(十一)次事記

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咚~咚~咚~木鎚的敲擊聲不斷地在大廳中回響,裁判長試圖以這個方式平息現場市民們不滿的情緒。自從騎士團團長失蹤後,特林希克城內陸續出現了不死怪物,並且殺害了數十人,這讓部分市民開始懷疑騎士團扮演的角色,普遍認為他們都沒有盡到該盡的責任,有些人甚至認為騎士團可能跟巫妖王有所勾結,才導致了城市中面臨了不死怪物的威脅。


布萊克索恩開始後悔接受裁判長這臨時職務了,要不是他是特林希克城最高等的貴族,也是曾經擁有大片領地的領主,這次基於情面的關係,受著眾人的推舉,他才不願意出來蹚渾水。


布萊克索恩裁判長拿起桌上厚厚一疊市民的陳情書與指控書,向著騎士團團員詢問是否認罪,騎士團團員們對於這些不實指控,以缺乏對於騎士團的直接證據為理由,激烈地向布萊克索恩裁判長表示抗議,並情緖失控地向對方市民代表爭辯,導致雙方更是鬧得不愉快。現場的氣氛越來越緊張,市民們的情緒也變得越來越激動,會議持續了數個小時,仍舊沒有達成共識。


米娜克絲坐在布萊克索恩裁判長旁邊的座位上,雖然對於時間並不敏感,但也開始感受到會議的乏味。她深知這場會議的重要性,只是對於凡人的政治辯論感到有些無趣。


布萊克索恩裁判長看著牆上的時鐘,已經來到了下午時分。他很懷念以往那段時光,尤其是下午的這個時候,他那時還住在不列顛王城,常常跟未稱王前的不列顛王,在自家的美麗庭院裏喝茶下棋,並討論建國的理念。看著這個來自異世界年輕時的不列顛王,如何描述將這片分裂的國土統一 。布萊克索恩還為這事,將自己的全部領土捐給不列顛王,期盼著他能成為這個國家為人民帶來幸福的,唯一的王。


但在不列顛王統一了國家並登上了王位後,布萊克索恩就失望了。起由是不列顛王制定一套屬於他的「美德」體系,鼓吹著要他的人民去遵守,這八樣準則雖然看似良好,但另一方面就好像是八個枷鎖,大大限制了人民的自由與思想,跟一開始說好的解放人民、帶給人民幸福的理念,有種背道而馳的感覺。氣憤之下,他就不再參與國事,搬來到特林希克城居住。


還記得那一天,他在街道上看到被一群人跟隨的聖女米娜克絲,他心動了。米娜克絲身上所散發的光芒,就跟年輕時的不列顛王一樣,有股號召群眾的魅力,甚至說像是光之女神的化身也不為過。尤其是跟在她身邊的艾克德斯,簡直就是神的使者,那帶有神秘感、流線般的圓構造體對他來說實在太有吸引力了,他一直很想剖開艾克德斯來研究,但也了解這是對聖女米娜克絲的大不敬。


最終,騎士團團員與市民代表仍然僵持不下,布萊克索恩裁判長也陷入了苦思冥想之中。且在無法找到確鑿的證據,使得這場會議難以做出結論。在這關鍵時刻,布萊克索恩裁判長轉頭向坐在一旁的米娜克絲詢問意見。


「聖女大人,你覺得我們應該如何處理這個情況?」布萊克索恩裁判長疲憊地問道。


米娜克絲靜靜地思考了片刻,然後微微笑著回答道:「或許我有一個提議。」


布萊克索恩裁判長大力地敲了木鎚幾下,示意要眾人安靜聽著聖女說話。大廳內頓時一片寂靜,所有人的目光都集中在米娜克絲身上。


「我認為,為了恢復特林希克城的和平與秩序,我們應該先解除騎士團的所有職務,重新組織守護城市的力量。不過,這次我建議由市民自己參與組成的守備隊來接手。這樣一來,大家都可以參與城市的守護,共同來守護我們的家園。」


她的意見清楚而明確,讓在場的人都感受到她的說話深具道理。布萊克索恩裁判長假裝沈思片刻,點頭同意了這個提議。隨後,他宣布即日起,解除騎士團的所有職務,同時呼籲市民自願參加守備隊的建立。


雖然有些市民對於這個提議持保留態度,但在米娜克絲的領導下,逐漸有更多人加入了這個守備隊。而且為了減少市民對於不死怪物的害怕,米娜克絲開始禁止她的手下在城市中出沒,並且將身邊跟隨的部份不死怪物,將他們套上斗篷,載上面具,外表化為人形,不要再讓任何市民感到異常。


然而,米娜克絲明白單靠解除騎士團的所有職務,還不足以徹底毀掉騎士團,她需要更進一步的行動。


經過深思熟慮,米娜克絲了解到她的不死大軍,雖然單體上沒有人類騎士團優秀,但數量上卻是非常非常的多,她做出了一個大膽的決定。她命令自己的不死大軍分散去襲擊王國各個重要城市,這不僅會讓騎士團與不列顛王的軍隊疲於奔命,也會引起王國各地的不滿,加速不列顛王的孤立。


首要的目標,是位於王國大陸東方的數十座島嶼連結而成的港口城市-維斯帕。這座城市位於在美琴西亞城的北方,海的另一面。這個選擇背後有著更深的象徵意義,米娜克絲認為切斷那裡的航運,等於掐住不列顛王城的咽喉。


因為維斯帕城是大陸中最重要的貿易港口,向北連結著工業大城-米諾克城。附近生產的木材、礦石、花崗石板,以及各式各樣的加工品等等,都是藉由這裡運往不列顛王城。


帶著米娜克絲的命令,美琴西亞的不死大軍出發了。骸骨們在海底跨著整齊的步伐,排成六路縱隊依序向著維斯帕城前進,米娜克絲坐在海面上,以它們的身體搭建而成類似船的交通工具。只是米娜克絲對於這個移動速度不甚滿意,因為前些日子,收到基奧里恩的來信,而約定的日期快到了。


幾天後,米娜克絲趁著夜勢,率領不死大軍襲擊了維斯帕城,這場突如其來的攻擊,讓維斯帕城陷入一片混亂。儘管城市的守備力量奮力抵抗,但大量的不死怪物令他們束手無策。


米娜克絲站在不死大軍前方,她指向遠處的維斯帕城,滿懷自信地對著她的不死大軍大聲宣言:


「我的英勇戰士們,今晚是我們的時刻!不列顛王將會記住這一刻,我們的力量是無法被阻擋!我們的目標就是那座城市,讓他們親眼見證我們的威力!」


不死大軍大力踏地回應著,發出咔咔的聲音,仿佛在表示他們答應主人的命令,之後全體向前衝鋒,為了履行使命而奮戰。


「艾克德斯,我命令你摧毀那些船隻。」


「拒絕,那些只是靜止的巨大木頭。」


「弟弟,那些船隻滿載運往不列顛王城的物資,甚至可能藏有不列顛王的軍隊。」


「命令接受,巫妖王的敵人就是我的敵人。」


在連續幾個夜晚中,米娜克絲不停發動襲擊,使得維斯帕城滿目瘡痍。在她的指揮下,艾克德斯的激光武器幾乎摧毀了港口上的任何大小船隻。當不列顛王得知維斯帕城的困境後,他立即派遣使者前往特林希克城,命令銀蛇騎士團前去支援。


銀蛇騎士團迅速地作好了準備,組建了五支最精銳的艦隊,浩浩蕩蕩啟程趕往維斯帕城。

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有時候,我會害怕寫下那些遙不可及的夢想,擔心自己是否能夠達到。然而,正是這些不切實際的幻想,在過程中讓我找到了深藏在裏面的 長頸鹿。
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