(三十一)網路創世紀:數個考驗

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順著階梯走下來,Eir覺得這個地方很神奇,牆上的發光體非常的特殊,圓圓的像棵球且不像燭火會隨風擺動,由於顧著環看四周,沒注意眼前有一具骷髏,差點直接撞上。


第二層的入口是一條橫向的通道,左邊是一間儲藏室,能看到許多大木箱跟木桶子,右邊通道的盡頭是一個轉向左方的轉角,賢者Kronos帶領Eir走向右邊通道,來到了轉角,指著前方的一扇門,說明接下來需要通過三個考驗才能到達目的地。


「通過的方法可以說是簡單,也可以說是非常難,只要不被恐懼佔領心中,你就能夠輕鬆通過。但是,如果失敗被發現了,整個地城都會警報起來,這時連我都難以應付。」


「那我們該怎麼通過呢?」


「第一道門是骷髏的房間,因為它們視力不好,盡可能的不要動就不會被發覺。」


「第二道門是食屍鬼的房間,因為它們不像骷髏視力不佳,我會施展隱形術,只要不動就不會現形,食屍鬼也不會發覺有人。」


「第三道門是暗影怪的房間,也是不要動但眼睛千萬要閉好,因為暗影怪會透過你的眼睛看到東西,只要你閉好眼睛,暗影怪就不會看到有人。」


Eir點點頭,心裡很緊張,但她決定要勇敢地面對挑戰。


他們走進了第一個房間,不久後,門就自動關上了,這裡空無一物,周圍一片安靜,但Eir還是感到有些不安,因為房間中彌漫著陰森寒意。賢者Kronos告訴Eir,他們只需要在這個角落坐下來等待就可以了,但Eir不想冒險坐下來,她選擇站立不動,小心翼翼地觀察前方,就在這時,有具骷髏突然從天花板上順著牆壁爬了下來,骨頭撞擊發出喀喀的聲音,令人感到刺耳不悅。


一隻、二隻、三隻......數不清的骷髏爬下來,就站在Eir的面前,好像在尋找什麼,Eir努力面對自己的恐懼,緊緊閉上嘴巴,努力保持冷靜,她像一尊石像一樣靜靜地站著,讓骷髏們自由地搜查。骷髏在她身邊探索了許多時間,但最終它們沒有發現任何東西,就爬回了天花板。當賢者Kronos說她可以動了時,Eir鬆了一口氣。

推開第二個房間的門,眼前呈現出一個比較寬敞的房間,仔細一看,竟然有數個石製的棺材。賢者Kronos指示要在離石棺較遠的角落停下,然後開始對Eir施展「隱形術」,吟唱出「An Lor Xen」,Eir感覺沒什麼特別,只見閃一下亮亮的光就結束了。接著,賢者Kronos也為自己施展了隱形術,瞬間賢者Kronos的身影在眼前消失。


不久之後,房間的門自動關上了,對面的石棺開始發出蓋子滑動的聲音。突然間,有東西從石棺裡爬了出來,那是一隻食屍鬼,非常醜陋,長得像腐爛掉的人形生物,有著長長的手臂,像動物一樣在地面上以四肢行走。每個石棺裡都爬出了食屍鬼,它們在房間中四處搜尋。


雖然Eir已經經歷了很多不死怪物,但食屍鬼卻讓她感到異常的難過,因為它們身上散發著一股濃重的腐臭味,Eir強忍著難熬的時間,直到食屍鬼重新爬回它們的石棺中,這段時間對她來說就像是一個漫長的噩夢。然而,他們成功通過了第二個房間的考驗,Eir心中暗自慶幸。


接著推開了門來到了第三個房間,這個房間明顯比起前二個房間小了許多,空空的沒有任何物品,同樣選擇了在一個角落裡,賢者Kronos再度叮嚀不要張開眼睛。儘管她早就得知這個房間將會有著暗影怪,但她的身體仍然無法避免感受到令人不舒服的觸感。


有時她感到奇怪的物體經過她的臉頰,有時又是在她的腿上拂過,有時她甚至感到一股冰冷的氣息在她身上吸吮,讓她難以承受,在她的耳邊,淒厲的哀嚎聲不斷迴響,就像是有人在她身邊痛苦地哀嚎。Eir深呼吸,努力保持冷靜,她知道一旦胡亂行動,會讓她們陷入更加可怕的困境。她默默等待著各種感覺的消失,等待著賢者Kronos下一步的指示,只有在他的安排下,她才敢睜開雙眼。


通過三道考驗後,Eir顯得輕鬆許多,前面是一個口字形的房間,賢者Kronos施展魔法「開鎖術」,吟唱出「Ex Por」,打開了一扇房間的門,裏頭堆滿了各種金銀財寶,令人嘆為觀止。賢者Kronos說這裏是地城的寶庫,並告知Eir想要的東西都可以帶走,


Eir進入房間,就被那些閃閃發光的金銀財寶吸引住了。她看到在地上滿滿的寶物,不敢相信自己的眼睛,Eir疑惑地問賢者Kronos。


「這真的是地城的寶庫嗎?」


「當然了,孩子。」


賢者Kronos神秘地微笑著,伸手指了指其中的一個角落說著:「現在你可以選擇任何你想要的東西。」


Eir有些猶豫,她不知道該拿走什麼。


「我...我真的可以選擇任何東西嗎?」


「當然,每個冒險者都有權利從地城中帶回一些寶物,以此慶祝他們的成長和勇氣。」


Eir仔細地瀏覽著每一樣寶物,希望能找到一件特別的東西,她的目光落在了一對成雙的金戒指上,戒指上鑲著美麗的鑽石,閃閃發光。她小心翼翼地拿起那對戒指,輕輕地撫摸著,好像她在確保它們真的存在一樣。


Eir希望在特別的日子裡,例如生日,可以將戒指送給Lili,讓這個寶貴的禮物成為她們友誼的象徵。


仔細收好戒指後,他們渡過一個水池上的石橋,並來到分叉路口,賢者Kronos注意到右側好像有一個新的房間,這讓他有些驚訝,因為他不記得有這個房間,遠遠從門口望進去,裏面竟然有三個穿著長袍的骷髏,似乎在守護重要的寶物。


但他決定還是繼續往左側的通道前進。


最後,他們到達了一個巨大的房間,發現了一個神秘的傳送平台,四個角落各有著特別的符文記號,賢者Kronos表示這應該是通往巫妖王的道路,也是此行的目的地,可惜的是,傳送平台被那四個符文封印住,無法發揮正常的功能。


多年來他曾經帶領不同的人站上去,只有美德閃耀的時候,符文就會亮起,不過他從未見過四個符文同時亮起。他相信,這會打破黑暗封印,打開通向目標的道路。


賢者Kronos問道:「你能試著站在上面嗎?」


Eir有些猶豫,她不知道如何表現自己的美德,也不知道自己有沒有什麼可表現的,但賢者Kronos向她保證,每個人都有某種美德。


「想想讓你開心的事情,或者你珍視的人們,這也是一種美德的表現。」


Eir閉上眼睛,回想起第一次見到Lili的情景,那是一個陽光明媚的日子,她們正在公園裡玩耍,當第一個符文亮起時,她感到胸口一陣溫暖。然後她想起和Lili一起在學校的所有快樂時光,愉快的感覺湧上心頭,第二個符文亮了起來。接著她想起最近和Lili相處的種種美好經歷,此時Eir微笑著,第三個符文亮了起來。


但第四個符文依然漆黑,封印仍然存在。


Eir感到很迷惘,她一直想像不到未來會怎樣,也不知道她和Lili之間的友情是否會一直持續下去,她想著她們可能會有各自的家庭,也可能有別的事情發生,甚至因為工作的關係,可能會很少見面。Eir開始感到沮喪,她認為自己不是賢者Kronos一直在尋找的那個人,但賢者Kronos卻告訴她,現在不是這並不代表她以後就不會是。


賢者Kronos解釋,美德並不是一個短暫的瞬間,而是在生活中不斷累積的品質。


「你所經歷過的美好時光,已經讓你的心靈充滿了美德之力。」


Eir開始明白了,她發現美德並不是一種神奇的魔法,而是一種深藏在自己心靈深處的力量,她感謝賢者Kronos的指導,並決定繼續努力,直到她能夠破解這個封印。


當Eir和賢者Kronos透過月之門回到利肯城時,賢者Kronos給了她一張地圖,標明了各種美德聖地的位置。他解釋著,雖然這些地方對於美德本身並沒有實質的幫助,但探訪這些地方,可能會有所領悟。賢者Kronos在給予地圖時,學者們和Lili也剛剛回到研究室,他們看起來非常開心,似乎是因為他們成功修復了天文望遠鏡。Lili熱情地反映,發現只是新訂購的轉盤尺寸不太合適,但是在她的修改下,已經成功地解決了這個問題。學者們也非常欣賞Lili的工作,表示感謝並對她的專業技術大加讚揚。


Lili詢問Eir的情況如何,Eir告訴他們地城中傳送平台的事情,他們都感到十分遺憾。Lili很快便走到Eir身邊,鼓勵她不要氣餒。


「Eir,你能夠去探索地城已經很了不起了,我們都很感激你的努力。」


學者Dexter也接著說:


「是啊,Eir,你已經展現出了自己的勇氣和決心,這是非常難得的。」


聽到這些鼓勵的話語,Eir心情逐漸放鬆,她感謝Lili和學者們的支持,同時也向他們表達了自己的感激之情。然後,他們在研究室待了一會兒,聊著彼此的冒險經歷,分享著自己的故事。


最終,他們一起離開研究室,回到旅店,結束這次的旅程,準備乘船回到米諾克的家鄉。

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有時候,我會害怕寫下那些遙不可及的夢想,擔心自己是否能夠達到。然而,正是這些不切實際的幻想,在過程中讓我找到了深藏在裏面的 長頸鹿。
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