日本職棒聯盟七隊成軍!卻開打就碰到「少一隊」,還是主揪的巨人隊缺席?

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巨人軍遠征美國

秩父丸郵輪。圖片來源:維基百科。
  1934年12月成立的大日本東京野球俱樂部,不久後便在1935年2月從橫濱港出發,搭乘「秩父丸」號郵輪遠征美國,到當地打巡迴賽。秩父丸是當時日本最頂級的豪華郵輪之一,船隻可以容納800多位乘客,還有游泳池、無線電話、電影院等高級設施。
  帶隊的鈴木惣太郎在與美方聯繫時,美方認為「大日本東京野球俱樂部」這個名字太長了,希望能有更簡短的稱呼。討論過後,決定仿效當時在日本也很有名的大聯盟職棒隊「紐約巨人隊(New York Giants,舊金山巨人前身)」,將球隊命名為「東京Giants」,漢字則寫成「東京巨人軍(隊)」。
  正力松太郎讓東京巨人隊前往美國,除了希望球員能到棒球的發源國學習以外,還承諾他們此行最終結算的利潤,將會直接發給球員當作獎金。加上航行兩週,郵輪抵達舊金山時,一行人還住進豪華飯店,並安排了盛大的歡迎典禮,讓球員們的士氣一下子來到高點,各個磨拳擦掌,等不及要大顯身手。
  然而,現實卻沒有這麼簡單。直到七月回日本之前,東京巨人隊在美國留下75勝34敗1和的好成績。但是他們的對手,幾乎都是層級在2A以下的隊伍,水準比較差之外,票房號召力也不如大聯盟。
  有時到日裔人口比較多的城市比賽,或許會有比較多觀眾捧場,但觀眾數量大多時候卻不盡人意。而且到處找球隊、舟車勞頓既花錢,又讓球員疲憊不堪,球隊別說賺錢了,連食宿方面都得越來越省,甚至一度遇到費用幾乎見底的窘境。
巧打俊足的田部武雄。圖片來源:維基百科。(《激動の昭和スポーツ史 6 大学野球》ベースボール・マガジン社、1989年)
若要說好消息,則是部分球員在這段期間,確實展現出不錯的表現。像是有一位才161公分高的野手田部武雄,在美國屢屢展露出巧打俊足的功夫,包括盜本壘成功在內。總計田部105場出賽,就演出了驚人的110次盜壘,讓美國人驚呼「田部盜不了的只有一壘」。
  投手的部分,澤村榮治和俄羅斯難民出身、成長於北海道的Victor Starffin都獲得美國的注意。前者不用說,後者則是高大的身材和不俗的球速,潛力一度被曾效力過華盛頓參議員隊、當時執教2A球隊「Mission Reds」的教練Gabby Street看上,還被問要不要到美國職棒發展。澤村也在遠征過程中被美國球隊邀請過,但都被巨人隊高層擋了下來,澤村自己也缺乏意願。
  回到日本的巨人隊,先是休息一個月後,接下來球隊又開始在日本巡迴,和各地業餘、社會人球隊打比賽。儘管總計留下36勝3敗1和的壓倒性成績,但後來面對東京鐵道局的兩場比賽,一行人在疲憊不堪下,即使派出了澤村榮治主投,還是苦吞了三敗中的二連敗。
  結果,巨人高層就因為最後二連敗的關係,開除了總教練三宅大輔。三宅在遠征美國期間,看到球員們因疲勞而士氣低落時,曾允許讓選手放風去自由活動。結果此舉觸怒了市岡忠男等巨人高層,所以說是新仇舊恨一起被問罪,新監督由淺沼譽夫擔任。
  而就在巨人隊四處征戰的此時,其他職棒球隊的建立,也開始在慢慢醞釀中。

大阪與東京的職棒隊

  正力松太郎記取「(寶塚)運動協會」、「天勝野球團」的教訓,認為這些職棒先驅失敗的原因之一,在於他們都是單打獨鬥,最終獨木難支。為了避免重蹈覆轍,正力松太郎認為應該組成職棒聯盟,想在東京、大阪、名古屋、福岡等大城市各成立兩支隊伍,彼此之間互相對打,才有長遠發展的基礎。
  過去在大聯盟明星邀請賽時,有的比賽就是辦在甲子園球場,讓讀賣和經營甲子園球場的「阪神電氣鐵道」搭上線。見識到大聯盟邀請賽的成功,阪神也對組職棒隊興致勃勃。於是巨人隊先和「全大阪軍」打了一場比賽,由澤村榮治主投,買票觀眾來到4486人。即使不及大聯盟的高人氣,但仍被評估有其利益在,阪神就跟進成立了職棒球隊「大阪虎(今阪神虎)」。
  同樣在關西經營鐵路的「阪急電鐵」,當時社長小林一三人在美國訪問。旗下曾經擁有過「寶塚運動協會」的小林,本來就對職棒有高度興趣,且已經買下西宮車站附近的土地,打算建造球場,暗中進行職棒的籌備。當他在美國收到電報,得知阪神已經公開組隊後,立刻也下達動員命令,將籌備職棒球隊一事檯面化,成立了「阪急軍(今已合併為歐力士猛牛)」。
小林一三像。圖片來源:維基百科。
  關西這兩支球團的成立,正是正力松太郎的策略。他就是看準了同地區的某隊成立職棒後,另一間對手企業為了不落人後,就會一起加盟。此時讀賣也想找在東京的對手球隊,雖然一度有鶴見祐輔、駒井重次等人成立的「日本野球協會」,但發展遇到瓶頸。
  於是正力找上了參議員有馬賴寧,後來又聯合了西武鐵道投資,成立了「參議員隊(今日本火腿鬥士隊)」。或許有讀者看到這邊會覺得奇怪:不是西武嗎?怎麼會是日本火腿隊?原因在於東京參議員隊在後來被合併,最終也在戰前一度解散,自然與西武失去關係,直到戰後才又再重組。至於現在職棒的西武獅,則是1970年代後期,西武集團入主「皇冠打火機獅(前西鐵獅隊)」而來。
  另外值得一提的是,東京參議員隊的首任總教練,是在臺灣出生、東京長大的橫澤三郎。後來出身自臺灣原住民球隊「能高團」,曾加入平安中學、法政大學棒球隊的Do'o Lo'oh(日文登錄名「伊藤次郎」,漢名「羅道厚」),也加入了東京參議員隊,成為第一位加入日本職棒的臺籍選手,意外是支和臺灣有些緣分的隊伍。

胎死腹中的兩聯盟制

  東京、大阪都順利出現兩支職棒隊後,鏡頭轉到名古屋。讀賣一樣先找上曾在大聯盟明星賽合作過的「新愛知新聞」,新愛知新聞的田中齊曾在美國約翰霍普金斯大學留學,實際觀賞過大聯盟的比賽,本來就對職棒有一定認知和興趣。因此在1934年日美明星賽後,就開始進行籌組計畫,並找來當初成立日本第一支職棒隊「運動協會」的河野安通志來當創隊監督。
  問題在於,擔任新愛知新聞主幹與編輯局長的田中,同時還經營東京的「國民新聞」。加上田中見識過美國職棒,認為日本也應該仿效美國,形成兩聯盟的職棒體制發展,因此除了「新愛知新聞」成立了「名古屋軍(今中日龍隊)」以外,也以「國民新聞」的名義成立了「大東京軍(後與大洋鯨合併,大洋鯨為今橫濱DeNA灣星隊)」,想組建第二職棒聯盟。無奈最後聯盟計畫失敗,所以只好加入正力松太郎的企劃裡。
  就在正力勸誘新愛知新聞加入時,也幾乎同時告知其對手企業「名古屋新聞社」新愛知正在籌備職棒的事情,手法如同在大阪一樣。於是名古屋新聞社也組成了「名古屋金鯱軍(後與翼軍合併,翼軍即為參議員隊)」。
  就這樣,1936年2月5日,東京巨人軍、大阪虎、阪急軍、名古屋軍、名古屋金鯱軍、大東京軍、東京參議員隊,七球隊的代表組成了「日本職業野球聯盟」。這七支球隊中,有三隊由鐵道業出資,四隊是新聞報刊業經營。若用地區劃分,則是東京三、名古屋二、大阪二。本來正力還有意勸說福岡的企業組隊,但最終沒有成功。
大阪虎海報。圖片來源:翻攝自野球殿堂博物館

開幕即缺席的巨人軍

  不過,這七支球隊可說是一成立,就碰到了問題。首先如上所述,大東京跟名古屋軍可說是共事一主,比賽的正當性遭到質疑。其次,按照正力原先的構想,是每個城市各兩支隊伍,合計應為偶數隊,要排賽程也比較容易,但最後卻成了奇數的七支隊伍。再來,儘管讀賣巨人為了職棒發展,才會成立聯盟。但等到七支球團到齊之後,巨人隊自己反而早早排訂了要展開第二次美國遠征,沒辦法參與1936初期的聯盟賽。
  結果,巨人隊就先和金鯱軍於2月9日,在名古屋的鳴海球場開打壯行試合(練習賽)的三連戰。這成為日本職棒聯盟成立後的第一次系列賽,但不算進正式比賽內,最終巨人先吞一敗後,再二連勝打敗了金鯱軍。
鳴海球場。圖片來源:維基百科。(《公園緑地》1951年7月號 日本公園緑地協会)
  接下來巨人隊便前往美國。春季的大賽先由其他六球團開打,真正的第一場正式賽由名古屋對上大東京,最終名古屋以8比5贏球,由美籍選手Herbert North拿下勝投。
  直到夏季大賽,巨人才總算回歸,湊齊七支球隊。此次巨人的美國行其實並不順利,鈴木惣太郎雖然懂英文、熱愛棒球,但是缺乏規劃能力,讓美國遠征再次遇上資金和移動疲勞的問題。結果這次巨人隊只拿下43勝33敗1和,表現大不如前,也嚴重影響到收支。
  最後,巨人只好草草提早歸國。球隊內部也爆發不滿,隊長田部武雄與副隊長水原茂為首提出連署狀向球團抗議。結果,市岡忠男決定開除田部和水原,以及監督淺沼譽夫。田部後來有意再替前巨人監督、被革職後去阪急軍執教的三宅大輔效力,但因為契約問題沒能加入,從此無緣職棒舞台。
  巨人此時改聘藤本定義來擔任監督,藤本就是當初執教東京鐵道隊,曾二連勝巨人的總教練。這回夏季大賽,聯盟採取在東京、甲子園和名古屋三地各進行一次淘汰賽。最後這三次分別由名古屋軍、阪急和大阪虎拿到優勝。巨人則在此時陷入低迷,包含敗部復活戰在內,只有2勝5敗的成績而已。
  作為七支球隊的領頭羊,並曾遠赴美國征戰的巨人,當然不會滿意這樣的表現。為了在接下來的秋季大賽前,重新整頓好球隊的實力,巨人和藤本定義也開啟了下一步準備。
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