誰是誰的奴隸?(下)

2023/06/30閱讀時間約 4 分鐘

Wedgwood 陶瓷廠製造的反奴隸運動襟章,口號是:Am I not a man and a brother

John Newton 是 Amazing Grace 詩歌的作詞人,但 Amazing Grace 電影的主角是 William Wilberforce, 究竟兩個人有什麼關係呢?在戲中 Newton 自稱是 Wilber 的老牧師,難道 Wilber 是他所屬教堂的教友?
說到這一老一青的淵源,就要追溯到 Wilber 的童年時代。父親逝世後,九歲的 Wilber 離開在約克郡 Hull 的家鄉,南下讀書,在親戚家認識了John Newton 。這個曾經是販賣奴隸的船長,悔改後成為傳道牧者,經常被邀請去 Wilber 親戚的家作客講道。年紀小小的 Wilber 竟然會乖乖的坐著聆聽聖經故事和唱聖詩,但他最感興趣的還是聽 Newton 在非洲的冒險經歷,一老一少從此奠定這份像父子的情誼。
John Newton 在電影中描述自己是 great sinner,基督是 great Saviour,此話何解呢?因為 Wilber 是戲裡的主角,所以沒有詳細講述 Newton 的事蹟,只知道他以前是個壞人,泯滅良心幹著販賣奴隸的交易。想要更進一步了解 Newton 的一生,建議看他的自傳: Out of The Depths
Newton 引用舊約詩篇一百三十篇的第一句 Out of the depths 做書名,寫下他早年航海和在非洲的日子,猶如在深淵中,最終被神從黑暗中拉出來,重生得見𥌓光。在自傳中,Newton 回憶從小深受母親影響,是個喜歡閱讀,不愛運動的孩子,他遺憾七歲的時候便喪失母親,缺乏母愛和教導,少年便開始走上歧途。本來 Newton 天資聰穎,十歲便能夠閱讀拉丁文,古羅馬人Virgil 的詩,年幼的 Newton 已經可以背誦如流,這便解釋到他為什麼長大後雖然是水手,但重生改過後能夠自學,成為出色的牧師和詩人,他亦是浪漫派詩人 William Cowper*的恩友。Newton 在販賣奴隸的日子,生活荒唐,性情暴躁,但因為小時候受到母親的宗教信仰影響,一直在罪惡和良知中間掙扎,這個罪的枷鎖比起套在黑人奴隸頸上的還要重千倍,Newton 被壓廹得感到絕望和痛苦不堪,他不覺已成為罪的奴隸。
1748年三月,在返回英國的航海旅程中,Newton 遇上大風浪,幾乎丟掉生命,Newton 在書中寫著:「我將會永遠記念三月二十一日,這是我重生的一天,因為神把我從深水裏拯救出來!」Amazing Grace 這首詩,是 John Newton 個人心歷路程的寫照,正如詩歌描述一樣,因為神的恩典和慈愛,讓自己最終從罪中釋放出來,得到真正的自由,不再是罪的奴隸。
人的一生本來就被很多不同類形的枷鎖綑綁住:父母對自己的期望,成長中自我的懷疑和迷惘,成年後讀書、事業和感情上的得與失等等。宗教思想和哲學理論又是否可以給我們找到答案,讓大家真的可以脫離枷鎖,像 Newton 的經歷一樣呢?這個專題並非是要探討人生這麼嚴肅和複雜的問題,只是透過故事中的人物讓大家一起來思考而已。
Amazing grace how sweet the sound
That saved a wretch like me
I once was lost, but now I'm found
Was blind but now I see
'Twas grace that taught my heart to fear
And grace my fears relieved
How precious did that grace appear
The hour I first believed
下面 MV 的連結,有歌聽有劇情的片段。
https://youtu.be/Y-4NFvI5U9w
*William Cowper (1731-1800 )是著名的英國詩人,一生被憂鬱症折磨,嚐試很多次輕生,幸得 John Newton 的照顧和鼓勵,Olney Hymns 詩歌集是兩人一起寫的作品。


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