【樂團談】亞細亞功夫世代(下)|齊聲共奏的瞬間,凡人們成為了巨星(作品推薦)

閱讀時間約 17 分鐘

前言

用上兩篇篇幅談完了亞細亞功夫世代(ASIAN KUNG-FU GENERATION,以下簡稱AKG)的成團背景、團員和特色,本系列終於進入尾聲,來到最後的作品推薦環節。
AKG的活動已邁入第27個年頭,不計單曲共發表過3張EP、10張完整專輯與2張B面集(和單曲主打歌搭配,先前未被收錄進專輯的歌曲),算是滿多產的樂團,我將重點介紹個人評價最高,又適合入門的「一張EP+五張專輯」。
這次內容非~常非~常長,喜歡又看不完就先加書籤下次接著看吧。
上回摘要:
📝成團背景:1996年於關東學院大學輕音樂研究部組成,團員皆是同級生。
📝團員組成:後藤正文(vo./gt.)、喜多建介(vo./gt.)、山田貴洋(vo./ba.)、伊地知潔(dr.)。
📝樂團魅力:感性與理性交織出的抽象歌詞、「四つ打ち」風潮的先驅、揉合焦躁與內向的弱者吶喊。
「亞細亞功夫秘笈」播放清單:
基本上從單曲和精選輯外的作品各挑一首,盡量收錄未出現在系列文章的歌曲。無訂閱Spotify可以用YouTube,不過因為只挑有官方MV者,選曲會有差異。
SpotifyYouTube

作品推薦

崩壞Amplifier(崩壊アンプリファー/1st EP/2002)
緊繫著你5M(君繋ファイブエム/1st 完整專輯/2003)

這兩張無論發行時程還是風格都緊密相關,必須一起講解。
Spotify連結(圖源:Spotify)
在獨立廠牌「UNDER FLOWER RECORDS」發行的第一張錄音室EP《崩壞Amplifier》,是向世界昭告其存在的重要作品。
當時AKG全員面臨正職與樂團兩頭燒的窘境,就在樂團處於命運分歧的嚴肅時刻,演唱《火影忍者》片頭曲的機會突然降臨在這沒沒無聞的新人樂團上,〈遥か彼方〉讓他們一夕成名,甚至揚名海外,收錄該歌曲的《崩壞Amplifier》亦成功打入排行榜。
Spotify連結,有發現本作和《崩壞Amplifier》封面中的紅色導線可以連在一起嗎?
(圖源:https://reurl.cc/o0ox33)
隔年,AKG總算實現夢寐以求的主流出道,發行首張完整專輯《緊繫著你5M》,這張作品對AKG別具意義,既象徵團員共同跨越解散危機,也為樂團立下首次打入Oricon公信榜前十的里程碑
日文標題《君繋ファイブエム》的「君繋」包含「想與你相繫」的想法,「ファイブエム(5M)」則意為「那相繫距離的極限是5公尺」,表現樂團的獨特感性。本作是《崩壞Amplifier》的延長,維持單純而有爆發力的power pop路線,充滿渴望被認同所誕生的焦躁感,體驗上和NUMBER GRIL非常相似,不過細聽還能發現Weezer、英國搖滾等其他根源的影響。
後藤曾在訪談說「當時的我比任何人都想成為NUMBER GIRL」,加上此時歌曲製作多由他主導,本作便是其色彩最強烈的一作,例如:抽象的歌詞風格、銳角的吉他聲響、嘶吼的歌唱方式等。此外還有第一曲目〈Flash Back〉(フラッシュバック)前奏不免令人想起經典〈OMOIDE IN MY HEAD〉,甚至還有全名為「NUMBER GIRL SYNDROME」的〈N.G.S.〉一曲,毫不掩飾地向他們致敬。
NUMBER GIRL在2002年11月30日解散,而《崩壞Amplifier》的發行日是同年11月25日,個人認為AKG會成功,某種程度上和他們恰好填補聽眾對類似體驗的需求有關。
(想直接聽歌可以跳至2:44處,前面是主唱向井秀德一段感慨的離別講話。)
延伸聆聽:
▶新人樂團的原始衝動是他們的一大魅力,下面分享兩張AKG自己壓製的超早期作品,有幾首出道後經重新錄製收錄在專輯中,不過嘛⋯⋯此時聽起來當然很粗糙,只推薦給非常想深掘的讀者|① The Time Past and I Couldn't See You AgainI'm standing here.(YT)

Sol-fa(ソルファ/2nd 完整專輯/2004)

想入門AKG,《Sol-fa》或《World World World》絕對是首選,這張專輯收錄了動畫《鋼之鍊金術師》的片頭曲〈Rewrite〉(リライト)、〈Siren〉(サイレン)還有〈Re:Re:〉等諸多名曲,讓樂團奪得Oricon週排行第一的佳績,不僅在粉絲間擁有高評價,也是日本搖滾史上的經典之作。
Spotify連結(圖源:https://reurl.cc/o0EzMV)
《Sol-fa》是為了增加演出曲目儲量,在巡演空檔創作和錄製的專輯,標題源於音階「do-re-mi-fa-sol」,以「聯繫、復古街頭」為題,整體雖維持power pop的基調,卻也嘗試加入其他風格的元素,成功打造充滿新鮮感的歌曲陣容。
本作是AKG發展的重要轉折點,當時忙於巡演又要維持產出新歌,勢必不能再像過去幾乎由後藤主導創作,所以本作最大的變化,就是後藤充分信任每位團員,讓他們發揮自己的個性,也因此開始脫離NUMBER GIRL的印象——山田參與更多作曲工作、伊地知學習並加入了R&B和雷鬼等節奏類型,不過最令人有感的,肯定是喜多的變化。
《Sol-fa》是吉他手喜多的覺醒之作,AKG的英搖味變濃即始於這張專輯。負責吉他的後藤和喜多在上一張作品,對自己技術不足感到十分不甘,再加上前述讓團員發揮的背景,喜多至今從英搖中培養的旋律感性終於開花結果,儘管短時間內技術無法進步太多,並不妨礙他為每首歌發想抓耳的專屬樂句,難以相信這是那個從前幾乎只刷power chord的吉他手。
延伸聆聽:
《Sol-fa》(2016)
Spotify連結(圖源:Spotify)
順便介紹2016年重新錄製的版本,當時適逢樂團20週年,團員們都想做特別的事紀念,加上後藤長年不解《Sol-fa》當時為何會取得那麼大的成功,也希望用這種方式重新檢視以消化這股感覺,但要說最關鍵的理由,是大家都想驗證去年完成的企圖之作《Wonder Future》對樂團的正向效果(這張專輯特地飛赴美國知名搖滾樂團Foo Fighters洛杉磯的私人錄音室「Studio 606」製作,尷尬的是評價褒貶不一)。
不過這次重錄編曲沒什麼變化,只有〈Re:Re:〉改成演唱會版本(被用作動畫《只有我不存在的城市》片頭曲,某些讀者或許聽過),還有把原本最後一首的〈Loop & Loop〉(ループ&ループ)改成第三首。所以這個版本的聽點,在於體驗成長後變得成熟圓滑的聲響,聽過原版覺得太「野性」的讀者,可以嘗試這個版本。

World World World(ワールド ワールド ワールド/4th 完整專輯/2008)

為了銜接先簡單介紹前作《Fanclub》(ファンクラブ)的背景,對當時的後藤來說,《Sol-fa》的成功發生得太快,來不及處理和粉絲熱情間存在的溫差,又認為樂團必須變得更強以符合評價,種種糾葛形塑了《Fanclub》這張特別的專輯——音樂方面有更多大膽的嘗試,但內容非常陰暗、內向,或可視為這段期間的自我對話。
而在這幽暗隧道盡頭誕生的,就是《World World World》。
Spotify連結,封面上毀於「911恐攻」的雙子大樓,象徵本作「世界&和平」的核心思想,這也是我最喜歡、最有感情的AKG專輯。
(圖源:Spotify)
相對內向/主觀的《Fanclub》,《World World World》是外向/客觀、由暗轉明的一作,很直接地體現在專輯整體氛圍跟曲目安排,若說過去是「以自身為圓心半徑數米範圍的世界」,這次則呈現了「俯瞰視野的世界」,也是AKG歌曲出現政治訊息的開始,例如〈No. 9〉便是由放棄戰爭和否定軍隊及交戰權的「日本憲法第九條」得名(有趣的是這首歌很適合炒熱氣氛,他們不希望聽眾用自己關在房間沉思的態度看待這些訊息)。
曲目安排以「日落日出」為概念,〈After Dark〉(アフターダーク)即代表日落,經過一夜的旅程後,曙光在〈滾動的岩石,清晨降臨到你身邊〉(転がる岩、君に朝が降る)來臨,接著再從〈某個小鎮的深藍色〉(或る街の群青)回歸人群/日常,開始新的一天,完整度堪稱AKG歷年作品之最
音樂方面,意味和大眾接觸的「流行(pop)」是本作的關鍵詞,曲調變得開朗向前且平易近人,多數曲目仍舊維持一貫的衝勁,卻不再有過去的焦躁或攻擊性,一部分和後藤戒菸有關,歌聲變得乾淨穩定,不用靠嘶吼替代撐不上去的高音(倒也有點可惜就是了)。
內容方面,〈滾動的岩石,清晨降臨到你身邊〉或許最能代表本作思想,這首歌有「世界和平」和「我」兩個題目,後藤藉此表達了音樂對兩者的影響,還有AKG是如何看待已經成為跨洋人氣樂團的自己。
(動畫《孤獨搖滾》的忠實觀眾一定對這首歌不陌生吧,作為致敬AKG的作品,主角「小孤獨」翻唱的版本被用作最終話〈清晨降臨到你身邊〉的片尾曲。)
所謂「滾動的岩石」指的是「搖滾(rock 'n roll)」,創作靈感來自一次在韓國的演出,後藤看著台下5000多人的海外聽眾,想著「是音樂把我帶到這裡⋯⋯啊,原來只要像這樣讓世界『滾動』就好啊」。
後藤希望如同音樂為他做的,AKG的搖滾樂也能成為某人的救贖,所以他用第一人稱缺乏自信的口吻,分享曾經一直伴隨自己的自卑,並且相對這種很個人的感覺,這是獻給「你」的歌,獻給每個正感到孤獨或無助的人,希望清晨也能降臨到你身邊
他在第一段歌詞就表態不認為音樂能「直接」改變世界,畢竟無論音量推得多大,也無法傳到各地的戰場。儘管如此,音樂至少還能傳達心情和想法給聽眾,被感動的人們將悄悄發生改變,而世界也將在此悄悄之中變化。

Magic Disk(マジックディスク/6th 完整專輯/2010)

發展至《World World World》,AKG大致已經確立今後的思想與音樂方向,所以接下來這張《Magic Disk》我終於可以少嘮叨一點⋯⋯額⋯⋯我是說它即是處在《World World World》重視「流行」的延長線上,反省前作不足,並宣告向下一個時代踏出步伐的作品。
Spotify連結(圖源:Spotify)
如同前作,《Magic Disk》也有一首足以代表整張專輯概念的歌曲——安排在第一首的〈新世紀的Love Song〉(新世紀のラブソング),作為新旅途的起點既合適又出色,能讓聽眾明確理解這次的意圖,也預告了接下來的體驗,那就以此來說明吧。
藉著這首歌,AKG仿佛重現了他們的發展,並以此向過去的陰鬱道別。歌曲大致可分為前後兩段,前半段非常陰暗閉塞,似乎一直積蓄著某種不滿,但也同時悄悄加入新的聲響,為後半段鋪陳;到了兩段交接處,情緒開始逐漸爬升,並終於在後半段一口氣解放所有壓抑,大聲歌頌愛和新時代的來臨。
從歌名中的「love song」也能察覺改變,這當然不是一首典型的「情歌」,歌頌的也並非男女之情而是「大愛」。想別於過往多寫作內向/個人世界,或大到世界和平規模的歌詞,後藤開始試著從人們的日常尋找題材(其結果是詞變得很「社會」,例如本曲出現的死亡報導、911恐攻暗示等),而「愛」便是代表「日常」這個概念的關鍵字之一。
(雖說是流行風格的作品,歌詞中卻有「能說不是只會呼吸空氣 吃掉生命 排泄的猿猴嗎?」這樣政治/批判性非常強的反思提示。)
關於音樂性,AKG在《Magic Disk》繼續朝流行這一方向進行了各種嘗試,不僅調整音色、後藤唱起嘻哈,編曲方面也不再限於四人的聲音,加入了合成器、管弦等樂器,是一次大膽又興奮、充滿緊張和喜悅的轉型挑戰,令人期待他們接下來的發展,可惜事與願違⋯⋯我們等結語再來談這個話題。

Planet Folks(プラネットフォークス/10th 完整專輯/2022)

《Planet Folks》是目前最新的完整專輯,若各位從《Magic Disk》直接跳過來,肯定會大吃一驚,甚至懷疑是不是整團成員換了一輪,所以其實並非適合推薦的作品,但希望各位能見證其中包含的決心
Spotify連結,官方頻道有四位成員與作家古川日出男(著有《犬王》、《平家物語》等)長達五小時的對談和錄音片段,逐首說明歌曲的製作發想與過程,顯見這張專輯的特殊性,唯一可惜的是只有日文字幕。
(圖源:https://reurl.cc/RvNzlZ)
過去十年是AKG的低潮,即使持續對自己提出新的挑戰,專輯評價仍每況愈下,而本作便是他們對現狀消化的結果,也是終於確立樂團未來方向的重要作品
《Planet Folks》和過去最大的不同,是參與的外部創作者人數前所未有,包括塩塚モエカ(羊文學)、三船雅也(ROTH BART BARON)、饒舌歌手OMSB等。如同專輯名稱,AKG在其中就像恆星一般,參與的音樂人則是圍繞的行星,用各自的歌聲共構出美麗星系。
另一個重點,是整合了後藤以「Gotch」為名義進行的個人活動,因此將聽到更多R&B、福音音樂(gospel)和嘻哈等,過去與AKG較有距離的黑人音樂元素,還有drum&bass和新浪潮音樂等,延續流行風格嘗試的傳統。
後藤的個人活動一直是樂團發展的不安因素,因為會存在「這首歌是否該交給樂團」的問題,所以無論如何,這次整合都有其必要,也幸好結果如後藤在訪談中所說「無論什麼樣的曲子,到大家手中自然會因為共同的慣性,而發出AKG風格的聲音」
《Planet Folks》有類似《Magic Disk》的興奮感,除了創新元素融入得比過去十年自然且完整,原本逐漸消失的原生刺激也在這次回歸,即使仍比不上巔峰時期的作品,但對粉絲來說,很欣慰他們找到了和樂團健康面對衰老的方式。

總評&結語

AKG並不是像Spitz或Mr. Children那樣的「國民級」樂團,但也曾從動畫歌曲進入大眾視野,甚至成為當時少數名揚海外的日本樂團,取得商業和音樂評價上的成功。
他們在2000年代的樂團文化圈與BUMP OF CHICKEN各自雄霸一方,團員們多是缺乏技術的「凡人」,卻能共奏出震撼人心的搖滾,繼NUMBER GIRL後唱出一代人的青春躁動,影響眾多晚輩,絕對是討論日本搖滾發展不容忽視的存在。
然而,他們在音樂市場的地位早已大不如前,AKG的黃金時期是從主流出道到《Magic Disk》發行的2010年,截至當時的每張專輯都可說是前作的正統進化,不過從2012年的《Landmark》(ランドマーク)開始,說完全沒有好作品是言過了,但若以專輯單位聆聽,確實不如過去充滿能響徹50分鐘的能量。
舵轉得太急也是不容忽視的問題,打破了過去的線性發展,尤其是2015年的《Wonder Future》,在此脫隊的粉絲應該不少,這張專輯他們為了「心目中的power pop」,突然捨棄先前兩張專輯應用的流行樂配器,再次回歸只有四人的樂團聲響。就算理性上可以理解動機,部分曲目也確實達到了目標,但他們的音樂無疑因此失去部分過去的魅力,何況接下來《Hometown》(ホームタウン)和《Planet Folks》也都是大轉舵。
武斷地說,後藤是其中的關鍵人物,最表面的影響當然是歌喉老化,無法穩定發聲直接影響了音樂的張力;然後在內容方面,他從《World World World》開始逐漸增加的社會/政治元素,是部分聽眾無法接受原因,而對樂團而言,這種心態上的變化也是造成不穩定的因素。這或許和AKG在社會的影響力增長、後藤熱衷嘻哈文化,以及311震災有關,總之不知從何時起,他似乎給自己背負了太多義務。
還好這長達十年的迷走終於在《Planet Folks》結束,健康的樂團氛圍又回來了,雖然至今仍有不少老聽眾懷念充滿衝勁的AKG,我也不例外,但只要他們能在好的方向上變老,我便已心滿意足,並且往後也將持續見證他們的發展。
我的AKG團T,畫家中村佑介堪稱「AKG第五人」,幾乎每張作品的封面都由他設計。

後記

其實在第一張推薦寫到一半的時候,我就在想「這篇比中篇先出不是比較好嗎?」系列動筆時是參考以前寫高橋幸宏的格式,實在沒料到會變成這樣,之後得好好規劃再寫。
配合這次發佈,我有稍微修改前兩篇的內容,上篇基本上沒有更動,主要是中篇增加兩首AKG和Weezer合作的曲目,有興趣可以回去聽。
不好意思下篇拖了一個月,最近的生活讓我沒辦法維持過去的產量,專題更新頻率會比較不固定,但每週還是會發佈短文樂評。
字數已經很多就不廢話了,總之終於寫完這個題目啦!在此感謝一位寫作期間來信的讀者,讓我拾起幹勁把這個大題目拼完,希望各位喜歡這次內容。

追蹤FBInstagram看學長的日常碎嘴,即時取得文章發布資訊
全新發行,學長的音樂評論合輯《音樂談》!追求觀點、尋找同好的各位聽眾,讓我們一起聽音樂,談音樂。|收錄曲目:1.人物談 2.樂團談 3.專輯談 4.本週我在聽 5.其他
留言0
查看全部
發表第一個留言支持創作者!