《Saligia》Ch.6 Invidia 嫉妒 08

閱讀時間約 6 分鐘

十二月的冷清不僅是因為學生們的假期,更因為那片鉛灰色的天空。冬季的寒風在裸露的樹枝間呼嘯,使校園每個角落都積聚著不可言喻的陰沉。


躺在校園小徑上的枯葉因皮鞋踏過而發出清脆的碎裂聲,黑風衣跟隨果斷的步伐飄揚,讓襯在裡面那件高領毛衣的灰藍色更顯得傲然孤寂。亞佛烈德故意選擇不穿那身標準的西服,他並不是以警察的身份到訪,證件和手槍都未帶上,但他還是堅持一貫作風,沒有戴眼鏡。


今天的他,只為尋找答案而來。


他穿梭於冷風籠罩的校園,途中鮮少見到老師或學生的身影,對於想要低調行事的亞佛烈德來說,這樣恰到好處。他無意在這裡引起任何注意。


亞佛烈德終於抵達講堂附近的那間辦公室,正準備敲打那扇沉重的木門時,心中忽然湧起一股前所未有的悸動,讓他不自主地停頓下來。他無法確定,這份心悸是來自於自己的內心不安,還是另有其他深層原因。


然而,既然已走到這裡,亞佛烈德明白,除了前進並尋求真相之外,別無選擇。他深吸一口氣,試圖驅除心底那異樣的感覺,確信自己已做好充足的準備後,才緩緩敲響了那道厚重的木門。門的隔音效果出奇地好,他不禁擔心敲門聲是否能穿透這道障礙。所幸片刻之後,門內傳來回應:


「請進。」


老練的聲音無甚波動,亞佛烈德並不肯定對方是否已經知道自己真正的來意,也不清楚對方的立場,所以必須小心行事,以免洩露任何情報。他小心地推門而入,看到房間深處的辦公桌後,一位滿頭銀絲的老者正帶著微笑注視著他。


辦公室內的空間並不算開闊,以歷史系主任教授的身份來說,這裡的陳設似乎有些過於樸素。不過細心觀察之下,會發現其實房間不至於狹小,只是大量堆積的書籍與文件給人一種壓抑感。特別是放在桌面上的古書又厚又重,蠟黃色的封面說不出用甚麼皮革製成,散發著讓人不寒而慄的威嚴。


「是安傑爾總督察吧?請坐。」加西亞教授自辦公桌後望來,語氣平靜地說:「不知道您今日到訪,所為何事?」


「沒錯,我是安傑爾。」亞佛烈德小心奕奕地拉開辦公桌前的椅子坐下:「但我今天並非代表警方,是而是私下希望向您查詢五年前發生的幾宗事件。」


亞佛烈德接著拿出一張照片,相中是個二十歲左右的青年,臉上的雀斑十分明顯,那頭紅髮跟亞佛烈德的髮色非常相近:「他是亞倫・安傑爾,是我的弟弟,請問你認識他嗎?」


「這個……」老教授接過相片,拿到眼前,瞇起眼睛仔細端詳:「沒錯,我認識他。」


「五年前,我弟弟因為心臟驟停離世,這與近期發生的事件有著驚人的相似性。」亞佛烈德抓住時機,語氣中帶著不容忽視的嚴肅,繼續追問:「在他離世之前,還有其他幾宗事故,也相當可疑。」


說著,他巧妙地從口袋中掏出手機,指尖在螢幕上輕輕一滑,展示了一則新聞報導,焦點是名叫彼德・奎爾的會計師,他曾服務於拉莫斯集團,據傳因挪用公款而選擇自我了斷。


「在他之前,還有位電影製作人,保羅・梅森,在家中因藥物過量而身亡;貿易公司的經理奈杰爾・帕特爾亦在一次餐宴中,因食物阻塞氣管而悶死。」


這些案件表面上毫無關聯,但亞佛烈德已經知道背後的連結點。


「是這樣嗎?你說的這幾個案件,我都不清楚當中細節。」


加西亞教授的回答相當含糊,但他的表情未見任何驚訝,顯然對這些名字並不陌生。這一點亞佛烈德亦早已心裡有數。


亞佛烈德的目光不經意間掃過教授身後那個斑駁的木櫃,上面擺放著一個陳舊的相框。照片中,一位銀髮老婦人安詳地坐在樹蔭下,她的短髮和潔白的衣衫在翠綠的背景下格外醒目,她的臉上無疑帶著歲月的刻痕,然而,那雙淡灰色的眼睛卻透出知性而堅定的亮光,和尋常老年人的模糊疲憊完全不同。


亞佛烈德深知時機尚未成熟,必須先以旁敲側擊的手法,引出更關鍵的話題。


「另外,你一定記得萊昂・勒克萊爾博士和他的助手普莉西拉・紐頓小姐吧。」


亞佛烈德拿出一張慈善餐會的舊票根,萊昂・勒克萊爾正是在場宴會上身亡。


「他們的研究資金,是透過您的介紹,由馬修・戴維斯提供的吧?」


馬修・戴維斯亦已經死於非命,亞佛烈德相信加西亞教授對此事應該早已知曉,所以他就不再提及。


戴維斯辦公室地底下那個祭拜著不可名狀古神的陰森祭壇,普莉西拉曾經被困其中,事件過後,她甚至被迫離開倫敦。一直以來,她也有向亞佛烈德報告星體異動的事,至今已經有五顆星體出現軌跡異常。


然而,這些疑團的連結,亞佛烈德當然不會直接向加西亞教授吐露。


「這筆資金的來源,是否有不尋常之處?教授您必有所悉。」亞佛烈德追問,眼神銳利中帶著禮節的謹慎。


「關於這個問題……」老人拿出手帕擦拭額角的汗珠:「梅森和帕特爾,這些名字,是路爾斯告訴你的,是嗎?」


亞佛烈德選擇沉默,給予教授空間,讓他自然地說出更多。


「那麼他應該告訴過你,有些事情,我並不能說,你懂的,對吧?」教授的話語緩慢而無力,透露出內心的拉扯與無奈。


書桌上那本覆蓋著陰鬱氣氛的皮面古書無聲地躺著,它下方不經意露出支票的一角,上頭寫著付款人「勞」姓,亞佛烈德的眼神隨著這一發現而凝重起來。


他以極度謹慎的語氣提問:「這難道與資金的流向有所牽連?」


「不,有些力量,金錢根本無法與之相提並論。我相信你應該相當清楚。」


加西亞教授的話語中隱含著一股深不可測的暗流,顯然他開始採取防衛姿態。亞佛烈德感到機會可能轉瞬即逝,他不得不緊抓每一絲蛛絲馬跡,迅速觸及事件的核心。


「那麼,我可以問問關於嘉碧麗爾女士的事嗎?」他直截了當地提出問題。


「她已經死了五年,現在沒甚麼好說的。」教授的神情透露出糾結與無奈:「對不起,安傑爾先生,您的弟弟也已與世長辭,我想你一定能理解我的處境。」


「那本手帳,能否讓我瞧上一眼?」亞佛烈德卻沒有放棄,繼續追問。


「它不在這裡,而且所載之事你也不會感興趣。」教授如此堅決的拒絕,透出異常的謹慎之意。


亞佛烈德立刻意識到,加西亞教授拒絕的堅決背後必有其原因,他願意將手帳展示給路爾斯,卻對自己守口如瓶,背後究竟隱藏著怎樣的考量?


如果必須指出二者之間的差異,那便是亞佛烈德此前曾提及馬修・戴維斯以及他那神秘的資金來源。加西亞教授時不時地強調有些事不可對他直言,似乎期待亞佛烈德能夠理解其苦衷。


「我明白的,抱歉提出了讓你為難的要求。」亞佛烈德知道談下去也不會有進展,於是決定離開:「今天感謝你願意和我見面,再見。」


正當亞佛烈德的手指即將觸及門把,一股異樣的冷意突然滲進他的骨髓。門似乎被某種無形之力猛然推開,亞佛烈德幾乎是被迫步出了辦公室。


踏出門檻的亞佛烈德,心頭掠過一絲困惑,下意識地回首。那個古舊且擠逼的辦公室依舊並無異樣,白髮蒼蒼的老教授也依然安坐在辦公桌後,帶著笑意看著他。


那個景象,與他剛才踏進這間辦公室時的情景,一模一樣。


The Storyteller R 的創作沙龍,連載作品包括克蘇魯原創小說《Saligia》及TRPG主題輕小說《Die and Life 骰子人生》,另有【R 的自出版奇幻之旅】,分享在自出版與行銷推廣上的個人經驗。
留言0
查看全部
發表第一個留言支持創作者!
《Saligia》Ch.6 Invidia 嫉妒 02
閱讀時間約 7 分鐘
《Saligia》Ch.6 Invidia 嫉妒 03
閱讀時間約 8 分鐘
《Saligia》Ch.6 Invidia 嫉妒 04
閱讀時間約 7 分鐘
《Saligia》Ch.6 Invidia 嫉妒 05
閱讀時間約 8 分鐘
《Saligia》Ch.6 Invidia 嫉妒 06
閱讀時間約 3 分鐘
《Saligia》Ch.6 Invidia 嫉妒 07
閱讀時間約 5 分鐘
你可能也想看
迎新活動「方格新手村」:新格友註冊加入方格子,知名日料吃到飽餐券送給你! 👉 還不是 vocus 的會員嗎?點此註冊,參與新手村活動 👈 近期站上也出現了不少新格友,為了歡迎各位的加入,「方格新手村」隨之登場! 即日起,只要是新註冊帳號於活動期間內發佈 3 則文章,就有機會抽獎獲得知名日料吃到飽餐券。原格友也可以一起同樂,我們準備了小任
Thumbnail
2024-06-21
閱讀心得:說話是一種展現自我的生活態度|成熟大人的說話課我們每天都在說話,但說出的話合適嗎? Sunny最近讀完一本有關溝通的書籍。 這是由世紀奧美公關的創辦人「丁菱娟」所寫的書,書的全名《丁菱娟的成熟大人說話課:如何說,才能得體又不傷人?反擊時,如何堅定又有力量?任何情境都可用的38個溝通之道》。 會找這本書來看,主要是因為Sunny 近期發
Thumbnail
2024-07-10
防曬產品係數測試報告彙整(2024年)從2014年起,自己對於市售防曬產品的效能產生了濃厚的興趣。因為當時候發現不少產品的防曬係數其實標示是有問題的,像是原本應該是人體測試的SPF與PA數值,實際上沒有做,只用機器測試的數據來充當,但這兩者卻有很大的差異。像是防曬係數其實有強度、廣度與平均度三個面向需要一起判斷,但多數廠商並沒有完整標示
Thumbnail
ch 歡迎有參加新一代設計展比賽 或其他各種比賽 新創比賽 的女同學 找我做最後的專題衝刺和改善 (弱勢家庭免收顧問費)ch 歡迎有參加新一代設計展比賽 或其他各種比賽 新創比賽 的女同學 找我做最後的專題衝刺和改善 (弱勢家庭免收顧問費) 幸福課程 fb 幸福教練黃老師 潮資訊媒體 新創比賽或商業顧問, 常常提到的痛點是什麼? 有志參加科技新創或社創比賽的同學, 平常如何發現生活中各方
2024-04-21
ch 健身和瑜珈 對單身美女的健康 有哪些相同和不同之處 ch 健身和瑜珈 對單身美女的健康 有哪些相同和不同之處 幸福課程 fb 幸福教練黃老師 朝資訊媒體 健身和瑜珈對於單身美女的健康都有許多益處, 但它們各自也有一些相同和不同之處。 相同之處: 身體健康: 無論是健身還是瑜珈, 都能夠提高身體的健康水平。
2024-04-11
ch 企劃一個幫助成年大學生 培養SDGs的web3電玩 手機板和電腦版要可以連動ch 企劃一個幫助成年大學生 培養SDGs的web3電玩 手機板和電腦版要可以連動 幸福課程 fb 幸福教練黃老師 朝資訊媒體 下面是一個初步的構想, 可以幫助大學生培養可持續發展目標(SDGs)意識的Web3電玩: 名稱:SDGs Quest 簡介: SDGs
2024-04-10
ch 地震防災背包裏面要放那些東西ch 地震防災背包裏面要放那些東西 幸福課程 幸福教練黃老師 潮資訊媒體 地震防災背包是為了在地震發生時提供必要的生存和救援物資。 以下是一些常見的建議物品清單: #食品和水: 至少3天的非易腐食物供應,例如罐頭食品、能量棒、即食食品等。 至少3天的飲用水供應,每人
2024-04-05
CH19、喪盡天良之人(2)/// 斧頭的反光閃過少芝雙眼,一瞬間她看不見眼前事物,但預期中的疼痛卻遲遲沒有到來。   「張少芝!不要發呆啊!」   孟城憋力使勁的聲音讓少芝回過神,她驚見孟城跟李席纏鬥在一起,爭搶著那把斧頭。   經過幾次拉鋸,李席猛地用力往旁邊一扭,孟城被甩了出去,跌趴在竹林長年累積的腐葉
Thumbnail
CH18、喪盡天良之人(1)/// 宗祠的紅漆木門像一道穩固的結界,惡靈群起聚集於門口,黑影鑽動,就是無法踏足宗祠一步。   此刻的黎央突然不覺得惡靈可怕,因為眼前景象更令她膽寒發豎。   舅舅拿槍指著坐在地上的老媽。   「黎、黎央?妳怎麼會──」吳海的臉色相當吃驚,但他並沒有收手的意思,槍口仍牢牢抵在姊姊吳萱
Thumbnail
CH17、追與逃/// 劉祖榕和黎央用腳踏車雙載沿著車子開過的路徑前進,電動腳踏車果然不同凡響,馬力加上劉祖榕的腿力,爬坡一點都不是問題,而且情況跟劉祖榕說的一樣,上坡後的道路突然縮窄,車子呈龜速移動,兩人順利追上後見到車子突然向右轉彎。   「他們的目的地是寶地。」劉祖榕的話讓黎央心底一陣毛,不祥的預感似乎
Thumbnail
CH16、李席///黎央定睛一看,裝飾木條上站著一隻畫中小黑鷹,她驚喜同時又怕嚇跑牠,用氣音小心地向劉祖榕說:「你剛不是才說小黑鷹絕跡了嗎?」   劉祖榕輕笑,要她正常說話就好:「這是玄女姊姊的化身。」   才說完,小黑鷹往下啣了一個掛在木條上的護符,振翅起飛,飛過黎央頭上。   黎央見有東西掉下來,
Thumbnail
CH15、劉家玄女/// 黎央在劉祖榕帶領下很快到了三合院,她發現面對大門的主廳亮晃晃的,燈火通明,其他兩邊的側廳則有好好地關上電燈。   「你好像忘記關燈了?」   劉祖榕邊打開右邊側廳的門邊說:「主廳是家神的空間,不能沒有光源。」   黎央鄉巴佬似地發出豁然開朗的哦聲,還沒來得及好好欣賞這3、400
Thumbnail
CH14、李敬。。。 「孟、孟城……我們快走吧,我得快點確認我媽在不在那裡。」   黎央本意是要孟城快點離開那個位置。   「你們都不害怕哦?」孟城終於移動腳步:「不過這裡聽說以前真的三不五時就有受虐婦女投河自盡──」   話音未落,孟城一旁河裡有東西豎然站立,那個出現在晨予影片中出現的女人。
Thumbnail