SVP古脊椎動物學會 2023 年度會議 第一期

閱讀時間約 5 分鐘

迷惑龍的膝關節病變

研究人員在挖掘來自懷俄明州莫里遜層的迷惑龍股骨標本(化石編號:UWGM 7213)時注意到其外髁與外上髁有著向內侵蝕的病變痕跡,經過初步的判定認為該病變是源自於軟組織的糜爛導致的發炎反應,進一步刺激破骨細胞的活性從而對骨骼造成影響。而這種膝關節的病變模式是第一次發現在蜥腳類恐龍上。

研究人員另外還發現這具標本的病變對行動能力的影響似乎已經康復,由於對野生動物而言會直接影響行動能力的病變在沒有受到照顧的情況下會會讓個體的生存機率變的極低,因此這說明迷惑龍可能有著照顧受傷成員的群體行為。

最後這項古病理學的研究有助於提升了解蜥腳類恐龍的癒合生理學。


水蚺屬巨型化的起源

森蚺是現存最大的蛇類之一,然而人類對於如森蚺這般巨型蛇類的起源知之甚少,這主要是因為這些熱帶蛇類的化石並沒有得到足夠的研究。

而本次研究的團隊在委內瑞拉的中新世地層進行實地考察,並確認了森蚺所屬的水蚺屬 Eunectes 化石紀錄,這些化石紀錄分別在13個不同地點發掘,共有18件標本,在年代跨度上則是從一千五百萬年前的中新世中期至七百萬前的中新世晚期,這些化石紀錄提供了一段完整的水蚺屬體型變化歷史。

在經過初步的分析後顯示出早在一千五百萬年前的水蚺屬就已經有約5公尺長的體型了,這說明了水蚺屬在早期的演化階段就已經存在較大的體型。

儘管這些化石紀錄都比較巨大,但卻未超過森蚺的大小,相比同時期其他爬行類因溫暖濕地氣候而誕生的超巨型物種,如駭龜、普魯斯鱷等,水蚺屬顯然並未表現出類似的情況,因此研究團隊認為這可能與其生活模式相關,比如獵物大小與數量、生長速度、繁殖方式等。


新的化石保存方法

古生物研究上,化石作為最重要的研究樣本之一,化石的保存可謂重中之重,尤其部分化石非常的脆弱,但在保存化石的選用材料上卻需要審慎考慮,尤其近期分子古生物學的重要性逐漸提高,對於可能與化石標本本身產生化學反應的材料必須要剔除掉。

有研究團隊對此嘗試調製填充劑用以填充化石間的縫隙,減少化石因為碰撞而產生的碎裂。

經過數次嘗試後該研究團隊成功調製出一個令人滿意的配方,首先是從五金行購買的遊戲用砂用1.18mm的濾網過篩後,與鈉基膨潤土混合均勻,兩者比例為1比1,接著再加入清水,比例約為沙土3清水7。

以此配方製出的填充物幾乎不具有化學活性,可以放心使用於標本上,此外此填充物成分取得容易,便宜且可以重複利用,該團隊認為可以一次大批量的製作出來,隨取隨用,有助於發掘現場的化石保護。


探究森林的組成對恐龍動物群的影響

在古生物研究上植物的組成對於了解當時的環境與生態有著非常重要的作用。在該研究中,研究團隊探究了來自加拿大亞伯達省北部的七個植物群系,這對於了解恐龍的生態與演化有著重要意義。

首先是約在1億9百萬年前至1億7百萬年前左右的植物群,針對北方盾龍胃容物的分析可以明確知道當時的森林主體以松柏、種子蕨、木賊與蘇鐵為主,而依照當時的骨骼化石與痕跡化石判斷,可以明確看出當時佔據大型植食動物主導位置的是甲龍類。

接著是9千6百萬年前至9千3百萬年前的時期,當地植物群以多樣性的被子植物為主體同時還有少量的水杉,而當時依然以甲龍為主。而同時期其他地層的森林亦是類似的組合,種子蕨已經不存在於這些森林的化石紀錄中。

最後是晚白堊世7千6百萬年前至7千4百萬年前,森林由水杉等針葉植物組成樹冠,而中低層則主要以闊葉被子植物與銀杏為主,此時的動物群也有巨大的改變,甲龍類幾乎消失,取而代之的則是鴨嘴龍類與次之的角龍類。

雖然鴨嘴龍類取代甲龍類的原因應是由多種因素共同導致的,但作為主要食物來源的森林組成與多樣性很可能是主要因素之一,而現在正在進行的這項研究,則有助於在未來解釋植物群系與恐龍演化之間的關係與影響程度。


作者:白稜

參考資料:

SVP 2023 PROGRAM GUIDE

83rd Annual Meeting

1. Acosta, M. R., Koenig, Elaude., Blomberg, O. H., Kufner, A. M., Haridy, Y., Lovelace, D. M. A UNIQUE PATHOLOGY IN AN APATOSAURINE (SAUROPODA, DIPLODOCIDAE) FEMUR FROM THE MORRISON FORMATION (UPPER JURASSIC) OF WYOMING, USA.

2. Alfonso Rojas, A. F., Carrillo-Briceño, J. D., Sánchez, R., Sanchez-Villagra, M. R., Head, J. J. AN EARLY ORIGIN OF GIGANTISM IN ANACONDAS (SERPENTES: EUNECTES) REVEALED BY THE FOSSIL RECORD.

3. Anné, J., Lund, E. K., Knowles, A., Herzog, L., Zanno, L. E. STABILIZING WITHOUT COMPROMISING: USING CASTING SAND TO STABILIZE FOSSIL BLOCKS.

4.Bamforth, E. EXPLORING THE ROLE OF EVOLVING FOREST COMPOSITION IN SHAPING DINOSAUR DIVERSITY PATTERNS IN THE CRETACEOUS OF NORTHERN ALBERTA, CANADA.

你對古生物了解多少呢?在進入這個領域之前這裡提供古生物學的基本認知~
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