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兩極化的日本牙醫診所

2022/02/10閱讀時間約 3 分鐘
在日本牙醫界常被拿出來說笑的一句話,牙醫診所比便利商店還多。雖然是開玩笑的話,但這件事是真實的。據最新的政府統計數據,全日本的開業牙醫診所的數量將近7萬家,而便利商店僅有6萬家。光看數字或許不容易體會,有來過日本的朋友應該知道,都會區的日本街頭隨便走幾百米就能看到便利商店,有些交通要道甚至目光能及的範圍內就能同時看到3、4家齊聚。而牙醫診所居然比便利商店的數量還多,可想而知多麼氾濫。
dentist/pngwing
日本牙醫診所氾濫的原因,簡單說來跟台灣曾經發生過的蛋撻店現象是一樣的。蛋撻店少的時候,大家即使排隊也想要吃,自然而然會讓外人覺得這個行業好賺,競相投入開店。店家變多了,人氣熱潮退去後,相繼倒閉,直到供需恢復平衡。
只是牙醫診所跟蛋撻店的現象本質雖說相同,但進入門檻的難易程度相距甚大,造就日本如今這樣的怪相一直無法輕易消解。
通常一名牙醫師培養到畢業,再受僱他人的牙醫診所歷練數年,前後花費10數年,方才有可能自行獨立開業。加上日本經濟不景氣已久,能成為一名醫生也算是有一技之長,即使自己不打算獨立開業,至不濟還能到各家醫院診所打工,而且在日本,醫生依舊是大家羨慕的對象。即使現在牙醫診所數量超多,貧窮牙醫師不少,普羅大眾對此的認知還不清晰。
1990年代全日本約莫有7萬多名牙醫師,2018年已突破10萬人大關,也就是現在每名日本牙醫師服務的患者人數已經降到1200人,換句話說牙醫師的潛在顧客數被攤薄了。(作為對比,台灣2020年共1萬5千位牙醫師,平均每位服務1500名患者)
日本牙科相關的健保項目有73項費用已經凍漲整整20年,全體的牙科醫療費在最近10年也基本持平,市場的餅沒有做大,牙醫人數增加,每名牙醫的所得自然就變少。
據齒科醫療白皮書的資料,現在每5名牙醫師有1人的年收入在300萬日元之下,多數是在大都會開業的牙醫診所。因為同樣的診所面積,都會區的房租一坪單價5萬日元,偏遠地區可能只要5千日元。進行相同醫療項目的話,所給的健保給付給點數是一樣。雖說都會區的病患相對而言更願意進行自費醫療項目,但是長久不景氣下,大家的荷包都打了很多結。
日本牙醫的繁榮盛況估摸在1980年代達到高峰,當時率先採用先進技術的牙醫們的診所擠滿病患,而且當時的日本正處於景氣高速成長時代,多數病患捨得砸錢在自己的牙齒上,即使是進行非健保給付的醫療項目。相傳,當時的牙醫診所的收銀機內塞滿萬元鈔,鈔票多到關都關不起來,一年下來的營收都是以億為單位計算。為了成為牙醫師,即使考上了日本最高學府的東京大學,只因為東大沒有牙醫學系,寧願選擇分數較低的齒科大學就讀。執業中的牙醫師有不少人的妻子都是空姐出身的美女,連正當紅的偶像歌手松田聖子也是嫁給牙醫師。當時的牙醫師夥同婦產科醫師、柏青哥業者被戲稱為「逃漏稅三大家」。
現在的牙醫診所雖然沒有當年的盛況,生意興隆的跟門可羅雀的診所差距越發巨大。以我自己的親身經歷,我家常去的牙醫診所由一開始只有一名醫生,沒幾年功夫又在附近擴增了一家分店。即使這樣,每次去看牙,診所的候診室經常坐滿人,我們常去的這家還是預約制看診,大家的預約時間不可能都一樣。
借用常去的牙醫診所院內照片
話說,日本牙醫師的社經地位大起大落的分水嶺異常明顯。日本經濟高速騰飛之前,牙醫師的地位不如一般醫師,畢竟牙醫師只看口腔裡面,而且二戰前還沒有打麻醉再拔牙的習慣,平民百姓要等到二戰後才逐漸養成牙疼看牙醫的常識。進入21世紀後,牙醫師如何在激烈的競爭下,不讓自己被淘汰掉,才是他們的首要目標。所以,現在如果踏進日本的牙醫診所,萬一被積極推銷各種療程,千萬別覺得自己的牙齒狀況很不好。有時候,狀況好壞的標準認定是相對的,尤其是在日本!
2022/02/10 posted.
皓清
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元小科
元小科
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扎根日本的閒者,披露日本的不同面向,深入認識更真實的日本。 ( ^_^)/~~~ My blog https://motonojp.com/
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皓清
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