每月一書 第二本 Charlotte’s Web 夏綠蒂的網 ~經典英文小說 美國小學生必讀

2023/01/07閱讀時間約 6 分鐘
每個作家寫書的對象不同,大師級的人物不一定願意寫童書,但童書中能有大師級的作品,那可千萬別錯過。無疑地,這本屹立七十年的紐伯瑞得獎作品,被美國無數學校和圖書館指定閱讀,絕對是愛好英文小說的人,此生必讀的大師之作。
  1. Lexile 680L
  2. 頁數184頁(書林出版)
  3. 章數22章
  4. 閱讀年齡:5-9歲
  5. 紐伯瑞得獎作品 (1953 Newbery Honor)
  6. 被翻譯成23種語言,銷售量超過4500萬冊
❤️作者
E. B. White,是美國備受推崇的一位作家,出生於1899年,卒於1985年。他過世的隔天,紐約時報的報導中稱他為「我國珍貴的文學寶庫、散文家、寫作風格專家 」。
(E. B. White, the essayist and stylist who was one of the nation's most precious literary resources…)
他一生中,除了三本著名小說 ”The Trumpet of the Swan”、”Stuart Little”、“Charlotte’s Web” 帶給兒童無窮的樂趣之外,另一本寫作指導著作 ”The Elements of Style“ 更影響了許許多多英語學習者。此書的原稿是第一次世界大戰期間,William Strunk Jr. 在康乃爾大學教英語時,自己編寫的一本小冊子,經過他學生 E.B. White 的修改增訂,於1957年出版,此後一直是美國許多高中及大學的教科書。2011年,美國時代雜誌把該書列為從1923年到現在,100本最富有影響力的書之一。
(我們尚書房家教班的Vincent 老師,雖然從小就被許多老師稱讚是個gifted writer,但是他唸大學時,用了這本書,對他教大學生托福作文,也覺得幫助甚多。)
本書大意
一隻出生時非常瘦弱的小豬Wilbur,被主人的八歲女兒Fern,從斧頭底下救出來,逃過一劫。本來活得無憂無慮,但是後來聽農舍的動物說,春天出生的豬,將會在冬天被殺,做成火腿。就在他哀嚎著「救命啊!我不想死」的時候,他的好朋友——名叫Charlotte的蜘蛛,願意替他想辦法,之後也成功地改變了Wilbur原本的命運。但是就在Wilbur確定得救當天,Charlotte 也走到生命的盡頭,Wilbur 帶著她的卵囊回到農舍,隔年春天,看著Charlotte 的孩子出生。
創作背景
作者會創造出這段故事,是因為他很喜歡動物,也曾住在農場、養過豬。每當他餵豬時,只要想到他們最後的結局,總覺得背叛了這群豬,所以他就想像了個故事,拯救出其中一隻,作者也發現蜘蛛很有趣,是一種非常聰明的生物。
有一天,他在自家的農舍,看著一隻蜘蛛織了個卵囊,下了蛋在裡面,他很好奇接下來會發生什麼事,於是把蜘蛛和卵囊用糖果盒裝起來,甚至出差到紐約時,也帶著這個盒子,放在飯店的衣櫥裡。幾星期後,小蜘蛛孵化了,從透氣孔爬出來,在他的梳子和一些隨身物品上吐絲。他非常享受觀察蜘蛛的一舉一動,這些知識也幫助他創作出這本小說。
我們可從本書的兩位主角身上,看到作者的寫照,像是Wilbur的不驕傲,Charlotte的勤奮工作;而整本書的最後兩句話: It is not often that someone comes along who is a true friend and a good writer. Charlotte was both. 雖然是指Charlotte,但彷佛講的是作者本身。
推薦這本書的理由
輕鬆閱讀
去年在誠品書店再次看到這本書,封面上加印著70th Anniversary Edition,心想這真是歷久不衰啊!幽默風趣、但又深刻感人,幾次讓我背對學生拭淚;簡潔俐落的文筆,七十年來,Charlotte’s Web 依然在童書界屹立不搖。我有個小六升國一的學生,讀完五本A to Z Mysteries (Lexile 約510L),就直接跳到這本經典之作,沒有任何不適應。
書中的生字很容易從上下文中猜出來,每章都有標題和圖示,易於了解內容。
經典中的經典
每個作家寫書的對象不同,大師級的人物不一定願意寫童書,但童書中能有大師級的作品,那可千萬別錯過。無疑地,這本屹立七十年的紐伯瑞得獎作品,被美國無數學校和圖書館指定閱讀,絕對是愛好英文小說的人,此生必讀的大師之作。
有電影和中文本
電影有1973 年版和2006年版。
中文版的譯者黃可凡,翻譯這本書時,是在公小五年級的暑假。聽說這位氣質美女對英語的興趣,奠基在從小聽媽媽念英語故事。所以我常跟家長們説:「看英文小說沒有年齡的限制,你想跑多快,就可以跑多快。」有興趣的朋友,可以上網搜尋她的報導:「哈佛美少女黃可凡的英文啟蒙書單」。
緣起
這是我接觸的英文童書當中,最有「感覺」的小說,透過作者生動的描述,我彷彿聞到了穀倉的味道、五官感受到那寧靜鄉間的空氣與美好。原來英文童書這麼有趣,想學英文寫作的人,可以從作者雋永的文筆中,收穫良多。附帶一提紐伯瑞文學獎,如果學生的時間很有限,小學階段只能讀幾本英文小說,從得獎名單中去挑選喜愛的體裁或是追蹤我們的導讀,絕對讓你愛上英文小說閱讀。
學生們都很喜歡
六年級的女生說:「看完之後對蜘蛛的印像改變了,沒有那麼害怕蜘蛛。但是書裡面有一段蜘蛛吃魚,也太離譜了吧?」
「有什麼書是寫有關蟑螂的嗎?讓我對蟑螂的印象也能變好一點。」哈哈!
國ㄧ的男生說:「看到後面會難過耶!不過這隻蜘蛛的一生很精彩。」「描寫Avery 想抓Charlotte的地方好緊張,還好老鼠的收藏的那顆蛋救了她。」
新的一年來臨了,接下來的春節假期又好長,想用輕鬆的心情讀一本有關友情又感人的英文小說嗎?請你不要錯過下週開始的導讀喔!
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* 前竹科實驗中學雙語部老師 * 尚書房家教班老師 * 擅長引導小學生輕鬆閱讀英文小說 你相信經過適當的引導,就能讀完一本英文小說嗎?我是專業英文老師,從小一到中學,全部成功。你將會發現-讀小說没有想像中那麼難。
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