【讀書心得】高野和明《十三級階梯》

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高野和明《十三級階梯》
純一不禁閉上眼睛。這會是破滅的前兆嗎?但不爬上這十三階的每一階,就無法拯救樹原亮和自己的性命。
我在借完書後才發現原本這本書是《種族滅絕》作者高野和明的處女作,這本書同時得到江戶川亂步獎。《十三級階梯》的主旨是刑務官和更生人雙主角推翻即將被執行死刑的冤獄並聯手找到真相。故事內描寫死刑制度、刑務官和其家屬、更生人和其家屬、受害者家屬等犯罪本身以外的議題,所以應該被歸類為社會派推理小說。
故事的雙主角分別是前刑務官南鄉正二和更生人三上純一,乍看之下完全沒有相關點的兩人實際上都背負著殺人的罪行,只差別於在南鄉是作為國家機器的零件去「合法殺人」。故事詳細描寫了南鄉在作為刑務官執行死刑後所受的身心折磨,甚至他在為國家為法律效力後卻換來婚姻的破滅,他不知道自己執行死刑是否正確,因此他把希望放在「教化」,他希望能讓三上純一成功更生。另一個主角三上純一作為殺人的前科犯,出獄後面對除了面對家裡的經濟壓力,還要面對弟弟對自己的憎恨,而他和女友也無疾而終,在社會走投無路的他參與拯救死刑犯樹原亮的行動,過程中他開始質疑死刑的制度並思考當年殺人的決定是否正確。令人諷刺的是,故事在還描寫日本的法務大臣懦弱的逃避簽署死刑執行命令書,所以他們往往在下台前才肯簽署,充分展現出死刑背後不單純只是法律問題,背後往往有更深的的政治原因。
比較可惜的是這本書雖然帶到很多議題,死刑存廢的問題、刑務官的待遇是否合理、更生人重返社會的困境等等,但因為本書終究是推理小說,作者為了在製造出乎意料的結局故布疑陣而擱置這些可以深入描寫的議題,於此同時真相對讀者的震撼力卻不夠,進而造成結局的愁惆感流於表面。作者似乎想在社會派和本格派間取得平衡,但都是點到為止兩邊都不討好,不過考慮到本作是作者的處女作,想必日後會有改善的空間。
下面有微量劇透,請斟酌觀看。
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本書還提到日本強姦罪的荒謬之處,本書發表於2001年,當時日本強姦罪竟屬告訴乃論,並且強姦狹隘的定義無法適用某些類型的性侵,甚至沒有將男性列為強姦罪的受害者。所幸在2017年日本終於大修刑法,將強姦罪修改為強制性交罪,同時也將告訴乃論修改為非告訴乃論。相對之下,台灣早在1999年就將強姦罪修改妨害性自主罪,就這方面比起日本進步很多。而現今台灣關於權勢性侵或是散播不雅照的相關討論層出不窮,這類型犯罪似乎有法律跟不上犯罪速度的遺憾了。
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