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【Dugout Star】傷痛之後 Stephen Piscotty

閱讀時間約 5 分鐘
原載於《美國職棒雜誌》3月號
身高:6呎3吋/體重:210磅/守備位置:外野手/慣用手:右投右打
2019年成績速寫:打擊率.252/全壘打13發/打點44分/盜壘2次
二局上半、一人出局,運動家隊打者皮斯卡提(Stephen Piscotty)咬中一顆內角偏低的滑球,將它送上芬威球場著名的「綠色怪物」頂端。這發全壘打沒有破紀錄的歷史價值,也沒有逆轉戰局的驚天動地,但對皮斯卡提卻有著特別的意義。只見他繞過三壘後,先用右手輕拍自己的胸口,然後在踏上本壘板的那一刻往天上看一眼,感謝那位從小關愛他、教育他、現在則在天上默默守護他的女人-他的母親。
義無反顧
2017年5月26日,皮斯卡提暫時從紅雀隊的名單中缺席,返鄉探望他那不久前被診斷出漸凍症的母親。
2014年,社群網站上掀起一股「冰桶挑戰」熱潮,不論是真心分享還是純粹跟風,都確實讓更多人認識「漸凍症」的可怕。漸凍症又稱肌萎縮性脊髓側索硬化症,是一種漸進且致命的神經疾病,患者會逐漸失去運動的能力,目前尚無根治的方法。洋基隊傳奇球星賈里格(Lou Gehrig)正是因為罹患此症,在連續2130場出賽後被迫離開球場,更在2年後與世長辭,「賈里格症」也成了漸凍症最著名的一種別稱。
身為一位在美國長大的棒球少年,皮斯卡提應該多少聽過這則故事,但他怎麼都想不到,這殘酷的絕症竟然會降臨在自己的親人身上。他向紅雀隊高層反映這件事情,球團也二話不說、於該年季末和運動家隊達成協議,讓他回到加州就近照顧母親。
「她一直都陪在我的身邊,我們之間有非常特殊的連結。」身為三兄弟的老大,皮斯卡提對母親的教誨印象最為深刻:「她一點也不偏心、經常跟我們開玩笑,她的教育給了我一切。」他也非常感謝紅雀隊與運動家隊,讓他能如願陪伴母親走完最後一程。「除了棒球以外,人生還有其他更重要的事情。球團的舉動讓我感到很溫暖。」
在家人的陪伴下,皮斯卡提的母親於2018年5月安然離世,享年55歲。
母親過世的2天後,皮斯卡提回到了大聯盟的賽場。在他的第一個打席前,全場的球迷都起立為他鼓掌,彷彿要分擔他心中的傷痛。他輕拍自己的胸口、望向四周,這熟悉的一切似乎又給了他力量。面對剛才特意退開投手丘讓他接受掌聲的太空人隊投手麥卡勒斯(Lance McCullers),皮斯卡提毫不猶豫地擊出右外野安打、站上一壘壘包。賽後他解釋,輕拍胸口是他母親在逐漸失去運動能力後,用來表達「我愛你們、謝謝你們」的動作。
受到母親病情的影響,皮斯卡提從2017年7月開始,攻擊火力就持續下滑,該年下半季wRC+僅有76,直到去年開季也沒有好轉。但隨著母親的後事處理完畢、自己慢慢走出傷痛,他在場上的表現也跟著起死回生,甚至有打出生涯年的氣勢。
起死回生
從2018年5月28日開始,皮斯卡提繳出2成86/3成52/5成54的驚人打擊三圍、轟出24發全壘打、灌進71分打點,147 wRC+相當驚人,去年整季27轟、3.0 WAR皆為生涯新高。在他火燙表現的幫助之下,運動家隊更拿下「魔球時代」以來最佳的97勝,以外卡之姿強勢重返季後賽。考量到開季時受到母親影響,回歸後又一路衝刺,許多專家都看好他在新球季的表現能更上一層樓。
「如果說誰是最被忽視的球員,那肯定就是皮斯卡提了。」運動家隊總教練梅爾文(Bob Melvin)說道:「我們的打線中沒有人能貢獻得比他還多,他是如此穩定的存在。」皮斯卡提也道出自己脫胎換骨的原因,但不免語帶哽咽:「在母親生病那段時間,我很難百分之百專注在球場上,現在我可以了……真希望她還在這裡,我寧可繼續被分心。」
除了皮斯卡提以外,他的兩個弟弟也都在棒球場上奮鬥,其中一位還在去年選秀會被運動家隊挑中,準備開啟職業生涯;場外,他們家族致力為「漸凍人基金會」募款,希望能投注更多資金尋找治療方法。他的母親雖已經不在人世,但留下的溫暖仍深深影響她的家庭、漸凍症患者、以及每一位知道這段故事的人。
(皮斯卡提本季的打擊成績不若去年亮眼,貢獻度與自家隊友相比也不算突出,不過這一段走過傷痛、將悲傷化為溫情的故事,仍然值得我們一再回味。)
I said :
“I know my mom was watching.”
「我知道我媽正在(天上)看著這一切。」
People said :
“When you look up and down our lineup, I don’t know that anyone has been more important to our team than Stephen.”
「當你環顧打量我們的陣容,我實在不知道你能找出哪個球員比皮斯卡提還要重要。」 —運動家隊總教練梅爾文(Bob Melvin)
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