孟買春秋:史密斯夫婦樂活印度

2022/10/20閱讀時間約 2 分鐘
旅人約莫有兩個典型,一個短期旅遊,一個是中長程旅居。孟買做為南亞大國印度的大城,人口數約與臺灣近似,只是貧富差距懸殊,有著過著優渥生活、家中傭人/司機打理的上層階級,以及無立錐之地的在百轉千迴貧民窟中生活的人們。
從彩頁的照片看起,孟買的生活型態,從記者的眼中約莫是發展中國家的樣子。但身在其中生活的點滴,確實是又愛又恨。作為客旅在孟買,特別從澳洲改派駐孟買,生活樣態差異之大,可見一斑。
比起較為平等、經濟差距接近常態分佈的社會,雙峰的社會中,不免有些匪夷所思的現象。各種生活條件、時間觀念乃至於金錢往來等,都是新鮮的經驗。之前聽友人形容過澳洲的板球俱樂部會員制多麼的難以高攀,殊不知曾在大英國協殖民底下的印度,板球俱樂部也有類似的情況。而千金買鄰的效果在此展現,靠著鄰居皇族的引薦,很順利的加入俱樂部, 雖然過程曲折,卻也成為在孟買的小闕幸。
和僕人、司機的相處占了這本書的80%左右,弱弱相殘在哪邊都有,隱形歧視鏈從不缺席。和雇主的相處與他們的工作內容,對薪水的期待等等,都超越了平時的日常經驗,倒退個一個世紀左右,還有奴隸的時代,只是一個臺灣人、一個英國人的組合,選擇提供比較合理的工作環境,當然面對的挑戰就是諸多來自孟買當地經驗的「勸告」,上下階級關係不容隨意跨越。
二名僕人的離開隱約的透露著性別不平等的社會,以及愛情不論在什麼經濟條件中的社會都是困難的問題。結婚這檔事,也不是都崇尚自由戀愛。貧富差距懸殊的社會中,或許門當戶對不僅是階級再製,更是維繫感情的法門。少了生活經驗差異的摩擦,就降低消耗彼此間愛意的可能。
貧苦的地方詐騙當然不會少,連帶的影響的是人與人之間的信任。貧窮的生活條件蔓延開來,分秒必爭的工商社會習慣,就和孟買生活脫節。在賊市中、各種司機介紹前老闆去過的店家採買,印度特有的工商風貌又再度躍然紙上。時而有效率,時而不斷延期,而且全憑運氣,毫無理由的狀態,挑戰了作者原有的觀念。以為自己習慣了,到頭來竟是仍在百思不得其解中掙扎。
咖哩、搖頭這些在異類矽谷看過的印度風景,重現在孟買時,有種既熟悉又不熟悉的感覺。究竟是一個和西臺灣相鄰的大國。作者結束孟買生活,先生工作剛好換到了北京。且不論西臺灣老師跟鄰居處不來,做為也是什麼鳥事都來杯奶茶的奶茶聯盟,看看孟買生活,也是趣味橫生。作者是記者出身,觀察敏銳之外,文筆也不錯,少數的幾個錯字,應該需要加油的還是編輯這樣。
推薦給也對孟買有興趣的朋友,這本書不厚,二天慢慢看就能讀完。起居四年的種種經驗,不論是旅遊前或者是單純了解印度孟買,都比深度旅遊書還來的生活而具可讀性。也許,你也會在讀完時,和作者一樣又愛又恨,捨不得闔上書。
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老蔡書評
老蔡書評
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