世界上最小的政治實體:皮特肯群島(Pitcairn)

閱讀時間約 2 分鐘
註:此文為2018年11月舊文Archived
作為曾經的日不落帝國,英國除四大構成國(英格蘭、蘇格蘭、威爾斯、北愛爾蘭)外,還包括王冠屬地(crown dependencies)及14個海外領地(overseas territories),皮特肯即是後者其一。
皮特肯群島坐落於南太平洋,由四個島嶼組成:皮特肯、亨德森(Henderson)、迪西(Ducie)和奧埃諾(Oeno),其中僅皮特肯島有人定居,人口約在50上下(你/妳沒看錯,就只有這麼多人)。島上居民多為1790年英國邦蒂號(HMS Bounty)叛變水手及其大溪地同伴的後裔,該段具傳奇色彩的歷史幾乎成為介紹皮特肯的標準開場。但直至1838年,皮特肯群島才正式成為英國殖民地。
由於人口稀少,該島最高行政長官(總督)由英國駐紐西蘭最高專員(High Commissioner)兼任,行政總部位於奧克蘭,距離皮特肯5,310公里,可說是天高皇帝遠。若欲參訪皮特肯,僅能靠船行,必須先抵達大溪地,從大溪地飛到曼加雷瓦群島(Mangareva),再坐約32小時的船才能踏上皮特肯。船班非常少,載客人數也相當有限,因而使皮特肯成為最與世隔絕的地方之一。
或許就是這般遺世獨立,皮特肯在1999年被揭露長年存在對未成年女性進行性犯罪的黑暗歷史,使該蕞爾小島一舉躍上國際新聞版面,也在澳洲、紐西蘭及英國引發諸多法律討論,甚至有學者就相關審判出版專書進行深刻探討(可參見Justice, Legality and the Rule of Law: Lessons from the Pitcairn Prosecutions)。
在20年後的今日,皮特肯一如其他國家/政治實體,在全球化的世界中面臨變遷、機遇與挑戰。舉例而言,當年因性犯罪而「聞名於世」的小島,2015年在性別平等表現上邁出一大步,通過法律加入同性婚姻合法化的行列,即便島上未有任何一對同性伴侶。而在英國面臨脫歐困境,亟欲找尋新管道維護經貿利益之際,有人(不是很嚴肅地)提議或許可藉皮特肯為跳板加入「跨太平洋夥伴關係協定」(TPP)。
對皮特肯而言,目前最大的挑戰在於如何避免社群滅亡。面對越來越少的島內人口,皮特肯近幾年致力於吸引新移民及提振觀光,根據今(2018)年11月1日的報導,自2019年3月起,皮特肯將提供新的航行服務,以提高訪島人數。不過鑒於該島的偏遠特性以及不甚完善的公共設施,成效如何,或許還有待觀察。
參考文獻
皮特肯島簡介影片連結1連結2
同性婚姻合法化新聞
2019年3月新航行服務
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