飲食書單|《威士忌女爵》|致敬海倫亞瑟的威士忌之旅

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致敬海倫亞瑟的威士忌之旅,讀這部圖文小說《威士忌女爵》

致敬海倫亞瑟的威士忌之旅,讀這部圖文小說《威士忌女爵》


威士忌女爵|喬艾爾・亞利桑德拉|2019|積木文化


乍看書目以為是談Lady Whisky海倫亞瑟。

海倫亞瑟是威士忌界有名的女性酒評家,卻因為驟然離逝令人握腕,她生前的女婿兼好友喬艾爾・亞利桑德拉,也是本書的作者,決定為故人實踐生前夢想:尋找海倫在日記中記載過的威士忌,一道未曾真正出現過,卻是她心目中想釀造出來的威士忌味道。喬艾爾跟友人踏遍蘇格蘭的大地,拜訪了多家酒廠,開始了這場不知終點的威士忌之旅。

喬艾爾本身是一名畫家,追蹤他近年狀況,他都是一邊旅行一邊畫畫著書,足跡遍佈非洲以及阿拉伯地區,書中因為作者生動的描繪,還原了威士忌的歷史以及深入介紹威士忌的釀造過程:例如將大麥磨成麥片,醣化後進行發酵和蒸餾,經過兩次蒸餾後裝瓶,甚至敘述了不同木桶所帶來的不同風味,例如所謂的「雪梨酒味道」是源於酒桶前身盛載過雪梨酒或葡萄酒,讓其獨特的風味傳遞到威士忌之中。

這「生命之水」到底如何通過傳教士之手帶回歐洲,而喬艾爾來到艾雷島,這位於蘇格蘭小島的威士忌聖地,又會否是這趟旅行的目的地?經過了漫長的酒廠之行,雖然累積了相當的知識,但喬艾爾最終卻是空手而歸,一無所獲。不過在他努力之下,他最終調製出威士忌「Vashti」,他形容這瓶融合了麗梅麥芽、海洋風味的純正蘇格蘭威士忌,還通過酒桶轉移了三種酒的陳釀風味,儘管無法百分百還原海倫的佳釀,但這樣的實驗可一不可在,最後僅留下兩瓶,喬艾爾拿下了一瓶與人分享,另一瓶則作為一份對友人的致敬與紀念長伴海倫左右。

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