【讀書心得】《幻影女子》-那個女子戴著橘帽,除此以外她沒有任何特徵...

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《幻影女子》

《幻影女子》

《幻影女子》封面是一位看不清容貌的女子,深藍色書皮讓女子的橘帽更加搶眼,女子彷彿是利用這一點以掩飾秘密和罪惡,這讓我不禁好奇女子的身分。



《幻影女子》於1942年出版,作者為康乃爾.伍立奇。多虧詹宏志先生的《謀殺專門店》系列,我已經看過《幻影女子》作者的另一部作品《我嫁了一個死人》。《我嫁了一個死人》是很精彩的黑色驚悚小說,但故事的推理懸疑性質不高,相對《幻影女子》的迷團就像煙霧一樣讓讀者揮之不去,忘也忘不掉。



史考特.韓德森和妻子瑪榭拉感情不睦,他和妻子經歷爭執後決定尋找陌生女子共度這空虛的夜晚。韓德森選擇一個戴著搶眼橘帽的女子作為女伴,那個女子除了帽子外毫無特徵。韓德森和橘帽女子喝完酒、用完餐、賞完劇後就此分別,但他回家後卻發現妻子慘遭殺害,理所當然的他成為首要嫌犯,而能作為他不在場證明的橘帽女子卻彷彿不存在,所有的證人都指出他當天沒有與和女子同行。這到底是韓德森為了脫罪而虛構一名不存在的女子,或是他有不為人知的精神疾病,又或者這一切都是戴著橘色帽子、如同幻影一樣的女子所策劃的陰謀?



故事的每一處都很能吊胃口讀者,韓德森為了自證清白帶柏吉斯為首的警察走訪當日的行程,不料酒保、計程車司機和餐廳領班都說那個橘帽女子不存在。韓德森起初還會質疑對方記錯,然而當一個又一個鐵證浮現,韓德森開始質疑自己,他會不會為了和心愛的女友凱蘿在一起而殺害妻子,甚至於精神異常到虛構一名女子?

作者不但留下韓德森有可能人格分裂或說謊的可能性,與此同時故事的每一篇章都是「刑前某日」,不論韓德森是否無辜他都準備坐上電椅,他的命在旦夕增添故事的緊張感,這會讓讀者會想一口氣看到結局。

巧妙的是故事在韓德森放棄掙扎後採用雙故事線,韓德森的好友隆巴以及「那名女子」分別追查真相。可是每次出現能拯救韓德森的一線生機時,證人就會離奇死亡。難道橘帽女子真是幕後黑手,她是如此神通廣大的蛇蠍美人?橘帽女子甚至直到結局仍像幻影一樣虛無飄渺、纏繞人心。


以下有關鍵劇情洩露,請斟酌觀看










當故事採雙線進行時,敏銳一點的推理小說讀者就應該要查覺到故事用了什麼詭計,然而作者用得十分巧妙。當第一次章節名稱出現「那名女子」時,作者故意誤導「那名女子」是橘帽女子,所以當讀者發現「那名女子」是韓德森的女友凱蘿進而洋洋得意時,讀者便會掉進作者安排的另一個陷阱。

韓德森從沒向隆巴提及女友的名字和長相,甚至隆巴也沒有在意她的存在。當凱蘿假冒橘帽女子並出現在隆巴面前時,隆巴終於露出破綻,自此韓德森的清白終於被證實。

巧妙的是,儘管結局揭曉隆巴作為真兇的身分和動機,也揭露橘帽女子的真實身分,然而橘帽女子仍然留下許多謎團。讀者永遠不知道橘帽女子的長相身材等特徵,隆巴找到的名字也有可能是她的假名。就算案件真相已經解開,韓德森也要和凱蘿展開新生活,但橘帽女子的真相仍籠罩在迷霧,她將化為無形幻影,成為韓德森和讀者永遠抹不去的疙瘩。


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