(5)文章該寫多長比較好?

2020/10/14閱讀時間約 3 分鐘
在網路上寫作,一篇文章該寫多長才好,也是很多創作初心者都有的問題。
文章到底該多長才適當?坦白說,不可能有標準答案;像是詩歌或簡短記事之類的內容,天生就不可能太長,講述複雜事物的文章,如果篇幅不夠,也無法把事情講清楚,說明白。
不過,我們還是可以從幾個不同的角度,來看看如何設定文章的適當長度。

文章的屬性與目的

影響文章長度最重要的因素,首推你這篇文章的屬性與目的;不同屬性與目的的文章,天生就應該長成不同的長度。
詩文、歌詞或簡短記事等文章的長度,就是比較短、字數比較少的那一型,如果寫得太長,味道就不對了。
也有非得寫得很長不可的文類,例如長篇故事或小說,得花幾萬字、幾十萬字才能講完整個故事的案例比比皆是;但這麼長的內容,往往不適合一次全部呈現出來。
也因此,這麼長的故事,在紙本出版的年代,往往切割成多個大段落;所謂章回小說正是這麼回事,把一段極長的故事分成上百或更多段落,便於讀者消化吸收,提升閱讀體驗。
當然,大多數的文章,長度都會介於超短的詩歌,或是超長的小說之間,而且彈性極大,讓人莫衷一是。
那麼,到底該怎麼抓文章的長度才好呢?有一個頗值得參考的指標,就是「讀者花幾分鐘可以讀得完」;用這種方法來思考、設定,也是很好的切入點。

讀者閱讀時間

在網路上閱讀的好處,就是平台能夠根據文章的字數,大致估算出讀者得花幾分鐘才能讀完整篇文章(如下圖)。
你可能會想:「每個人的閱讀速度都不一樣,有人一目十行,讀文章快如掃瞄器;有人讀得精闢透徹,咬文嚼字、細細品味,速度當然就慢,怎能一概而論?」
確實,每個人讀文字的速度都不太一樣,但是因為像方格子這樣的內容平台,多年來累積了大量的讀者閱讀行為資料,因此還是可以從平均值,算出一般情形下的讀者單篇閱讀時間。
另一方面,很多平台也可以偵測到讀者是否有把文章確實讀完,所以就有了這樣的統計數字:
閱讀時間為七分鐘的文章,是最多讀者能讀完的長度。
這個統計數字是國外平台 Medium 的資料研究團隊做出來的結論,大家有興趣的話,可以參考原文
也就是說,根據這份研究的結論,如果把文章長度寫在剛好七分鐘可以讀完的程度,就會得到比較理想的閱讀結果。
但這裡要提醒各位幾件事:
  • 首先,這是國外平台的研究結果,未必符合中文讀者的行為模式,因為外文的閱讀速度不見得和中文相同,沒有辦法直接套用在中文閱讀上;
  • 其次,千萬不要因為這個結論,就一定要強迫把文章寫成七分鐘長短。原本應該寫短的文章,硬要撐到七分鐘,讀者一看就知道有灌水嫌疑;內容豐富的長文,硬是砍到七分鐘,也可能會讓讀者覺得敘事跳躍、論點難以連貫。
如果你的文章內容真的很豐富,那就不用客氣,放心大膽地寫。因為能把文章寫長,又能讓讀者目不轉睛地讀下去,正表示作者學養豐富,文章有料,往往是品質的象徵。

方格子有很多厲害作者,文章一寫動輒上萬字;讀者並不因而卻步,一口氣讀完,只覺酣暢淋漓、大呼過癮,讀者爭相訂閱分享,可見只要有料,好文章不怕長。
相對的,如果你的文章無須長篇大論,就能精準傳遞訊息,簡短有力又不拖泥帶水,也是作者寫作功力的表現,當然也能得到讀者的青睞。勉力加油添醋,並不能讓讀者更為喜愛,只會被當成狗尾續貂罷了。

結語:該寫多長,就寫多長

總之,文章真正該寫多長,還是要看文章的屬性而定;如果你一開始不知道寫多長才好,可以先用七分鐘閱讀時間為標竿,多寫幾篇後,再視需要調整即可。
只要你寫得愈來愈熟,愈寫愈上手,愈寫愈好,不論文章長短,讀者一定都會喜歡。也因此,文章到底該寫長寫短,反而不是那麼重要了。

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