【小說連載】《率魔助理》第四章(1)

人族的騎士總部是一座比較矮小的紅磚建築物,外形呈立方體,會令到過人界的人聯想到二十一世紀後的現代化建築設計,跟旁邊那些像是二十世紀初、帶有強烈的美國民族色彩的建築物非常不配。它樓高看起來只有三層,但算上地牢其實有三十多層,向下發展是為了能更有規劃地困住罪犯及嫌疑犯。至於在地面上的三層,則分別是騎士團、軍隊和獵魔騎士──我接任助理一職前,想要考獲資格的工作的辦公室。
獵魔騎士與騎士團不一樣,他們專門處理一些跟魔族有關的事務。他們既不用去處理人族與人族之間的糾紛,亦不用跑到人族的戰場上作戰,但他們可能要深入各種危險魔族的巢穴裡,單人匹馬地與牠們拼死一戰。所以,獵魔騎士除了有穩定的月薪之外,每次完成工作後還會有賞金。
然而,這已經是跟我無緣的工作了。儘管我曾經以為這將會是自己接下來一輩子的職業,可是由於我沒有聆聽「監護人」的忠告,在兩個月前不但放棄了考試,還擅自跑到會令自己幾乎沒命的危險裡頭,所以我已經永久失去考獲獵魔騎士資格的權利了。
不過,我沒有後悔。
「您好,請問有什麼需要?」當我和亞瑟一起踏進騎士總部的大堂時,一名穿著粉藍色毛衣和藍色長裙的紅髮女士向在數米之外的我們問。由於四周沒有任何多餘的裝飾和隔音設備,所以聲音能夠輕易地在空間裡傳開、迴響,不用叫喊也使我們清楚聽見。她坐在中心,腳下是一個以各種不同彩度的方形紅磚砌成的圓形圖案,其結合出來的效果十分華麗,但她坐著的卻只是一張普通得不值一提的木椅,而包圍著她的亦只有數之不盡的文件。她的身邊沒有環形的工作桌,紙張不是被放在地上就是浮於空中,數枝羽毛筆正沾著墨水努力地工作,形成了一個令我為之驚歎的畫面。
這是需要具有非常高強的自然力操控技巧才能做到的事。我認識的人族中,只有三個人能做到,而其中兩個就是如同我的導師般的存在。
我走到她的文件堆前,想要把手上那關於亞瑟的通緝告示交給她,她卻頓時露出一個相當厭惡的樣子,顯然是發現了亞瑟的臭味。「這是什麼氣味?」
我若無其事地問道:「氣味?」
「是您身後的那個『存在』嗎?這是天生的嗎?」女士掩著鼻子問:「這很像垃圾的味道。」
我隨便撒了個謊:「他是垃圾魔,是這件事的重要證人。」
「垃圾魔?魔族中有這樣子的存在嗎?」她滿臉疑惑。
「時代一直在變遷,魔族裡每天都有新的品種,我認為沒必須討論這個話題。」我試圖把她的注意力移開,於是直接將告示伸到她的面前:「現在,我們有這個人的消息,希望告知你們的騎士。」
一道無形的力量接過了告示。告示飄到女士面前,令她的藍眼睛能夠細閱著上面的文字。
「亞瑟‧潘德拉剛。今天,您是第二位知情人士來報告有關於他的消息。」她說完後便用自然力把告示還給我。
我重覆她的用字:「第二位?」
「對。」她掩著鼻子回答後,右手一直在揮動,有如指揮樂團的指揮家。「就在十分鐘前,一位男士也在這裡跟您說了同樣的話來。」
男士?
一塊輕薄的木板在此時浮到她的手邊,上面夾著一張羊皮紙。接著,她又隨意地在那些努力書寫的羽毛筆裡取了一枝,問:「請報上您們的名字和職業作登記。」
「我叫柏莎‧貝薩流士,由今天起是魔王的助理。」我說完後瞥向身後的亞瑟,然後從衣袋裡取出了魔王的許可書並遞給女士,道:「至於他,我想我們有權不回答這個問題?」
女士皺著眉頭盯緊我的許可書,仔細閱讀。由於魔王沒有把亞瑟的名字寫在上面,所以她絕對不會從中知道我背後的存在到底是誰……想到這裡,我才察覺到自己和亞瑟會為了調查而來到騎士總部的這件事,也許早就在魔王的意料之內。
那個混蛋。
女士沉默了片刻後便回到了木板上書寫。「沒有。」她捏著鼻子回答。
突然,女士後方發生了非常輕微的震動,地上的紅磚們陸續浮起,很快就成了一條通往上層的樓梯。「請到一樓的十二號辦公室,騎士貝德維爾將會接見您們。」
我呆住。
人界中,貝德維爾是亞瑟王手下,最忠貞不二的騎士。有關他的記載相當少,但由於他是在亞瑟王臨終時陪伴左右的唯一一位騎士,所以相當有名。傳說中,貝德維爾在亞瑟王將死時受命把王者之劍──石中劍因亞瑟王某次的比試而斷掉後,湖中仙子聽從梅林的請求,賜予給亞瑟王的神劍──投入湖中以還給湖中仙子。然而,由於他知道把劍歸還後亞瑟王便會死去,因此曾兩度放棄,直至第三次才成功歸還,並目送亞瑟王登舟到阿瓦隆──
天佑之島,埋葬亞瑟王的地方。
這件事完全體現出他的忠心和善良,也許代表著接下來我們所見到的騎士,將會是我們的同伴。
但願如此。

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主修出版及印刷設計系,十年寫作經驗,曾入選 Mirror Spotlight,同時為 Penana 特約小說作者,將以人性、社群角度研究 Web3.0、NFT,同時積極推廣「數字推理」及解讀靈砂紀錄(前世)服務。合作、邀稿請電郵至 [email protected]
第三屆天行小說賞入圍作品。生於普通世界的英國人──柏莎.貝薩流士在魔界生活了三年後,因為解決了一次危險事件而收到了魔王的來信,得悉自己被以高薪邀請成為魔王的直屬助理。然而,在高薪背後,需要肩負的責任除了是自己的安危外,更包含別人的性命。柏莎獲得的第一份工作,竟然是處理「梅林」對「亞瑟王」的叛變問題!
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