《外放特務組》Slow Horses 沒有英雄的間諜片

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英國影集《外放特務組》(Slow Horses)是根據米克·赫倫(Mick Herron)的《斯勞之家》系列小說改編的英國黑色幽默間諜影集。這裡頭的情報員跟好萊塢動作片裡的特務間諜很不一樣。他們不是身手矯健在繁忙車站人群裡追逐壞蛋,鎮定的在最後一秒解除定時炸彈,或從爆炸火光中華麗現身拯救全世界的英雄類型;而是平凡如你我,大機器組織裡的一顆螺絲釘,從事情報收集(看新聞或檢查垃圾),情報交換(喝咖啡、在公園板凳閒聊或逛市集),朝九晚五偶爾出差的上班族。雖然沒有聲光效果的加持,或許就是沒有這些干擾,沒有英雄的間諜片看完更覺得餘韻猶存。


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<以下有些劇透>

不是所有懷著抱負的情報員都能成為 007,MI5(軍情五處)不是讓那些失敗無法成為英雄的人去教書或顧檔案室,而是將這些絕望的員工安置到斯勞之家(Slough House),這個專門收集在任務中犯錯失誤而被打入冷宮的情報員,沒有職業前途的地方,消磨他們的意志並讓他們自己離開。這就是斯勞之家的真正目的:這是一種無需解僱員工就能失去員工的方式,可以避免法律糾紛和法庭威脅。


夢想站在C位的魯蛇們

《外放特務組》的主角就是這群魯蛇。主角傑克遜·藍柏 (Jackson Lamb) 負責主持在破舊公寓裡的斯勞之家,是冷戰時期的前戰地特工,窩在這裡成天抽煙喝酒睡在辦公室,指派乏味又毫無意義的任務給team member。藍柏雖然外表邋遢、粗魯又愛挖苦人,其實是個經驗豐富的傳奇人物,在軟爛懶惰外表下眼光精準能夠預知下一步而事先部署,也知道相當多陳年機密或高層秘辛,在劇中他更利用這些情報與總部談判周旋,保護成員們免於被嫁禍冠上莫須有的罪名。

藍柏手下的魯蛇們就是劇名所謂的「慢馬」 - slow horses,比賽中最慢到的馬,有貶損之義,被拿來形容並不是很聰明,愚蠢或笨蛋的人 - 最適合擔任像是跟監一個"可能有問題"的目標,或非正式會面的隨行人員,這種耗時費力CP值低,且必要時可以被丟棄犧牲這類的棋子。「慢馬」們都有各自的故事而來到斯勞之家,表面上雖然日復一日的做著細瑣無關緊要的工作,內心多還抱著一絲激情,想要加入"活躍"的專案,靠某個"重要"事件翻身,有朝一日重返賽道,回到人人稱羨光鮮亮麗的總部工作。


事實一點都不單純,甚至比想像中的更加扭曲

里弗·卡賴特(River Cartwright)就是這樣的「慢馬」之一,因為一次失敗的演習差點要被fire掉,靠著祖父的關係才免於被砍頭而下放到斯勞之家,里弗的祖父已經退休,他曾是傑出受尊敬的情報員,里弗時常和他聊工作的種種與內心的激情,夢想總有一天能翻身回到總部工作。

第1季的故事主軸是一起綁架事件,網路上流傳一位穆斯林青年被白人至上主義團體綁架的影片,並威脅將在48小時將他斬首。里弗認為這與斯勞之家監視的一名報社記者有關,因此暗中展開調查。然而,事實比他們想像的更加扭曲,這個綁架事件原來並不單純,竟是一場MI5辦公室在幕後操作為軍情五處政客拉抬聲勢的陰謀,而里弗被降級跟這個事件似乎也有牽連,他在之前訓練時無意間拍到了相關的事證...。

當社會大眾感到震驚希望趕快破案之際,MI5除了承諾找到綁匪並解救這位青年外,也需要替罪羔羊來掩蓋這項陰謀。正是,沒有比慢馬們更適合來做替死鬼了,慢馬成員們也就漸漸的介入了這個案子...


watch your back... or...cover your arse

If Moscow Rules meant watch your back, then London Rules meant cover your arse.‘ 這是里弗在和他祖父聊天時,自我提醒複頌的句子:若莫斯科的規則是小心你的背後,那麼倫敦的規則意味著保護你的屁股。莫斯科的要小心的是在街頭上發生的一切,而在倫敦要注意的則是辦公室裡的一切。

除了曲折案情、抽絲剝繭追查線索的過程與腎上腺素激增的追捕情節外,《外放特務組》對推卸責任的墮落官僚體制及辦公室政治也做了不少諷刺,總是虛偽做作、花言巧語的人在總部爭權奪利,落入陷阱、努力踏實的正派人物在角落做著苦工掙扎求生,實在是讓上班族社畜們心有戚戚焉啊。當慢馬們成功救出被綁的年輕人,也阻止MI5企圖殺害綁匪淹滅證據時,真是大快人心!然而這終究不是好萊塢,結局不是一面倒的正義,而是用利益交換以掩飾真相所製造出來的好結局,一如真實的職場人生。

第2季是接續第1季結尾,主角藍柏腦海中回憶的片段發展,關於蟬(Cicada),來自過去潛伏在倫敦數年一位俄羅斯雙面諜的反撲,情節同樣燒腦並也少不了對腐敗官僚文化的譏諷。


偶爾追部動腦劇吧

沒有槍戰爆炸的氣派場景也不是超級英雄,誰都不是最該死的壞蛋誰也不是最高尚的正義之士。多的是需要動腦串連前後時空的劇情,觀眾往往看到時才突然領悟,喔~原來前面那件事是因為這樣的原因啊!或是,喔~原來這個人是個雙面間諜所以才被殺掉了啊!兩季都只有6集,一次嗑完才好連戲,很適合週末宅在家追一波。第三季已在2023年11月 Apple Tv+ 首播,預計2024年底播出第4季,而第五季也已獲得續訂。


預告片:


註: MI5 英國安全局,別稱「軍情五處」(Military Intelligence, Section 5,縮寫:MI5)是英國的國家安全機關,在聯合情報委員會(由英國內閣辦公室、內政大臣統轄)領導下運作,負責打擊嚴重罪案、軍事分離主義、恐怖主義及間諜活動等,對外的國家安全事務則由軍情六處負責。英國安全局作為國家安全機關,並無逮捕人民的權力,因此在行動時一般會與警察合作。 (來源: 維基百科)

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