編輯嚴選
第272話:獵奇!養殖長出眼睛的「類大腦」

2021/08/21閱讀時間約 3 分鐘
又是關於大腦的超獵奇研究!利用誘導性多功能幹細胞(iPS 細胞)培養一個「類大腦」,再從上面長出了「眼睛」!
培養了六十天的類大腦,兩個視杯明顯可見,看了會做惡夢(來源:Cell Stem Cell)
所謂的「類器官」(organoid),是科學家在試管或是培養皿中養出來的一沱細胞,當它們具有特定器官的某些重要特性時,可以用來檢測或是進行對該器官的相關研究,而這沱細胞就會被稱為該器官的「類器官」。為什麼這麼麻煩?當然就是「研究倫理」這頂大帽子啦!因為人類真正的器官是不能隨便被拿來做實驗的,更不用說是發育中的胚胎了。
發育的過程(來源:Cell Stem Cell)
做出這個研究的德國杜賽道夫大學附設醫院的神經科學家Jay Gopalakrishnan受訪時指出,這個「類大腦」是用iPS養出來的,它們被誘導分化成為腦組織,不過大家別擔心,這個「類大腦」是不會有思想、情感或自我意識的。(真的有這些還得了?!)
雖然跟本文無關,不過講到杜賽道夫大學醫院,當然就是「MONSTER」囉!(來源:浦澤直樹/小學館)
過去也有研究團隊利用幹細胞來「養眼」,真的能養出相當完整的眼睛。這次的研究採用了不同的策略,先讓幹細胞長成腦組織,在特定時間加入「視黃醇乙酸酯」這種化學物質來促進視覺系統的生長。
這顆類大腦從大約第30天起開始長出兩個「視杯」(optical cup),到第50天時,結構清晰可見,已經有各種型態的視網膜細胞、視神經網路、水晶體、以及角膜,並且已經產生跟這個類大腦其他腦區的連結。這個生長進程,跟人類胚胎眼睛發育的時間是符合的,也就是透過這個類大腦的發育過程,我們可以來研究人類眼睛的發育,並且用它來當作探討眼睛發育缺陷的模型系統。
老實說,我怎麼看都覺得終極目標是「種器官用來移植」…這對於人類健康福只可能會有很大的貢獻,牽涉的商機利益也會很龐大,當然,相關的倫理爭議一定少不了就是了。
2005年的電影「絕地再生」講的是一個與世隔絕的小島,上面的人都是被養來當有錢人的「器官備品」,亮點是有16年前的史嘉蕾喬韓森(誤)…故事背景設定在2019年,已經過期了,不過看看現代科學的發展,可能也不算落後太多(來源:Michael Bay/Warner Bros.)
這個研究,發表於8月17日的「Cell Stem Cell」期刊,中文名稱叫「細胞幹細胞」,總覺得哪裡怪怪的…其實這是頂尖期刊「Cell」旗下的刊物,專講幹細胞 Stem Cell相關研究,所以取了這個名字啦。
  • 超中二物理宅雜記
  • 等我征服世界就把大腦發育學列為全人類必修
  • 生命宇宙與萬事萬物什麼都馬跟物理有關
  • 話都給我講就好 其之272
為什麼會看到廣告
illustration
贊助支持創作者,成為他繼續創作的動力吧!
超中二物理宅
超中二物理宅
留言0
查看全部
發表第一個留言支持創作者!
從 Google News 追蹤更多 vocus 的最新精選內容