孟子的性善說及其價值意義(3/6)

2022/09/18閱讀時間約 1 分鐘
三、生之謂性
什麼叫做「生之謂性」呢?與生俱來的本質就叫做性,也就是說,不管是善是惡,總之是與生俱來的,就是人的本性。這樣的說法,孟子同意了嗎?
其實,提出「生之謂性」的,是當時與孟子論辯的告子。也可以這樣說:孟子的性善說,就是被告子質問時所提出的。
告子說:生之謂性。
孟子說:凡是與生俱來的本質就叫做本性,那就如同凡是生有白色的特質就叫做白一樣,是嗎?
告子說:是的。
孟子說:那白羽毛的白,就如同白雪的白;白雪的白,就如同白玉的白,一樣嗎?
告子說:是的。
孟子說:依你這樣說來,那麼狗的性,就如同牛的性;牛的性,就如同人的性一樣嗎?
(原文見《孟子·告子篇上3》)
這樣的一段對話,什麼告子說,什麼孟子說,這就是各自表述。而且,孟子並非直接回答,而是採用「反詰」的手法,以邏輯推理來詰問對方。
但從這段的內容看,並沒有直接論及人性是善的還是惡的。告子只就人與生俱來的,就有許許多多的在生理上、在情緒上、在欲望上的反應,這種反應的特質,告子認為這就是人性。所以,接著告子就強調「食色性也」。
可孟子呢,運用了「借換概念」的手法,說:白,是一個概念;而白色的東西,只是白的表徵,而並非本質。
那麼,研究儒學的當代學者,肯定不接受告子所說的「生之謂性」,因為告子所講的「性」,那是自然生命的反應,並不能顯現出人的道德價值與人格尊嚴。如果按照告子的思路,最終就會以「人性是無所謂善惡」的結論了。
(明天續講,謝謝!)
(寫於2021年1月16日)
    為天地立心 為生民立命 為往聖繼絕學 為萬世開太平 一袋中師(香港) 附註:中師zhōng shī,不是宗師zōng shī。
    現代人該怎樣看待儒學呢? 能替孔子說句公道話嗎? 怎樣做一個《論語》的明白人呢?
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