下町火箭動畫版?社畜系機械人動畫巨獸防衛企業Bullbuster

2023/11/28閱讀時間約 7 分鐘
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還差十五分鐘才到懲罰性停職的時間,時間未到絕對不允許你駕駛Bullbuster!

頑固又齆塞的會計經理片岡金太郎肉身擋在巨獸防衛機甲前方,駕駛員沖野鐵郎焦躁不已。人命關天,要是再不出動,留美和武藤先生就要被巨獸的利齒撕碎。

片岡這個老頑固,平日一口一句「成本、利潤、節儉」為理由,阻頭阻勢都算了。現在同事有生命危險,搞不好巨獸逃逸會造成更大災害,他依舊那麼不知變通、死守那些無無謂謂的公司規條。

說穿了不過是公司內部規定,睜一隻眼閉一隻眼又不會怎麼樣!熱血宅宅沖野發動Bullbuster,心急得快要輾過頭毛沒半條的會計經理之際,片岡先生大喊一聲︰時間到!停職處分結束!

沖野二話不說駕駛着工業風機甲趕往現場。

鏡頭一轉,片岡先生的手錶時間,其實還未夠鐘。

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社畜系真實機械人動畫

由小說改編而成的機械人動畫Bullbuster恐怕是近十年內最富創意的機械人動漫,在機械人動漫不再是主流的今天,開闢出一道清流。

故事講述一個名為龍眼島的小島某日突然出現巨獸,瓦斯瀰漫。居民不得不撤離島上,到別處生活。中小企業「波止工業」負責調查和解決龍眼島上的難題,需要在不公開的情況下,消滅巨獸、解決瓦斯、保護房屋,以便居民們盡快回到龍眼島生活。

波止工業是私人企業,沒有金援、沒有政府補助,員工幾乎都在貧窮上的生存。看到他們一整個被社會荼毒的社畜模樣,明明發現巨獸了,災害就要生成,還在那邊忙碌地複印文件、蓋章、計成本、跑公文……三不五時向客戶彎腰道歉,與供應商討價還價,真不知災難是來自於突如期來的巨獸,抑或這個「扭曲」的經濟體。

《境界戰機》連Bullbuster一條狗都不如

對於我這些有點年紀、從90年代走過來的動漫迷,《太陽勇者》、《機動戰士高達》系列、《勇者王》、《Keroro軍曹》和《天元突破》等一路看過來,2010年代後,機械人動畫式微確是不可抗力的可惜。過去五年依然有新的機械人動畫產出,商業上成功的只有《水星的魔女》,其他都掀不起高潮。

居然有出超合金玩具……有夠奇異博士的

居然有出超合金玩具……有夠奇異博士的

機設很跟《櫻大戰》很像的Synduality Noir《奇異賢伴 黑色天使》設定在「末日之後」,因為一場空前災難「新月之淚」,人類必需在荒野之中與神秘生物戰鬥和搶奪資源。機體採取雙人搭乘機制,人類負責駕駛操控,賢士(人形AI機械人)運算和施放魔法。

故事本身很單調,人設也是老土老土的。不外乎弱到爆的主角力求成長(但沒成長多少,也沒多努力),不通人情的AI在學習人的感情(尚未學會就大結局了)。可能是電玩計劃的其中一環,主線劇情沒多少在意,人物也是過過場就好了。

個人覺得幾型,只係劇情悶到癲……

個人覺得幾型,只係劇情悶到癲……

《境界戰機》前陣子推出新動畫《極鋼之裝鬼》,萬代終究是不肯捨棄這部雞肋。《境界戰機》的世界觀非常出色,日本被列強割據,日本人遊擊隊發動「獨立戰爭」,希望藉着武裝起義,恢復國家主權。

起初三集劇情順暢催淚,偶然捲入事件的主角椎葉海士駕駛着擁有自由思維AI垓的MS劍舞,逃離自己熟悉的城巿,割捨掉平和的學生生活,投靠抵抗組織八咫鳥。中途他走投無路,一對老夫婦收容他並且給安穩的生活。椎葉掙扎過要不要留下來,然而自己是「帶罪之身」,不願連累她們,只好繼續遠走。

此後,劇情就崩了。

椎葉加入八咫鳥後,劇情一如所料椎葉受到組織歡迎,尚未熟悉組織運作和人物關連之際,一位連名字都記不住的大姐姐般的人物就在作戰中喪生。然後,椎葉因為這位親切大姐姐的死,變得對組織依賴和忠心……拜託,這是甚麼劇情?這位大姐姐的死亡價值連Bullbuster裡面一條狗都不如。

《境界戰機》的人物關係和劇情轉折的因果從那個時候起,一直沒能夠理順。仗不知道為甚麼而打,打到中後段椎葉與幽靈惡戰,過後,居然PTSD,性情大變,技術變得高超。PTSD就算了,你可以變得厭戰,或者反思戰爭或者找更多理由去合理化這種轉變,卻沒有,只呈現結果,結果主角就變這樣囉,忽然間又變回來,劇情毫無說服力。

戰鬥和駕駛也很兒戲,一邊一邊在想,駕駛員只是AI的木偶呀。AI叫你做甚麼,你就做甚麼,純粹接受AI的命令。AI人性得很,有七情六欲,大夥還幫他們辦生日會。有感情倒是沒太大關係,但你不要事事依賴AI,開了老半天我還期望幽靈把三台主角機徹底打爆,反正那些駕駛員都打不過AI,留着幹嘛。八咫鳥派AI出戰,說不定戰蹟更好。

網絡上歸吝《境界戰機》失敗在於戰鬥不給力、機械設定醜。機設見仁見智,個人覺得挺好看,不至於帥也至少比Synduality Noir和Bullbuster帥氣。收視差的重要原因是觀眾無法與角色產生連結,不明白角色們戰鬥的理由。各國有些支持八咫鳥,有些選擇敵對,那個理由也很不充份。受壓迫的日本人看起來沒多慘。舉個例子,Gundam OO第一集就告訴觀眾剎那為何要肅清世上的戰爭,因為他自己就是童兵,飽受戰火折磨。

進入到《極鋼之裝鬼》,我們是總算看到一些反抗組織被逼入絕路的感覺。不過主要劇情是戰鬥戰鬥和戰鬥,依然紅不起來的感覺。

小企業的社會責任Bullbuster

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Bullbuster的角色設定與過去機械人動畫和背景設定感覺是池井戶潤的小說的動畫版,《下町火箭》的機械人版。角色戲份分配得很平均,雖說男主角名義上是機械師及駕駛員沖野鐵郎,編劇卻沒有偏坦他,只集中講他的「熱血」故事。相對地沖野只是公司其中一員,映襯出武藤的衝動和熱血,亞留美的外冷內熱⋯⋯每個人性格截然不同,目標卻是一致的,維持公司營運,打敗巨獸讓居民回到日常生活。

第七集講到新來的臨時特派實習員工是一位絲毫不看氣氛和別人臉色的厭世打工仔鉛修一。他準時上下班,堅持不OT,不做工作範圍以外的事,把武藤衝口而出的意氣話「當真」,轉頭走人。

鉛修一的性格轉變非常具說服力,也突顯出《境界戰機》死這麼多人卻連Bullbuster一條狗都不如的原因。

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駕駛員之一二階堂亞留美原是島上居民,小時候養過一條叫小白的狗。某日他們發現島上有一隻小型的巨獸出沒,調查發現這條狗很可能是小白。Bullbuster 這邊只秀出幾格回憶畫面,一下子就牽動了觀眾們的情緒。因為舊時與今日的對比非常強大,一場原因不明的災難,導致小白變成巨獸,愉快的小女孩變得沉默言。

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小白不似《境界》學姐般一集就死。牠被活捉到鹽田的實驗室長期觀察,觀察期間一度「死亡」,無預警之下突然復生暴走,衝到鉛修一面前,張開血盤大口。眼看A君就要被小狗的尖牙撕碎,亞留美驚喜現身,吹響犬笛,趁著小白一剎那的猶豫,用帶倒刺的獵槍射穿了小白上顎。

小白的死改變了刻意不配合的鉛修一,令他成為一位可靠的員工。鉛修一過去大概視工作為一種單純的勞動,他不覺得為了薪水需要付出感情,不喜歡情緒勞動。工作中無法產生熱情,同事裡沒有同儕之宜,最佳做法是保持距離,不要變成社畜。這種人在職場上最是討厭,工作失誤甚少,挑不出毛病,事事「正確」又不合群。Bullbuster給他的轉折理由既充分又合理。這裡正正是《境界戰場》和Synduality Noir最缺乏的元素,合情合理的劇本。

機甲動畫小陽春?

Bullbuster的工業風格機械人如果出模型,我還蠻想組一台。同為工業風,《境界戰場》無疑帥氣很多,但總是無法代入,無法喜歡上這個AI比駕駛員厲害的故事。重點還是在沒辦法與角色之間產生連結,故事說服力也不足。有時候真的不需要100%的驚喜,一點點的承襲和致敬也能做出好作品,模型賣得動。你看《水星的魔女》

今年忽然有好多部機械人動畫復刻,Gundam Seed、紅蓮螺巖。勇者系列好像也要推出新作,2024年會不會是機械人動漫的小陽春呢?

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