小的考驗,第一代王子們的年齡與平均年齡三十歲的國民之間,已出現祖孫級別的差距,無論是統治的活力、對於國家改革的現代化理解,都出現令人不安的社會代溝,也因此王儲莫罕默德擴大網路監控--他收買了前推特員工阿里.阿札巴拉,替沙國過濾並標註出異議者,推特發現後阿里全家緊急逃到沙國;川普2017年訪問沙國時,阿里出現在接待隊伍中,他擔任王儲旗下基金會的員工,這張新聞照片再次引起美國社會嘩然。
稍微理解中東列國政治後,對於挾著世足賽熱潮出現的假消息與假新聞無法不另眼相看--這樣想來,能不受任何認知作戰影響,單純享受比賽,真的是一種至高無上的奢侈。
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擔綱傳媒業螺絲釘時期跑過財金與政治線,參與過網路媒體的創業,現在致力創作,著有小說《性感槍手》、報導文學《我拿青春換明天:八大行業職場說明書,慾海求生的人物群像》、漫畫編劇《民主星火:1977衝破戒嚴的枷鎖》。
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