從異世界轉生故事的流行來思考神學觀念

2022/02/20閱讀時間約 10 分鐘
這幾年日系輕小說,以及衍生出來的整個ACG(電話、漫畫、電玩)產業已經席捲全球,雖說相較於鬼滅、七龍珠這類一騎當千的王道漫畫,市占率還不夠高,但從作品數量來看,卻是壓倒性的膨脹,這一點真的非常有趣。
雖說不是什麼嚴謹的調查,單純是個人市場觀察,總之這種從文字逆襲(尤其在這個號稱不閱讀的時代)的情況很有趣,相較於一開始就是原創漫畫或動畫的作品,這類異世界作品廣泛是由文字創作開始的,至於為何會這樣,或許要讓對日本比較熟悉的人來回答,我在這邊想要討論的是這些故事裡面呈現的神學觀。
以下先針對討論範圍與內容做一點解釋。
  • 輕小說:大家可以先查閱維基百科的解釋,但請記住「不限於」這種解釋,某方面這個「輕」被一些人解釋為「使用部份共通設定」的故事架構,必須先強調,這類異世界故事的背景決大多數都使用歐洲式的世界觀(然後穿越者是日本人,而日本文化大多會成為故事裡的異國文化),因此聖經或泛基督教文化架構是最常被挪用的。
  • 異世界:字面上來講就是另一個世界,目前看到的異世界小說作品幾乎清一色有魔法元素,至於魔法設定差異暫且不談,總之都有我們一般概念中所謂魔法這種玩意。
  • 轉生:簡單說就是不管是哪種原因,反正某群日本人(大多數故事使用高中生,要不然就是社畜,而且大多數故事都是讓不只一人轉生)因為某些理由被丟到另一個世界去,然後已保有地球人生記憶的方式在那邊以新生命的方式重新生活(不見得是人類)。
  • VRMMORPG狀態:Virtual Reality Massive multiplayer online role play game虛擬實境多人線上角色扮演遊戲,一種目前現實上還很遙遠的東西(目前頂多在視覺與聽覺上可以模擬,至於其他感官與動作需要以接管神經系統方式進行,姑且不論技術尚可不可行,倫理上就大有問題,比較可能的方式可以參考第一玩家)算是轉生故事的一種旁枝(或者轉生才是旁枝?),總之有些作品會以「打電動」的方式來進入異世界,某些故事會讓人「回不來」。嚴格來說這不算轉生,但因為有共通之處,所以還是會提到。
  • 迷之聲:一大半異世界轉生故事有這玩意,一種類似遊戲系統通知的東西(所以上面會提到VRMMORPG),至於這玩意是什麼東西則看每位作者設定。
  • 神明:這些故事裡的人物十之八九其實是不信神的,要不然就是日式精靈崇拜(簡單說一樣是不信神,但可能有些超自然迷信)。但轉生以後的世界,則大多屬於有神的世界,至於是哪種人一樣是看作者設定,只是這類故事裡的所謂神基本上都是屬於「精靈崇拜」,沒特定善惡分別,也大多數屬於受造物,稱不上嚴格定義裡的神,故稱為「神明」,以下文章中,講到「神」,指嚴格定義裡的神(指造物主、第一因),故事裡被人崇拜或者幕後黑手稱為「神明」。
之所以會對這個題目感興趣,當然是因為最近真的看很多啊!不管是小說還是動畫反正就是一部一部的收,有些很喜歡,有些大概看看就算了,但我對於這些作品如何呈現宗教概念很感興趣,雖說這些作品基本上都只是很中二的在講反抗神明,或者乾脆變成惡魔陣營,反正神明都很「大人政治」之類的,說幼稚也是沒錯,不過全世界的小孩都有類似傾向,這也不奇怪。
有趣的其實是在於些作者如何呈現價值觀。
先說一下我的觀察,基本上,這些作品呈現的都是一種交錯的價值觀(雖然故事以多神教呈現),而且也在兩個部份有衝突,一是非常基督教概念的「新造的人」與輪迴觀念。
對,這類故事在這裡基本上出現衝突,也突顯兩種不同宗教理念的差異,變得非常有趣。

輪迴

為何會這樣講?我們先來講輪迴的基本概念。
輪迴是很古老的宗教設定(或說是宗教猜想,這種觀點不限於東方,西方文明也有,甚至猶太教分枝裡面也有相信輪迴的),總之很久以前已經就有人覺得「人死以後會再回來」,當然這種觀點後來部份宗教進一步拓展到所有生物之間可以互相投胎,也有只限於人類之間的,但共通的關鍵設定,在於「遺忘」。對,總之你會忘掉上輩子的事情,而你上輩子的表現會影響你下半子的出身,甚至影響你一輩子,而有些表現甚至可以影響你接下來好幾輩子。
這裡面有個重點要注意,首先你的前世會影響你這輩子好命與否,其次是你根本不記得前世做什麼,換句話說你只是被動接受,你活該倒楣或者你天生好命。
這種衡量方式,有種叫做「業」的玩意,這玩意現在電玩也很喜歡用,畢竟是個可以數字化的系統,例如捐一根龍柱可以抵充你一次詐欺犯罪之類有的沒的。
不過這類異世界轉生故事基本上就是「沒有遺忘」。是的,這些作品裡的角色或許也背負著過去的罪孽,不過畢竟主要目的是為了可以輕鬆閱讀,雖然這類故事常常會大開殺戒,往往都是主角在亂殺就是了,總之他們背負得更多都是外掛,也就是擁有地球科技文明記憶的外掛(雖然大多數故事都是以魔法為主要力量,但故事背景的政治文明大多只有幼稚園等級,連高中生搞政治都可以贏過)。

新造的人

這就改來談談基督教所謂「新造的人」。
其實這類異世界小說常被認為是「逃避現實」小說,某個層面來說的確有這樣的感覺,但沒有那麼單純。這類小說其實重點擺在「重新開始的機會」。
是的,讓你成為新造的人,擺脫過去的難堪與苦毒,可以重新出發。
不過要先解釋,基督教思想中「新造的人」是隨時可以被新造,甚至每日新造,簡單說,只要你下定決心,你隨時可以成為新造的人,並不限於死後的世界。而死後的新造,可能是下地獄--多解釋一下,基督教思想裡面,「所有的人」都會復活,大壞蛋也一樣,只是復活之後會去不同的地方,因為靈魂不滅,當然也不會把你記憶洗掉。
當然,這類小說給的重新開始實在太優待,不但外掛一堆,還直接讓你擺脫所有不喜歡的過去。但追根究底,我們還是不想失去自我,因為我們想要贖罪與和解的第一個對象,通常是自己,這一點是輪迴觀念不可能帶來的救贖,我們需要的是「成為新造的人」。
當然你要耍廢只要殺史來姆就好也可以,但故事往往會從等級封頂之後才開始喔!

兩種概念的關鍵差異在於自我的存在

總之雖然用了投胎轉世的設定,但骨子裡其實已經迴避了輪迴最關鍵的「遺忘」,而是採用「新造的人」的概念。
這是第一個有趣的地方,看起來像是大雜燴的設定,其實核心在於「用自我去面對問題」,而不是「在空白中重來」。換句話說,你的過去一切好壞,你自己依然要承受,只是讓你有個重新開始的機會。
當然像幼女戰記這種則傾向是「試煉」(不是處罰,雖然主角目前還在鑽牛角尖)。
這類對永恆性的期待與自我消失的恐懼,也同時帶出另一個更加本質的宗教概念,也就是「神」。這也是這類小說有趣的地方,雖然每位作者用不同的模式處理這個議題,但他們往往也認知到「異世界有某個高層次的力量存在」,可能是「系統管理員」……不過我自己也有類似認知就是了。
總之這是很有趣的部份,也因此這類設定可以在全球都受到歡迎,因為他同時有輪迴思想的轉世觀念,但又把一神論永生概念裡「新造的人」擺進來,變成兩面通吃的狀況,說起來還真是妙招。
不過這類故事大多有很強的中二感……

無法逃避的至高者概念

這時「神」的存在就很重要的,雖然這類故事裡也有不少「神明」,但也大多暗示有個真正的神存在,哪怕故事裡的人物可能會否認神的存在(尤其那些異常強大的傢伙,基本上是想要自己當神,但又理解這是根本不可能的事情,自己只是強,但仍為受造,只好用否定神存在的方式逃避),但也有許多故事會直接在轉生階段就先讓神登場,告訴主角他將會被擺到哪裡去。
雖然可能這個所謂的神最後會發現原來他上頭還有更高的主管,也就是真正的神(基本上,凡受造就不配稱為神,頂多是個很厲害的位格存在罷了,我在這裡暫稱為「神明」)。
更別提那些受到「遊戲系統」管理的傢伙,不管是史萊姆還是蜘蛛,在拼命找系統漏洞或利用系統外掛的同時居然都不會反省那個系統制定者本身才是真正的掌權者嗎?
不然大家試著思考看看萬有引力是哪來的,就算你搬出再多物理理論來,我都還是可以問你那個理論是哪來的。
最終我還是要問,那些宇宙基本規則到底是哪來的,在一個受到「熵」影響,註定亂度無止境增加的宇宙,那些原始的「規矩」是怎麼冒出來的,畢竟那些規矩本身就「不合常理」,因為規矩本身就是「被制定」,因此一定有個制定的來源。
當然,你要說規則可以無止境追尋,依然閃過神(規則制定者)的概念,但要知道,神的概念本來指的就是無限,因為凡有限就代表框架,就代表有「框架之外」,也就不能代表「一切」了。
當然,這類小說碰到這個問題可以直接跳過不管就是了,畢竟他一樣可以用巴蘭榭死前說不出口那個字來處理這個答案……
但那的確就是答案,只是中二性格越強越難接受而已,偏偏最有趣的一點在於,這類故事中二族群一樣看得很歡樂,甚至根本是他們最偏好的架構。
還真是口嫌體正直。
這是很值得思考的一點喔!類似故事的流行會在未來宗教概念上產生哪種影響也很值得觀察。
某方面來說,現在人對於一神論宇宙觀的理解可以比古代人容易許多,因為科學與哲學都同步進步了。這兩個當初從神學獨立出來的學門(古代這兩樣都是神學的一部分,是專業化之後逐漸分開的),正恰如其分的在作為支撐神學的基礎知識。
參考書目:
小書痴的下剋上
魔導具師妲莉亞永不妥協~從今天開始的自由職人生活~
世界盡頭的聖騎士
里亞德錄大地
刀劍神域
無職轉生~到了異世界就拿出真本事~
轉生成蜘蛛又怎樣!
幼女戰記
關於我轉生變成史萊姆這檔事
怕痛的我,把防禦力點滿就對了
Re:從零開始的異世界生活
熊熊勇闖異世界
持續狩獵史萊姆三百年,不知不覺就練到LV MAX
爆肝工程師的異世界狂想曲
世界頂尖的暗殺者轉生為異世界貴族
轉生成女性向遊戲只有毀滅END的壞人大小姐
以上是我最近兩年左右有看過的參考資料,不只是轉生,有些是虛擬世界,但因為同樣涉及「轉化學習」,所以列入),以套為單位加一加都快兩百本,還真是大工程,但還有更多我沒看過得,這些是我自己有買或者圖書館有的書,但我想拿來當整理用的資料應該夠有代表性了,至於手機俠那種……對,我也有看,但真的看不下去。
另,這裡全是日本作品,主要著眼在於很多都有動畫化,有些還在歐美有一定成績,算有全球影響力的。台灣作品老實說我還沒接觸過類似題材,雖然同為多神論為主的國家,但台灣的基督教文化其實比日本還淡,所以台灣作者或許會有不一樣的詮釋,不過總歸一句,轉升到異世界卻保有前世記憶這件事情,在輪迴體系裡面算是罕見特例(不管是異世界還是保留記憶),在一神論裡面卻是正常觀點(新造的人或新天心地,去看魔戒就知道人類的靈魂是如何被安排的),換句話說,只要你寫了這類小說,採取的神學角度,就只會是一神教觀點,哪怕你用一堆多神論文化素材。
還滿有趣的阿!
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奇科幻文學創作者,出版過「歸途」、「光明繼承者LIKADO」及一些短篇,會正經寫東西,但也常亂寫,重度鉛字中毒者,累積千篇書評,只為推書。 雖然是基督徒,卻又喜歡挑戰神學,總之腦袋快爆炸的時候看聖經最有助於安定心神。 希望有朝一日能用純台文創作。
聖經的內容非常豐富,但如果沒有花時間研究,其實連當成尋常小說看都很吃力,遑論對神學有正確的理解,所以身為基督徒,研究聖經是基本責任。 在此紀錄個人研讀聖經與研究神學的各種心得與反省,期待與生命、社會建立連結,更希望能與大家激盪出真理的火花。
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