公寓是apartment還是condo?北加灣區租房前請先讀完這篇文章

2022/08/17閱讀時間約 1 分鐘

Studio?1B1B?2B2B?

在台灣找房子常聽到「幾房幾廳幾衛」的說法(例如:「一房一廳一衛」),但在美國常見的說法是「幾房幾衛」,例如說兩房兩衛對應成英文是「2 Bedroom 2 Bathroom」,會簡稱為「2B2B」。唯一的例外是「Studio」,美國的Studio是臥室與廚房間無隔間的房型,一打開大門即一覽無遺,但會有自己的廁所,與台灣的獨立套房類似。
除此之外,從最簡單的Studio到公寓套房到獨棟住宅,客廳與廚房幾乎是美國房型的標配,畢竟在美國出外吃飯太貴了,大家都很習慣在家自己料理食物。

“Apartment” - 包辦一切,單身貴族最佳選擇

如果你可負擔的租金相對較高,也不想處理關於住的一切雜事,公寓絕對是單身貴族或是年輕情侶的首選!因為主要客群單位人數較少,大多都是一至兩房的房型。
如果挑選品質好一點的公寓,例如裝潢美、屋齡低、公設好,租金絕對是相對較高的選項。
但是羊毛出在羊身上,因為公寓有統一管理的物業公司,整體的環境相對較好。例如​​:物業公司會代收包裹,或是有mail room安置你的郵件,讓你白天可以安心的外出;如果你房內的洗衣機、冷暖氣、馬桶或是任何硬體設備出問題,物業公司也有長期合作的水電師傅可幫忙修復。好一點的公寓也會圍成類似公園的樣子,讓你能夠悠哉散步或運動慢跑,也會有整區的對外大閘門以維護治安。
Photo by Sigmund / Unsplash
當然,公寓也有缺點,最常讓人詬病的的就是租金較高,甚至年年漲價!因為是由物業公司管理,即外包一間公司來維持你的生活品質,再加上通貨膨脹,每年簽新的租約時租金都會調漲。而且品質好的公寓多供不應求,物業公司不一定會因為你要搬走就降房租。除非你對於生活品質要求遠大於金錢考量,否則每年都得在搬家與花錢省麻煩中做抉擇。
另外,公寓的隔音也相對較差,大多房間左右兩側都跟別間房間相連,如果遇到較吵的鄰居或是隔音較差的公寓,居住品質也會受到影響。

“Condo” - 簡單偏便宜的輕公寓

灣區的Condo與都市(例如:芝加哥與西雅圖)中的Condo不太一樣,這裡會專門介紹灣區的Condo。
灣區的Condo介於Apartment與House之間,偏向於「沒有物業公司的Apartment」,所以大多也是一至兩房的房型。與Apartment類似,會好幾間連在一起,一種是跟House連在一起形成"Multi-Family House”(有獨立的門戶與出入口),另一種是十幾間連在一起形成小規模的Apartment,但沒有共用的大閘門。
Condo由單一房東擁有,因為沒有物業管理公司,房租整體比Apartment稍低一點,漲不漲價由房東一人決定,所以有空間跟房東討價還價。但也因此,如果你屋內有硬體設備壞了,也要看房東的臉色來決定誰必須負擔修繕費用。
Photo by Terrah Holly / Unsplash

“House” - 適合家庭或三五好友的獨棟住宅

在灣區House又分成兩種:Single Family House和Townhouse,兩者通常都有三房以上,適合有小孩的家庭或是三五好友一起分租。
Single Family House設計給家庭居住,只有一層樓且通常有前庭與後院,與隔壁鄰居的房子不相連,所以也享有更私人且安靜的空間。雖然有自己的後院可以與世隔絕的曬著加州的暖陽,但前庭與後院要花成本維護,草與樹不能長得太猖狂,如果是種花更是有掃不完的花瓣。但因為只有一層樓,又有私人的戶外後院,所以非常適合有小孩的家庭居住。
Photo by Dillon Kydd / Unsplash
Townhouse有多層樓,通常一樓是車庫,二樓以上才是客廳與臥室,非常類似台灣的透天厝。與隔壁鄰居的房子相連,所以從陽台可以輕鬆看到隔壁鄰居,跟Single Family House相比較沒有隱私。另外,如果是年輕夫妻家裡有小孩,除了常常要把小孩抱上抱下,也要擔心小孩會不會爬樓梯摔倒等。不過,如果單純跟朋友一起租,Townhouse多樓層的特性可以些微的區分出公共與私人空間,室友找朋友來家裡玩時也較不會被影響。
Photo by Simi Iluyomade / Unsplash
House因為房間數較多、可容納人數也多,所以整棟房租金額較高。但如果是三人以上分擔房租,個人的租金可能比租Apartment或是Condo的個人租金還低,而且分到的公共空間也不少:有較大的客廳與餐廳、可能還有後院,算是CP值最高的選項。
如果不想花大錢租公寓,也找不到人一起合租,灣區這裡還有兩種特殊的租房形式。一種是房東買了房且有多餘的房間,所以單獨出租一間房間給租客。因為要跟房東一起住,如果跟房東生活習慣不一樣,壓力會比較大。另一種是房東在自己的Single Family House旁邊(可能是後院)再蓋一棟小屋(簡稱為「ADU」),不會跟房東共享室內空間,但可能會共用出口(出家門時要經過房東住家)。如果想省錢但又不想找人合租,這兩種都是可參考的解法。
Photo by Brian Babb / Unsplashfficient, and modern. It is also available to book on Airbnb in the Salt Lake City area.
或許因為薪資的關係,灣區的房租也是高的嚇人,雖然之前因為疫情稍微下跌,但目前各大公司蠢蠢欲動要大家回去上班,房租又漲回原本甚至更高的水準了。找房過程非常辛苦,完美符合條件的房源常常是可遇不可求,祝福大家都找到理想的房子,或是乾脆買房自己當房東!(說的比做的簡單)
原文於2022/04/01刊登在NEX Foundation內的Media Lab:
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認識本文作者:Mia Chen
在高雄長大,高中畢業就開始漂向遠方的遊子。工作時是理性的工程師,下班後是情感豐沛
的追劇少女。喜歡聽別人的故事之餘,也在想著自己的故事可以如何幫助別人。
執行編輯:I Cheng Huang
核稿編輯:Sophia Cheng
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