北韓局勢有可能在近期失控

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是說在前文中曾提到,北韓是在走鋼索,而近期北韓一連串不理性的動作,包括修改憲法,不再追求兩韓統一,並把南韓視為頭號敵人、拆毀象徵和平的統一門、撕毀九一九軍事協議與各項經濟合作計畫,並持續進行各種彈道飛彈與遠程火箭試射,很可能是北韓局勢將在近期失控的徵兆。特別是金正恩頻頻攜同女兒金主愛亮相,並封她為「新星將軍」,更顯得事有蹊蹺。雖然說金正恩年輕時,也曾經得到這個稱號,確立了接班人的地位,但金主愛目前的年紀實在太小,此舉反而突顯出北韓領導階層的脆弱,衡諸於歷史上專制王朝權力嬗遞的經驗教訓,應該及早為朝鮮半島將出現的變局預做準備。

年幼的金主愛近期頻繁與金正恩一同視察部隊,被視為是未來的接班人。

年幼的金主愛近期頻繁與金正恩一同視察部隊,被視為是未來的接班人。


北韓情勢會不容樂觀,除了金家王朝長期鎖國,又受到國際制裁,導致經濟困頓,民生凋弊外,還面臨了幾個外在的新挑戰,讓北韓受到更大打擊,甚至連金正恩都罕見在會議中公開坦承,目前農村的糧食供應問題非常嚴峻,有很多農民沒有辦法獲得足以維生的食物。而從外界獲得的少量資訊來判斷,這樣的飢荒情況從新冠疫情爆發以來,就已經存在,因為在疫情最高鋒時,整個世界貿易網路受到嚴重影響,讓北韓更難以在國際市場上取得糧食。北韓本來就因為落後的農業生產效率,而無法自給自足,長期仰賴從國外輸入糧食,過去曾出現過多次的飢荒問題,但新冠疫情很可能導致了最長一次的糧食危機。

而更雪上加霜的,是南韓前總統文在寅卸任後,改由較親美的尹錫悅上台,尹錫悅對北韓的態度也較為強硬。過去文在寅會利用能源、糧食與經濟援助,來換取北韓的善意回應,但尹錫悅則堅持北韓應該先承諾放棄核武,才願意繼續提供這些援助。北韓當然不願意接受這個條件,反而以頻繁地彈道飛彈與遠程火箭試射,想要以威逼恫嚇的方式讓南韓就範。許多人不解金正恩為什麼不顧國計民生,不努力解決糧食短決問題,卻窮兵贖武,浪費大筆資源在武器試射上,其實是不瞭解北韓的思維。北韓會這麼做,是因為在過去是有效的,南韓在比較親北的總統執政時,會選擇提供能源、糧食等援助,以換取短暫的和平,只是尹錫悅到目前為止,都還不願意妥協。

此外,北韓過去最重要的兩個外援,一個是俄羅斯,另一個是中國。但俄羅斯入侵烏克蘭,卻陷入戰爭泥沼中,元氣大傷,在自顧不暇外,實在沒有辦法繼續支持北韓。而且烏克蘭是歐洲重要糧倉,烏克蘭因戰事難以外銷糧食時,國際的小麥、食用油價格曾因短缺而一度狂飆,讓北韓進口糧食變的更為困難。雖然北韓也因為這場戰事,而開闢了另外一個意想不到的財源,俄羅斯耗盡大量彈藥後,被迫向伊朗與北韓採購,但外銷彈藥能換取的利澗有限,與龐大的糧食缺口相比,恐怕仍是杯水車薪。更重要的是,俄羅斯因為這場戰役,失去世界強權的光環後,在許多地方難以再力挺北韓,也讓北韓更顯孤立,讓北韓在國際間更為寸步難行。

在中國方面,美中貿易戰的結果正在浮現,中國的經濟情勢並不樂觀。除了新冠疫情期間的上海封城,使外國投資人失去信心,紛紛撤離中國外,美國限制高科技產業進入中國,也使美中脫勾的情況越來越明顯,導致中國的經濟蒙受不小的打擊,各項經濟統計數字都不佳,股市更是跌破低點,引發股災。在這種情況下,中國援助北韓的意願與能力都變低,已經不能再向過去一樣,給予北韓龐大的支援。對北韓來而這是極為巨大的損失,因為中國是距離北韓最近的國家,兩國國土只隔一條鴨綠江,各種援助送達的速度最快,耗損與成本也最小,中國遊客與對中貿易,是北韓少數的對外收入。中國的經濟困頓,北韓也連帶的受到很大的影響。

過去北韓並不是沒有遇到過這種困境,但都可以利用戰爭邊緣遊戲,順利取得外援。一個關鍵的原因是朝鮮半島是過去西太平洋最重要的議題,美國與南韓為了維持和平,通常願意妥協。但時至今日,整個西太平洋的戰略重心,已經轉移到圍堵中國,北韓問題的重要性日漸下降。或者也可以說,北韓問題已被視為是整個圍堵中國戰略的其中一部份,若從這個角度來思考,跟北韓妥協並提供援助北韓,可能會破壞圍堵中國勢力的大戰略。因此美國、日本、南韓這些國家,對於金正恩的威脅勒索,就會採取比較強硬的立場。金正恩不斷試射飛彈已經大半年,卻未能成功取得外援,這很可能是其中一個原因。而這樣的情況不可能無限期持續下去,北韓遲早會撐不下去。

就目前來看,如果北韓的情勢真的在近期失控,那會有上、中、下三種可能的結果。最好的情況是金正恩快速倒台,改由立場較開明的改革派上台,或仍由北韓勞動黨的現任高層掌握局面,但面對嚴重的飢荒與不滿的國民,被迫妥協,採取較為溫和的政策,甚至學習過去中國的改革開放,藉以換取歐美國家與南韓的援助,並解除經濟制裁。差一點的情況就是金正恩倒台後,北韓陷入長期的內鬥,或是更糟一點的武裝衝突,但範圍只局限於北韓內部,由於北韓長期的鎖國政策,外界也難以一窺內情。陷入混亂後的北韓,無力繼續危脅南韓,成為一個無足輕重的國家。而最糟的一步,就是金正恩在面臨垮台危機時,決定作最後一搏,出兵攻擊南韓,讓第二次韓戰爆發。

雖然有許多人認為,朝鮮半島的情勢如果失控,很可能會引爆台海危機,因為中國可能會趁美國無暇他顧之際,武力犯台。不過這個說法的正反推論,都有其道理,有機會再細細分析。只能說一旦朝鮮半島陷入動盪,影響的層面會非常廣,不只會將美國與中國捲入,恐怕連日本、台灣、整個北約,都無法置身事外,相關的變數實在太多,牽連的範圍太大,目前實在難以評估。

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「假圖天國」將以即時深入解析軍事新聞與國際情勢的方式,討論新聞背後的意義與當前國際情勢的關係性,並以簡單清晰的方式說明各國間的利害關係與複雜恩怨。另一方面,我也會輔以歷史與戰史的介紹,闡述過去歷史戰事的來龍去脈,以及不同立場者對同一歷史事件的不同看法。
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