從另一種方式認識毛姆:《Ashenden: Or the British Agent》

2022/04/23閱讀時間約 2 分鐘
《Ashenden: Or the British Agent》
今日係世界閱讀日,為咗應節,要share下自己睇緊咩書;呢幾日我睇緊嘅係毛姆嘅《Ashenden: Or the British Agent》。
我係因為睇詹宏志先生嘅週三讀書會先至知道有呢本書。提起毛姆,佢最出名嘅就係《月亮與六便士》同《人性枷鎖》(尤其是前者,圖書館閒閒哋都有五六個唔同出版社嘅版本),但原來佢喺一戰時期係做過英國特務。詹先生發現,早年最優秀嘅間諜小說嘅作者,其實絕大部分都親身做過情報工作,原因可能因為間諜嘅工作方式隱密,無做過嘅人好難憑空想像;當然現代取得資訊嘅渠道不可同日而語,啲前情報員都紛紛出版回憶錄、心得,咁就唔使做過先識寫了。
本書仲未睇完,目前有一段我係特別深刻嘅,就係Ashenden嘅上司R要佢去對付一個喺印度帶領同胞對抗英政府嘅領袖Chandra Lal。R問Ashenden有無聽過呢個人?Ashenden答無,R瞬間黑面(毛姆寫:「佢覺得佢嘅下屬係應該要知晒佢想下屬知嘅嘢」,完全感覺到呢一刻佢身為打工仔嘅無奈)。Ashenden忍唔住講,其實Chandra有勇氣去對抗一整個大英帝國,令人印象深刻。R就講出一個上司通常會講嘅說話:「我係你就唔會擺咁多感情去睇呢件事。我哋嘅工作就係捉住佢之後殺咗佢。」國家嘅目標同個人嘅感覺往往未必一致,甚至其他間諜小說都有寫過,忠心為國效命嘅間諜因為形勢嘅轉變,可以一夜之間被國家視為敵人。詭譎多變嘅形勢同目標,人與人之間嘅衝突同互動,都係間諜小說好睇嘅地方。
剛啱見到網上有人提問,小說係杜撰嘅,會唔會將時間用嚟睇更有價值嘅書會好啲?小說誠然有虛構嘅情節,但仍然可以反映一個時代嘅面貌,同埋當時嘅人係點樣睇一件事,就好似上一段落提到嘅情節,可以反映出嗰個年代英國同印度之間嘅矛盾(以及可以超越時代嘅「下屬心聲」)。比起直接睇歷史書平舖直敘,以當時嘅小說作切入點,都不失為一個容易記憶同產生興趣嘅方法。
Ashenden唔同007,唔會有大量飛天、爆炸、左擁右抱嘅場面,如同另一位間諜小說大師勒卡雷所說,佢嘅名作《冷戰諜魂》(The Spy Who Came in from the Cold)係出緊job嗰時喺軚盤上面寫嘅,可見真實嘅間諜有時係可以幾咁無聊。但毛姆的確將啲人嘅對答反應寫得好睇(例如上面佢對R嘅形容)。呢本係我第一本毛姆,對於開拓咗新一個作家嘅領域覺得幾開心。
作者:William Somerset Maugham
出版社:Otbebook Publishing
初版出版日期:1927年
電子書:KoboAmazon
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香港人
專題名稱的靈感來自求學時期要寫的「閱讀報告」。有些人勉為其難地完成這類功課後,餘生便不再閱讀,非常可惜。 傳播思想的媒介百花齊放,但文字仍然是效率相對高、門檻相對低的媒介,很多思想仍然只能用文字讀到。不讀書,錯失的東西太多了。 本專題並不嚴謹,只是分享一下看書的感受,希望令多一個人多讀一本書,推廣閱讀順便留個記錄。
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